Bothriechis schlegelii Víbora de pestañas

Por Katy Sinnett

Rango geográfico

Víboras de pestañas, también conocidas como víboras de pestañas (Bothriechis schlegelii), están ampliamente distribuidos en bosques húmedos de tierras bajas y montanos desde Chiapas, México (el estado más austral de México), pasando por el noroeste de Ecuador y el oeste de Venezuela. En América Central y el norte de América del Sur, ocurren en partes de Costa Rica, Panamá, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela. Esta especie se considera una de las víboras arbóreas de mayor distribución.(Parkinson, 1999; Berthold, 2010; O'Shea, 2005; Parkinson, 1999)


Caimán tortuga mordedora nombre científico

  • Regiones biogeográficas
  • neotropical
    • nativo

Habitat

Las víboras de las pestañas ocupan una amplia gama de hábitats boscosos o arbustivos, particularmente en los bosques tropicales húmedos. Ocurren en la vegetación cercana al nivel del mar y en las riberas de los arroyos en tierras bajas húmedas y estribaciones de montañas hasta bosques montanos y nublados de gran altitud. Se han encontrado en elevaciones que van desde los 860 hasta los 2500 m. Los hábitats muy próximos al agua parecen proporcionarles una gran cantidad y diversidad de presas, particularmente aves pequeñas, anfibios y reptiles.

Las víboras de pestañas pasan muy poco tiempo en el suelo del bosque, donde las tasas de depredación son generalmente más altas que en áreas que carecen de vegetación espesa para camuflarse. En cambio, se encuentran con mayor frecuencia en matorrales de arbustos densos, ramas de árboles colgantes, enredaderas o en la corteza gruesa de varias especies de palmeras. También se reportan con frecuencia en plantaciones, en las ramas de los cafetos.(O'Shea, 2005; Savage, 2002; Sorrell, 2009)



  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • bosque
  • selva
  • Otras características del hábitat
  • agrícola
  • Elevación de rango
    860 hasta 2500 m
    2821,52 a 8202,10 pies

Descripción física

El genero Bothriechis está representada por nueve especies, cada una de las cuales se caracteriza por la presencia de una cola prensil (utilizada para trepar) y una coloración dorsal típicamente verde brillante o amarilla. Las víboras de las pestañas son extremadamente variables en apariencia, mostrando una amplia gama de morfos de color dentro de las poblaciones e incluso dentro de las camadas. Esta especie es inusual, ya que su color de fondo dorsal suele ser verde oliva. Otros cambios de color comunes en las víboras de las pestañas son el amarillo brillante, el rosa, el verde, el plateado o el gris oscuro o el marrón. Las víboras amarillas de las pestañas suelen mostrar poca coloración adicional, mientras que otras morfos suelen tener marcas moteadas o bandas cruzadas de negro, verde, rojo, naranja, amarillo y / o plateado o verde pálido. En todos los morfos, la punta de la cola es amarilla o verde y la superficie ventral del cuerpo es de color amarillo pálido, a veces con manchas o rayas más oscuras.

El hábitat juega un papel importante en la coloración de las víboras de pestañas, ya que dependen en gran medida del camuflaje cuando emboscan a sus presas. Las víboras amarillas de las pestañas a menudo habitan áreas donde abundan los plátanos, ya que son capaces de mezclarse con las frutas de colores brillantes. Aquí esperan para emboscar murciélagos u otros organismos que visitan para alimentarse de los plátanos. Del mismo modo, las víboras de pestañas con coloración roja se camuflarán dentro de bromelias de color rojo, donde emboscan y se alimentan de pequeños anfibios.(Berthold, 2010; Berthold, 2010; O'Shea, 2005; Savage, 2002)

Bothriechis schlegeliise considera una víbora de pozo de tamaño pequeño a mediano. La longitud del cuerpo adulto varía de 55 a 82 cm, siendo las hembras (35 a 82 cm) típicamente más largas y de tamaño más variable que los machos (37 a 69 cm). La cola es de corta a moderada y comprende del 13 al 19% de la longitud total del cuerpo.

