Bison bonasus, bisonte europeo (también: wisent)

Por kassondra hendricks

Rango geográfico

Dos poblaciones aisladas de bisonte europeo (Bison bonasus), también conocido como bisonte de bosque europeo o Wisent, se encuentran en el bosque de Bialowieza. Desde la Segunda Guerra Mundial, las poblaciones han estado divididas por fronteras internacionales. Las manadas de bisontes europeos, esparcidas por Europa central y oriental, representan dos líneas genéticas: la línea de las tierras bajas (Polonia, Bielorrusia y Lituania) y la línea de las tierras bajas-Caucásica (sur de Polonia, Rusia, Ucrania y Eslovaquia). Históricamente, el bisonte europeo se encontraba en todas las tierras bajas de Europa, desde los Pirineos hasta el sur de Suecia y el Cáucaso. Todas las poblaciones silvestres de bisontes europeos se extinguieron debido a la caza excesiva y la pérdida de hábitat. Los bisontes en cautiverio fueron criados y reintroducidos y desde entonces han aumentado a aproximadamente 3000 animales, 1500 de los cuales ocurren en alrededor de 30 rebaños en libertad.(Krasinska, et al., 2000; Kuemmerle, et al., 2011)

  • Regiones biogeográficas
  • paleártico
    • nativo

Habitat

El bisonte europeo se encuentra comúnmente en bosques latifoliados o mixtos en un paisaje tipo mosaico. Los tipos de bosques caducifolios tienden a ser los más favorables. Todas las poblaciones de bisontes europeos habitan en rangos que incluyen áreas abiertas, como prados cortados, claros deforestados cubiertos de pasto, cortes claros y plantaciones jóvenes de hasta diez años. Los bosques de tierras bajas tienden a estar dominados por bosques de robles y bosques mixtos de robles y pinos. En algunos sitios, los rodales de abetos y hayas con una mezcla considerable de abetos dominan el hábitat de los bisontes. En todas las áreas de distribución de bisontes, se ha informado que los daños a los cultivos agrícolas revelan la presencia de rebaños en paisajes dominados por la agricultura(Kuemmerle, et al., 2010; Kuemmerle, et al., 2011; NA, 2012)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • bosque
  • Otras características del hábitat
  • agrícola

Descripción física

Los bisontes europeos son los herbívoros nativos más grandes de Europa. Su apariencia es muy similar a la del bisonte norteamericano aunque son más pequeños en estatura y tienen una melena más larga en la frente y debajo del cuello. El pelaje también es menos peludo que Bisonte americano y varía en color de marrón dorado a marrón oscuro. El bisonte europeo alcanza una longitud de unos 2,9 metros y una altura de entre 1,8 y 1,95 metros. Suelen pesar entre 800 y 1.000 kg. La joroba formada por las apófisis espinales de las vértebras torácicas rodeadas de poderosos músculos está más desarrollada en los machos que en las hembras. El dimorfismo sexual se vuelve pronunciado a los tres años y se extiende a lo largo de la vida.(NA, 2012)



  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • homoiotermico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • sexos con formas diferentes
  • Masa de rango
    800 hasta 1000 kg
    1762,11 a 2202,64 libras
  • Longitud promedio
    2,9 m
    9.51 pies

Reproducción

En el período previo al celo (de julio a octubre), los toros reproductivamente activos rara vez están presentes en el grupo. Durante este período, los toros sexualmente activos muestran un comportamiento sexual limitado, como olfatear los órganos sexuales externos de las vacas y los flehmen. A partir de julio, los toros reproductivamente activos se unen a los rebaños mixtos con las vacas. Los grupos más pequeños se componen típicamente de 10 a 12 individuos que típicamente incluyen solo un toro adulto de más de seis años de edad (sexualmente maduro) y de 1 a 3 toros que no participan en la reproducción. En grupos grandes puede haber más de un toro, lo que intensifica el comportamiento sexual de los toros en el período de celo. Si otro toro sexualmente maduro se acerca a un grupo durante el período de celo, el toro dominante puede pelear. Ante la presencia de una vaca en celo, el toro dominante se acercará a ella y la aislará del grupo que la acompaña mientras apenas come y descansa. Esto se conoce como vínculo de tendencia. El toro acompañará a la vaca hasta que se produzca la cópula.(Krasinski y Raczynski, 1967)

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

La temporada de celo en las poblaciones de bisontes europeos en libertad ocurre de julio a octubre. El período de gestación suele durar de 254 a 277 días (264 días en promedio). Los bisontes europeos dan a luz una cría a la vez, los gemelos rara vez se observan en las poblaciones de las reservas. La cría permanece de 22 a 45 minutos después del nacimiento y la succión generalmente comienza dentro de la primera hora. En las poblaciones en libertad, las vacas abandonan el rebaño para el período de parto y regresan con el ternero pocos días después del nacimiento. El período de parto generalmente ocurre de mayo a julio. Los toros que se encuentran en las reservas alcanzan la madurez sexual en el segundo año de su vida, mientras que los toros de la población en libertad tienden a alcanzar la madurez sexual en el tercer año de vida. Los toros jóvenes de 4 a 6 años sexualmente maduros no participan en la reproducción por motivos de comportamiento. El período de cría en los toros es corto y suele durar desde el sexto hasta el duodécimo año de vida. Las vacas generalmente alcanzan la madurez sexual en el tercer año de vida y dan a luz a su primer ternero al cuarto año. Las hembras pueden parir hasta el final de la vida, aunque la edad máxima de nacimiento de las vacas es de unos 15 años (18 a 20 años). El dimorfismo sexual en el bisonte europeo se desarrolla gradualmente durante el período posnatal, se vuelve pronunciado a la edad de 3 años y se mantiene hasta la muerte. El desarrollo físico finaliza a los 5 años en las vacas y a los 6 años en los toros.(Cabon-Raczynski, et al., 1987; Krasinski and Raczynski, 1967; Pucek, et al., 2003)


