Una gouleta humeante

Por Ezra Poetker

Rango geográfico

Los escarabajos bombarderos se pueden encontrar en la mayoría de los continentes del mundo, pero la especie particular elegida para este informe se encuentra solo en América del Norte. Los escarabajos bombarderos de todos los tipos generalmente viven en bosques o praderas de zonas templadas (Isaak 1997; Salleh et al. 1999).

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Los bombarderos pueden habitar una variedad bastante amplia de ambientes siempre que haya suficiente humedad para permitir buenos lugares para poner sus huevos. Los escarabajos bombarderos de todos los tipos generalmente viven en bosques o praderas de zonas templadas (Isaak 1997, Salleh 1999).


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  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • sabana o pradera
  • chaparral
  • bosque

Descripción física

Como todos los miembros del orden de insectos Coleoptera, el escarabajo bombardero tiene dos élitros (vainas) sobre sus alas, aunque las alas mismas se consideran vestigios en las especies americanas y bastante inútiles para volar. Para compensar esta incapacidad de escapar volando lejos de los depredadores, el escarabajo posee un aparato bastante interesante para defenderse de los depredadores, que se desarrollará más adelante. Todas las demás características de los insectos en general (seis patas, dos antenas, cuerpo segmentado en cabeza, tórax y abdomen, etc.) están presentes (Isaak 1997).

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral
  • Masa de rango
    0 hasta 0 kg
    0,00 a 0,00 libras

Reproducción

Cualquier lugar servirá para que un escarabajo de tierra ponga sus huevos, siempre que esté fuera del camino de la mayoría de los depredadores, pero no demasiado lejos de una buena fuente de alimento. Pequeños túneles subterráneos o grietas en la madera podrida son lugares viables, al igual que los restos en descomposición de otros seres vivos (que a menudo sirven como fuente de alimento). Cuando el huevo eclosiona, pasa a la etapa larval, donde comienza a absorber alternativamente nutrición de la fuente de alimento y ocasionalmente muda. Después de mudar su piel por última vez, se metamorfosea en una pupa, la etapa en la que el juvenil se parece más al adulto en el que eventualmente se convertirá. Al final de la etapa de pupa, la pupa muda su piel y emerge un nuevo escarabajo bombardero adulto. Los escarabajos terrestres tienden a vivir varias semanas, durante las cuales tienen amplias oportunidades de aparearse y transmitir sus genes (Shetlar 1988).

Comportamiento

La razón principal por la que el escarabajo bombardero es tan notable se debe a las dos pequeñas glándulas ubicadas cerca del final de su abdomen. Una glándula produce peróxido de hidrógeno, una glándula produce hidroquinona. Los dos productos químicos se mezclan en lo que se llama evocativamente la 'cámara de explosión' y se les agregan dos enzimas, catalasa y peroxidasa. Estas enzimas aceleran la reacción a un nivel en el que el escarabajo puede hacer un 'pop' audible mientras expulsa la corriente química ahora hirviendo a cualquier depredador desafortunado que lo perturbe. Sumado a esto, el escarabajo puede rotar el extremo de su abdomen 270 grados en cualquier dirección, lo que permite un impresionante 'rango de disparo'. En efecto, el escarabajo puede rociar en cualquier dirección de la que venga el depredador, una ventaja decidida (Dawkins 1985; Eisner 2000; Salleh 1999).

Hábitos alimenticios

Un miembro de la familia Carabidae, más comúnmente conocido como los escarabajos terrestres, el escarabajo bombardero comparte de forma bastante natural algunos de los hábitos de su familia y, como la mayoría de los otros escarabajos terrestres, tiende a salir de noche para cazar insectos más pequeños. Sin embargo, a diferencia de la mayoría de los otros escarabajos terrestres, el bombardero es bastante gregario, por lo que cuando no deambula en busca de comida (generalmente durante el día) se congrega con otros de su tipo en lugares oscuros y húmedos como troncos huecos (Eisner 2000; Shetlar 1988).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Esta especie, como casi todas las especies de la familia Carabidae , es un depredador y se alimenta de otros insectos que son plagas agrícolas.(Shetlar, 1988)


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Estado de conservación

La mayor parte de la investigación científica realizada sobre el escarabajo se ha centrado en sus estructuras de defensa, por lo que la cuestión de cómo encaja en el panorama ecológico más amplio en su entorno particular no es muy conocida. Se distribuye ampliamente en América del Norte, aunque rara vez se encuentra en grandes cantidades.

Otros comentarios

Las estructuras defensivas del escarabajo bombardero han sido objeto de debate entre creacionistas y biólogos evolucionistas. Algunos 'creacionistas' han afirmado que el complejo mecanismo de pulverización defensiva del escarabajo bombardero es demasiado complejo para haber evolucionado de forma natural. Dicen que algo así debe haber sido creado por una inteligencia superior. Los biólogos evolucionistas han desacreditado este argumento y han presentado explicaciones razonables de cómo las estructuras podrían haber evolucionado a partir de glándulas químicas más simples.(Dawkins, 1985; Isaak, 1997)

Colaboradores

Ezra Poetker (autor), Universidad de California, Irvine, Rudi Berkelhamer (editor), Universidad de California, Irvine.

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