Boiga irregularis Serpiente de gato marrón, Serpiente de árbol marrón

Por Stephen Kerr

Rango geográfico

Boiga irregularis, serpientes arborícolas marrones, son nativas del norte de Australia (Nueva Gales del Sur, Territorio del Norte y Queensland), Papua Nueva Guinea y el este de Indonesia. También se han introducido accidentalmente en la isla de Guam en el Pacífico (Savidge et al., 2007).(Amand, 2000; Savidge, et al., 2007)


armadillo de cola desnuda del norte

  • Regiones biogeográficas
  • australiano
    • nativo
  • océano Pacífico
    • introducido

Habitat

La serpiente de árbol marrón prefiere los bosques de las tierras bajas y los bosques costeros del norte de Australia, así como las selvas más tropicales de Papúa Nueva Guinea e Indonesia. Sin embargo, no se limitan a los bosques y también se ha observado que viven en cuevas y estructuras hechas por humanos (es decir, áticos, partes superiores de edificios, etc.). Esta serpiente es a menudo nocturna y generalmente se refugia en troncos huecos, copas de árboles, cuevas o grietas diversas durante el día.(Amand, 2000; O'Shea y Halliday, 2001)

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • bosque
  • selva
  • Otras características del hábitat
  • urbano
  • suburbano
  • estuarino
  • cuevas

Descripción física

La serpiente de árbol marrón tiene un cuerpo muy esbelto y ágil coincidiendo con su estilo de vida arbóreo. Por lo general, son de color marrón claro con marcas dorsales más oscuras o una coloración uniforme; sin embargo, también se ha observado que estas serpientes son rojas, amarillas, rosadas o de un blanco cremoso. Tiene una cabeza notablemente grande con colmillos opistoglifos (hacia atrás) y grandes ojos bulbosos característicos del género. Boiga (y acorde con los hábitos nocturnos). Son serpientes largas, comprimidas lateralmente (de 2 a 2,5 m de largo) con grandes escamas vertebrales y una cola larga. Las serpientes arbóreas marrones maduras tienen masas variables que van desde 60 a 2300 g.(O'Shea y Halliday, 2001; Savidge, et al., 2007)



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • venenoso
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Masa de rango
    60 hasta 2300 g
    2,11 a 81,06 onzas
  • Masa media
    523 g
    18,43 onzas
  • Longitud del rango
    1,03 hasta 2,91 m
    3,38 a 9,55 pies
  • Longitud promedio
    1,7 m
    5.58 pies

Desarrollo

Como ocurre con todos los escamatos, la fertilización es interna. Se ponen huevos amnióticos sin cáscara; las crías de serpientes son esencialmente miniaturas de los adultos y crecen gradualmente. El sexo probablemente esté determinado genéticamente, como parece ser cierto para todas las serpientes. Se desconoce si las serpientes de árbol marrón tienen un crecimiento indeterminado.(O'Shea y Halliday, 2001)

Reproducción

Estas serpientes parecen reproducirse durante todo el año, pero se necesita más investigación sobre los sistemas de apareamiento de las serpientes de árbol marrón.(Mathies, et al., 2010; Savidge, et al., 2007)

Se ha observado que las serpientes arborícolas marrones macho almacenan esperma durante todo el año, lo que sugiere una espermatogénesis estacional; sin embargo, esto está en debate debido al hecho de que la mayoría de las serpientes tropicales tienen espermatogénesis estacional (Mathies et al., 2010). Se ha observado que las hembras ponen nidadas de 3 a 12 huevos con cáscara coriácea cada dos años. Generalmente, las hembras ponen sus huevos en troncos huecos, grietas de rocas o cuevas para protegerlos de la desecación (Fritts y Rodda, 1998). Los huevos eclosionan después de aproximadamente 90 días y las crías miden alrededor de 50 cm de largo y tardan alrededor de 3 o 4 años en alcanzar la madurez sexual (Savidge et al., 2007).(Fritts y Rodda, 1998; Mathies, et al., 2010; Savidge, et al., 2007)

  • Características reproductivas clave
  • cría durante todo el año
  • sexual
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las hembras ponen 2 puestas por año
  • Época de la reproducción
    Cría estacional
  • Rango número de descendencia
    3 hasta 12
  • Número medio de crías
    6
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    3 a 4 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    3 a 4 años

Las serpientes arborícolas marrones abandonan sus huevos después de la puesta y no hay cuidado parental de las crías.(O'Shea y Halliday, 2001; Savidge, et al., 2007)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Se informa que las serpientes arbóreas marrones tienen una vida útil que varía entre 10 y 15 años (Amand, 2000).(Amand, 2000)

