Bitis gabonica

Por Jacqueline Howard

Rango geográfico

Las víboras de Gabón se encuentran en todo el África subsahariana.(FitzSimons, 1970; Isemonger, 1962)

  • Regiones biogeográficas
  • etíope
    • nativo

Habitat

Las víboras de Gabón abundan en las selvas tropicales y otros hábitats tropicales húmedos. Tienden a refugiarse en la hojarasca del suelo del bosque.(FitzSimons, 1970; Isemonger, 1962)

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • selva

Descripción física

Las víboras de Gabón son serpientes grandes, las más grandes de las víboras, con una longitud adulta media de unos 1,2 metros. Sin embargo, algunos se han registrado tan grandes como 2,2 m de largo o más. Pueden pesar hasta 10 kg con una cabeza de unos 12,7 cm de ancho y unos colmillos de unos 5 cm de largo. Las víboras de Gabón tienen cabezas triangulares con prominentes cuernos rostrales. También hay una línea muy oscura en el centro de la cabeza y dos puntos oscuros sobre cada lado de la mandíbula. Las escamas son estriadas y quilladas en la mayor parte del cuerpo, sin embargo, hay algunas filas de escamas en la parte más baja de ambos lados que son lisas. Hay de 28 a 40 filas de escamas en la parte media del cuerpo, un promedio de 125 a 140 filas en el lado ventral. Los machos y las hembras difieren en el número de escamas que tienen (las hembras tienen menos de 135 filas y los machos tienen menos de 132 filas). Los patrones de color de las víboras de Gabón son realmente impresionantes, formando un diseño simétrico que crea un patrón único en las escamas. El color base suele ser marrón o violeta. Encima de eso hay formas cuadrangulares amarillas, que están perfectamente alineadas sobre el centro de la espalda. Estas formas tienen espacios marrones en forma de reloj de arena, y a lo largo de los lados del cuerpo hay patrones triangulares, que son de color marrón o morado y entre la serie de triángulos hay manchas amarillas y moradas. El lado ventral es de un color amarillo claro con manchas oscuras esparcidas por todas partes. Este patrón de camuflaje se adapta para ayudar a las víboras gabón a mezclarse con su entorno. Sus ojos son grisáceos con un toque plateado.(Cansdale, 1961; FitzSimons, 1970; Isemonger, 1962; Krutein, Ley de derechos de autor de EE. UU. Y Convenio de Berna de 1979)




cadena alimentaria del lince canadiense

  • Otras características físicas
  • venenoso
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • Masa de rango
    De 7 a 10 kg
    15,42 a 22,03 libras
  • Longitud del rango
    2,2 (alto) m
    7.22 (alto) pies
  • Longitud promedio
    1,2 m
    3.94 pies

Desarrollo

Las víboras de Gabón son vivíparas, con un período de gestación de 7 meses. Dan a luz aproximadamente 30 o más crías a la vez.(FitzSimons, 1970)

Reproducción

Las observaciones de víboras gabón mantenidas en cautiverio han dado lugar a cierta información sobre sus sistemas de apareamiento. Las víboras de Gabón generalmente se aparean en la temporada de lluvias, por lo que rociar agua sobre las víboras en cautiverio ayuda a imitar la temporada de lluvias. La hembra se pondrá inquieta y levantará la cola, mostrándole al macho que está lista para aparearse. También pueden balancearse hacia adelante y hacia atrás.(Dexter, VenomousReptiles.org 2000-2005)

Las víboras de Gabón se aparean durante la temporada de lluvias en África, que es entre septiembre y diciembre. La víbora de Gabón es vivípara, con un período de gestación de 7 meses, y da a luz a unas 30 o 40 crías a la vez.(Dexter, VenomousReptiles.org 2000 - 2005; Dexter, VenomousReptiles.org 2000 - 2005; Fitch, 1970)

  • Características reproductivas clave
  • vivíparo
  • Época de la reproducción
    Septiembre - diciembre
  • Rango número de descendencia
    20 hasta 50
  • Periodo medio de gestación
    7 meses

Cuando nacen las crías, ya son tan grandes como 30 cm de largo y ya tienen patrones de aspecto adulto en sus escamas. No existe un verdadero cuidado de los padres una vez que nace la descendencia.(FitzSimons, 1970)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

No hay información sobre la longevidad de las víboras de gabón.

  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    18 años
    Una época

Comportamiento

Las víboras de Gabón son nocturnas y solitarias. Son más activos alrededor del atardecer, cuando emergen de un escondite oscuro en busca de presas. Por lo general, yacen perfectamente quietos, mezclándose con las hojas del suelo del bosque, esperando que sus presas se crucen en su camino.(Isemonger, 1962; Krutein, Ley de derechos de autor de EE. UU. Y Convenio de Berna de 1979)

  • Comportamientos clave
  • terrible
  • nocturno
  • sedentario
  • solitario

Comunicación y percepción

Las víboras de Gabón, al igual que otras víboras, detectan vibraciones, señales químicas y señales visuales. Utilizando todo para detectar y atacar a sus presas. No se sabe nada acerca de cómo se comunican las víboras gabón, pero pueden usar señales químicas para localizar parejas receptivas.

  • Canales de comunicación
  • químico
  • Canales de percepción
  • visual
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

Las víboras de Gabón esperan a su presa desde un escondite y atacan rápidamente con colmillos de 5 cm, inyectando veneno tóxico en los tejidos de la presa. Se alimentan principalmente de pequeños mamíferos, como roedores, aves que viven en el suelo o que se alimentan (como francolins o palomas ), ranas y sapos. Se ha encontrado que especímenes de víboras de Gabón han ingerido ratas gigantes ( Cricetomys gambianus ), puercoespines de cola de cepillo ( Atherurus africano ), y antílopes reales completamente desarrollados ( Neotragus pygmaeus ).(Cansdale, 1961; FitzSimons, 1970; Isemonger, 1962)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • anfibios
  • reptiles

Depredacion

No se conocen depredadores de víboras de Gabón. Tienen colores crípticos y se mezclan bien con la hojarasca del suelo del bosque, quizás para esconderse de posibles presas.


faisán macho y hembra

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Como depredador de pequeños mamíferos, las víboras de Gabón ayudan a controlar las poblaciones de roedores.(Kayembe, Proyecto WhoZoo 1998-2005)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

No se sabe que el veneno de víbora de Gabón tenga usos médicos, pero se necesitan más investigaciones.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las víboras de Gabón pueden dañar directamente a los humanos si se las molesta, pero generalmente no son agresivas si se las deja solas. Cuando se les molesta, las víboras de Gabón emitirán un fuerte silbido o darán una mordedura venenosa. Muchos humanos han muerto por mordeduras de víbora gabón. Los supervivientes a menudo han tenido que amputarle las extremidades afectadas. Su veneno mortal contiene neurotoxina y hemotoxina, que destruyen las células sanguíneas y los vasos.(Isemonger, 1962; Kayembe, Proyecto WhoZoo 1998-2005)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras
    • venenoso

Estado de conservación

Las víboras de Gabón no se consideran actualmente amenazadas.(Kayembe, Proyecto WhoZoo 1998-2005)

Colaboradores

Tanya Dewey (editora), Agentes animales.


abejaruco arcoiris

Jacqueline Howard (autora), Kalamazoo College, Ann Fraser (editora, instructora), Kalamazoo College.

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