Debido a su hábito arbóreo, las víboras de las pestañas pesan menos y son considerablemente más cortas que la mayoría de las víboras terrestres (en comparación con lanzas o bushmasters ). Esta diferencia de tamaño se ha atribuido a los hábitats en los que viven y la forma en que se alimentan. En particular, estas serpientes deben ser pequeñas y ligeras para maniobrar eficazmente a través de arbustos y árboles y evitar la percepción de sus presas.(Guyer y Donnelly, 1990; Guyer y Donnelly, 1990; O'Shea, 2005; Savage, 2002)

Las víboras de las pestañas reciben su nombre de las escamas pequeñas, erizadas y con quillas justo encima de cada ojo. La función de estas 'pestañas' o escamas modificadas en forma de cuerno no está clara, pero se ha sugerido que protegen los ojos mientras la serpiente se mueve a través de una densa vegetación. En contraste con las cabezas en forma de lanza de víboras estrechamente relacionadas del género Bothrops , las víboras de las pestañas tienen cabezas triangulares relativamente anchas. Sus colmillos son relativamente largos y pueden dar un mordisco venenoso a la presa.

Las escamas de las víboras de las pestañas son ásperas al tacto o con quillas. Esto distingue a las víboras de pestañas de otras especies de serpientes como 'fer-de-lances Bothrops asper 'y' bushmasters Lachesis muta 'que tienen escamas suaves. Las suaves escamas de otras especies les permiten deslizarse rápidamente sobre una amplia variedad de superficies. En cambio, las escamas ásperas de las víboras de pestañas brindan protección contra las ramas ásperas y permiten un agarre 'similar a un velcro' que ayuda a moverse y anclarse en las enredaderas en su hábitat arbóreo.(O'Shea, 2005; Savage, 2002)

  • Otras características físicas
  • heterothermic
  • venenoso
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • Longitud del rango
    35 hasta 82 cm
    13,78 a 32,28 pulgadas

Desarrollo

Aparte de su pequeño tamaño, las víboras de pestañas nacen completamente desarrolladas y no sufren ningún tipo de metamorfosis. Las serpientes jóvenes son capaces de inyectar veneno, aunque normalmente no se alimentan hasta después de su primera muda. Las ranas pequeñas son comunes como presas tempranas. Quizás debido a su dieta, las víboras jóvenes generalmente pasan más tiempo en el suelo que los adultos. Sin embargo, esta tendencia parece menos pronunciada en las víboras de pestañas que en otras especies. Como la mayoría de las serpientes, las víboras de las pestañas exhiben un crecimiento indeterminado y aumentarán de tamaño a lo largo de sus vidas.(Hunziker, 2001)

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • crecimiento indeterminado

Reproducción

Las víboras de las pestañas alcanzan la madurez sexual aproximadamente a los dos años de edad. Estas serpientes tienen un agudo sentido del olfato y fosas de detección de químicos que se utilizan para localizar posibles parejas. El comportamiento de cortejo es una parte importante del apareamiento. Los machos participan en una 'danza de las víboras', que es un ritual de cortejo en el que dos machos se enfrentan entre sí en una postura erguida, similar a una cobra. A través de la postura, los machos intentan intimidarse unos a otros, a menudo hasta que uno es empujado o cae al suelo. Este ritual de cortejo generalmente no daña a ninguno de los participantes, ya que no se producen mordiscos. Este ritual puede continuar durante muchas horas. Como la mayoría de las serpientes, las víboras de pestañas son poligínicas.(Antonio, 1980; 'Eyelash Viper (Bothriechis Schlegelli)', 2010; Vitt y Caldwell, 2008)

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

Las víboras de pestañas se reproducen durante todo el año en ambientes cálidos. El apareamiento ocurre típicamente por la noche. Las hembras embarazadas muestran un abdomen inferior agrandado, con una expansión anterior continua con el tiempo. Las hembras a menudo dejan de alimentarse en las etapas finales del embarazo.