  • Vida útil de la gama
    Estado: salvaje
    10 a 15 años
  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    9.25 (alto) años

Comportamiento

Las serpientes arbóreas marrones son en gran parte arbóreas, pero se ha observado que viven en situaciones no arbóreas. Son nocturnos, pasan el día resguardados en árboles, cuevas o acantilados y durante la noche cazan y buscan alimento (Campbell et al., 2008). También se sabe que son muy agresivos con cualquier depredador potencial que se encuentre cerca (O'Shea y Halliday, 2001).(Campbell, et al., 2008; O'Shea y Halliday, 2001)

  • Comportamientos clave
  • arbóreo
  • nocturno
  • móvil

Comunicación y percepción

Indudablemente, estas serpientes tienen una vista bastante buena, pero, como era de esperar, dependerán de la detección de señales químicas (olores) a través del órgano vomero-nasal ('Jacobson') como en otras serpientes. La percepción del sonido no se ha estudiado en esta especie. Se necesita más investigación específicamente sobre la comunicación y percepción de Brown Tree Snake.(O'Shea y Halliday, 2001)


Araña cangrejo vara de oro venenosa para los humanos

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

La serpiente de árbol marrón come una amplia variedad de presas que van desde aves, pequeños mamíferos, anfibios y otros reptiles. Esta serpiente somete a su presa mediante el uso de su veneno o mediante la constricción de su presa con su cuerpo largo (Amand, 2000). En Guam, la culebra parda es invasora y se cree que ha causado la extinción de varias especies de aves y ha reducido considerablemente las poblaciones de otros vertebrados (O'Shea y Halliday, 2001).(Amand, 2000; Fritts y Rodda, 1998; O'Shea y Halliday, 2001)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • anfibios
  • reptiles

Depredacion

En su área de distribución natural, los cerdos salvajes, las aves rapaces y algunas otras serpientes y lagartos grandes, como los monitores, se comen a las serpientes de árbol marrón. Hay pocos depredadores conocidos de esta serpiente en la isla de Guam, lo que ha permitido que la especie alcance una densidad de población anormalmente grande y crezca hasta un tamaño superior al promedio (hasta 3 m; O'Shea y Halliday, 2001). Las serpientes de árbol marrón son venenosas y con colmillos traseros, y tienen un color críptico para esconderse en la vegetación.(Amand, 2000; Fritts y Rodda, 1998; O'Shea y Halliday, 2001)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico
  • Depredadores conocidos
    • cerdos salvajes (Sus scrufa)
    • monitores de manglares Varanus )

Roles del ecosistema

La serpiente de árbol marrón es un depredador que tiene limitaciones normales en sus poblaciones en su área de distribución natural. No tiene depredadores naturales en la isla de Guam y, por lo tanto, se ha convertido en un depredador supremo. Debido a esto, las serpientes arbóreas pardas se han vuelto sobreabundantes allí y han alterado gravemente el ecosistema principalmente a través de sus impactos depredadores sobre las especies de vertebrados nativos (Amand, 2000) (Fritts y Rodda, 1998).(Amand, 2000; Campbell, et al., 2008; Fritts y Rodda, 1998; O'Shea y Halliday, 2001)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

La serpiente de árbol marrón no proporciona ningún beneficio específico para los humanos, aunque en su hábitat natural contribuye a un ecosistema en funcionamiento.(Fritts y Rodda, 1998; Savidge, et al., 2007)

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las serpientes arbóreas marrones son levemente venenosas para los humanos; las mordeduras pueden ser dolorosas y ocasionalmente debilitantes. Las mordeduras de niños o bebés pueden ser más graves. Donde se introdujo, como en Guam, además del daño ecológico, esta serpiente puede causar cortes de energía al esconderse en transformadores y desmerecer el turismo. Se han realizado importantes inversiones económicas en Guam para erradicar esta especie invasora de la isla.(Amand, 2000; Fritts y Rodda, 1998; O'Shea y Halliday, 2001; Savidge, et al., 2007)


pájaro negro de cabeza amarilla

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras
    • venenoso
  • plaga doméstica

Estado de conservación

Las serpientes arborícolas marrones no se consideran amenazadas ni en peligro de extinción. Donde han sido introducidos, representan una amenaza sustancial para la fauna nativa y los programas de erradicación están activos.

Colaboradores

Stephen Kerr (autor), Universidad Estatal de Michigan, James Harding (editor), Universidad Estatal de Michigan, Tanya Dewey (editora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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