Las hembras incuban los huevos internamente durante un período de gestación de aproximadamente seis meses. Las víboras de las pestañas son ovovivíparas, lo que significa que después de la gestación, los huevos eclosionan dentro del cuerpo de la madre, donde completan su desarrollo. Estas víboras suelen tener de 2 a 20 crías vivas por cría. Excepto por el tamaño corporal (15 a 20 cm), los jóvenes son físicamente similares a los adultos.(Hunziker, 2001; O'Shea, 2005; 'Eyelash Viper (Bothriechis Schlegelli)', 2010; Santos-Barrera, et al., 2008)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría durante todo el año
  • sexual
  • fertilización
  • ovovivíparos
  • Intervalo de reproducción
    Las víboras de pestañas parecen no tener una temporada de reproducción específica y generalmente se reproducen una o dos veces al año.
  • Época de la reproducción
    La gestación dura aproximadamente seis meses. Después de dar a luz, las hembras están inmediatamente listas para reproducirse nuevamente.
  • Rango número de descendencia
    2 hasta 25
  • Número medio de crías
    6 hasta 20
  • Periodo de gestación de rango
    3 a 5 meses (bajo)
  • Periodo medio de gestación
    6 meses
  • Tiempo medio de independencia
    0 días
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    2 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    2 años

Las víboras masculinas de las pestañas están presentes solo durante la fertilización. Las víboras hembras de las pestañas tienen una inversión significativamente mayor, ya que los huevos eclosionan y las crías se desarrollan dentro de ella durante 3 a 5 meses. A medida que gana masa corporal durante el embarazo, puede correr un mayor riesgo de depredación. Las hembras invierten muy poco tiempo en las crías una vez que nacen, ya que están completamente equipadas para la independencia inmediata.('Eyelash Viper (Bothriechis Schlegelli)', 2010)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Debido a que las víboras de pestañas son arbóreas y relativamente solitarias, ha sido difícil estudiarlas en su hábitat natural. En cambio, la mayoría de los registros de vida útil son de animales en cautiverio. La vida útil estimada de las víboras silvestres de las pestañas es de aproximadamente 10 años.('Hoja de datos de Eyelash Viper', 2010; Antonio, 1980; O'Shea, 2005)

Muchos zoológicos tienen víboras de pestañas debido a sus cualidades estéticas. Los zoológicos han informado de edades de víboras de pestañas en cautiverio que van desde los 16 hasta los 20 años. Esto se debe a la falta de depredación y al suministro constante de alimentos.('Hoja de datos de Eyelash Viper', 2010; O'Shea, 2005)

  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    20 (altos) años
  • Vida útil típica
    Estado: salvaje
    6 a 10 años
  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    10 años
  • Vida útil típica
    Estado: cautiverio
    16 a 20 años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    16 años

Comportamiento

Las víboras de las pestañas son nocturnas y generalmente solitarias. Se sabe que regresan a un sitio familiar de emboscada para aprovechar el patrón de migración de una presa. Debido a que las víboras de pestañas viven en los árboles, su tiempo lo pasan camufladas contra las hojas, esperando presas y bebiendo de las gotas de agua acumuladas en los árboles.('Eyelash Viper (Bothriechis Schlegelli)', 2010)

  • Comportamientos clave
  • arbóreo
  • escansorial
  • nocturno
  • sedentario
  • solitario

Rango de casa

No existe información sobre el tamaño del territorio o el rango de hogar de las víboras de pestañas.

Comunicación y percepción

Como todas las víboras de foso,B. schlegeliitiene un par de fosas sensibles al calor entre los ojos y las fosas nasales. Tienen una visión binocular bien desarrollada y pupilas con largas ranuras verticales que aumentan su percepción visual. Las víboras de las pestañas, como la mayoría de las otras especies de víboras, dependen de las 'imágenes de calor' para detectar su entorno, en particular para detectar el peligro y la presa. Como la mayoría de las otras serpientes, también tienen una lengua larga que 'mueven' para sentir los cambios químicos en el aire que las rodea. Debido a su naturaleza ilusoria, no se sabe mucho sobre la comunicación entre miembros de la misma especie o parejas potenciales. Los machos utilizan la intimidación visual en sus 'bailes' competitivos para asegurar parejas durante la temporada de reproducción. Como todas las serpientes, las víboras de las pestañas tienen estructuras auditivas primitivas que detectan las vibraciones cercanas en lugar del sonido.('Hoja de datos de Eyelash Viper', 2010)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • químico
  • Canales de percepción
  • visual
  • infrarrojos / calor
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

Las víboras de las pestañas se alimentan de una amplia variedad de pequeños animales vertebrados, que incluyen (pero no se limitan a) ranas, lagartos, pájaros, murciélagos, roedores y marsupiales. En la mayoría de los casos, estas serpientes se alimentan de cualquier animal lo suficientemente pequeño como para ser sometido e ingerido sin confrontación. Si bien no se consideran una especie agresiva, se sabe que las víboras de pestañas muerden a los humanos que se acercan demasiado.

Las víboras de las pestañas son principalmente depredadores nocturnos, aunque también capturan presas en movimiento desde la seguridad de su percha diurna. Por lo general, usan una forma de depredación de 'sentarse y esperar' para sorprender y emboscar a sus presas. Después de la captura, paralizan a sus presas inyectando veneno hemotóxico (toxinas capaces de destruir los glóbulos rojos). Este veneno contiene procoagulantes y hemorragias, y afecta tanto al sistema nervioso central como al sistema cardiovascular, por lo que es altamente tóxico.(O'Shea, 2005; Sorrell, 2009)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • anfibios
  • reptiles

Depredacion

Las víboras de pestañas son depredadores de emboscada de movimiento lento. Debido a sus hábitos depredadores, ellos mismos son vulnerables a la depredación. En respuesta a esto, las víboras de pestañas han desarrollado adaptaciones únicas para evitar ser atacadas o devoradas. Las 'pestañas' realmente rompen la forma de la cabeza y permiten que se camufle fácilmente. Los patrones que se encuentran en las víboras de pestañas varían enormemente y les permiten integrarse en el entorno que les rodea. Junto con el camuflaje, también dependen de un veneno hemotóxico y neurotóxico, que afecta el torrente sanguíneo y el sistema nervioso central para disuadir a los depredadores potenciales. Los depredadores comunes incluyen erizos, tejones, zorros, humanos y gatos.('Eyelash Viper (Bothriechis Schlegelli)', 2010)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico
  • Depredadores conocidos
    • Erizos
    • Tejones
    • Fox
    • Humanos
    • Gatos

Roles del ecosistema

Las víboras de las pestañas son depredadores importantes de pequeños animales vertebrados en sus ambientes tropicales húmedos y boscosos.(O'Shea, 2005; Savage, 2002)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Debido a su apariencia colorida, las víboras de pestañas son una de las víboras arbóreas más comunes recolectadas y mantenidas en cautiverio.('Hoja de datos de Eyelash Viper', 2010)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las víboras de pestañas son relativamente dóciles a menos que estén amenazadas. No es raro que las personas se encuentren inesperadamente con este depredador emboscado en su hábitat natural. Aunque no se han reportado muertes por mordeduras de víbora de pestañas, son venenosas y potencialmente dañinas. Debido a su tamaño relativamente pequeño y su capacidad para camuflarse entre la fruta de color amarillo brillante, las víboras amarillas de las pestañas se han enviado accidentalmente a todo el mundo en cajas de plátanos.('Hoja de datos de Eyelash Viper', 2010; O'Shea, 2005; Savage, 2002)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras
    • venenoso

Estado de conservación

Las víboras de las pestañas fueron eliminadas del Apéndice III de CITIES en diciembre de 2002. Ya no figuran como amenazadas en ninguna lista de especies en peligro de extinción. Como muchas especies arbóreas y tropicales, las víboras de las pestañas probablemente estén amenazadas por la pérdida de hábitat como resultado del aumento de la deforestación para la industria maderera, la agricultura o la urbanización.('Hoja de datos de Eyelash Viper', 2010)

Colaboradores

Katy Sinnett (autora), Universidad de Radford, Christine Small (editora), Universidad de Radford, Rachelle Sterling (editora), Proyectos especiales.

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