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  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • vivíparo
  • Intervalo de reproducción
    El bisonte europeo se reproduce una vez al año.
  • Época de la reproducción
    La temporada de reproducción ocurre de agosto a octubre.
  • Rango número de descendencia
    1 a 2
  • Número medio de crías
    1
  • Número medio de crías
    1
    Una época
  • Periodo de gestación de rango
    254 a 277 días
  • Periodo medio de gestación
    264 días
  • Rango de edad al destete
    10 a 13 meses
  • Edad media al destete
    14,4 meses
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    3 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    Sexo: femenino
    730 días
    Una época
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    2 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    Sexo masculino
    730 días
    Una época

Las vacas bisontes europeos abandonan el rebaño durante unos días para parir. Después del nacimiento, la madre lamerá con cuidado al ternero mientras lentamente comienza a pararse y caminar. En los primeros días de vida, los terneros suelen pasar la mayor parte del tiempo acostados mientras sus madres alimentan con el grupo. Al mes de edad, los terneros pueden moverse de manera eficiente y se alimentan cerca de sus madres. Los terneros más jóvenes se quedan cerca de sus madres, mientras que los terneros mayores pasan tiempo en el medio del grupo. La succión ocurre a la señal de la vaca, que frecuentemente emitirá sonidos característicos para alertar al ternero. Si la vaca no tiene nuevas crías en el segundo año, los terneros continúan mamando. Cuando la vaca entre en celo nuevamente, evitará mamar durante el período de celo y dejará de ordeñar, perdiendo interés en su ternero. El ternero también puede ser ahuyentado por el toro encargado.(Cabon-Raczynski, et al., 1987)

  • Inversión de los padres
  • precoz
  • cuidado parental femenino
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • masculino
      • hembra
  • preindependencia
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • masculino
      • hembra

Vida útil / longevidad

En la cría en cautividad, los toros tienden a alcanzar la edad de 20 años y se sabe que las vacas viven hasta los 28 años. La vaca marcada más antigua conocida de un rebaño en libertad vivió hasta los 24 años. Los toros de poblaciones en libertad no viven más de 14 a 16 años.(Pucek, et al., 2003)

  • Vida útil de la gama
    Estado: salvaje
    24 (alto) años
  • Vida útil típica
    Estado: salvaje
    14 a 24 años
  • Vida útil típica
    Estado: cautiverio
    20 a 28 años

Comportamiento

La actividad diaria del bisonte europeo es típica de los rumiantes con fases de forrajeo, alternadas con descanso y rumia. Durante el verano, los bisontes dedican el 60% de su actividad diaria a alimentarse, el 30% a descansar y el 10% restante a deambular sin comer. En el invierno, los bisontes europeos se complementan típicamente con heno y pasan el 30% de su actividad alimentándose y el 60% deambulando. Los rebaños suelen incluir grupos mixtos que contienen vacas, jóvenes de 2 a 3 años, terneros y toros adultos, así como grupos de toros. El tamaño de los grupos mixtos depende del medio ambiente y en promedio consta de 8 a 13 animales. A veces, el bisonte europeo que busca alimento en áreas abiertas forma grupos más grandes de 23 individuos. Los grupos de toros son siempre pequeños, generalmente compuestos de 2 animales en promedio, mientras que más de la mitad de los toros llevan una vida solitaria. Los grupos de bisontes europeos no son unidades familiares y el tamaño y la estructura de los grupos mixtos cambian debido a razones estacionales o de comportamiento (parir, unirse a los toros en el período de celo). Los toros jóvenes se mueven entre grupos con mayor frecuencia. El movimiento a través de hábitats se correlaciona con la actividad alimentaria y el suministro de alimentos. En invierno, la mayoría de los bisontes se reúnen alrededor de los sitios de alimentación y forman grandes agregaciones mixtas.(Pucek, et al., 2003)

  • Comportamientos clave
  • cursorial
  • terrorífico
  • diurno
  • móvil
  • sedentario
  • social
  • jerarquías de dominio

Rango de casa

El tamaño del área de distribución de los toros se correlaciona con su edad. Los toros de 5 a 6 años tienen un rango de hogar promedio de 44 kilómetros cuadrados, mientras que los toros más viejos (más de 6 años) tienen un rango de hogar de 84,3 kilómetros cuadrados. Los toros que viven en los bosques tienen las áreas de distribución más grandes con 136,5 a 151,6 kilómetros cuadrados. El tamaño máximo del área de distribución de las vacas es de aproximadamente 100 kilómetros cuadrados. El área de distribución de los toros en invierno en 10,7 kilómetros cuadrados es mayor que la de las vacas en 7,9 kilómetros cuadrados. Los tamaños del rango de invierno están correlacionados con la capa de nieve y la temperatura del invierno. Los rangos de bisontes europeos no están defendidos y comúnmente se superponen.(Pucek, et al., 2003)

Comunicación y percepción

Los bisontes europeos son animales sociales. Se encuentran en grupos mixtos y grupos de toros. Los grupos de bisontes europeos no son unidades familiares, el tamaño y la estructura de los grupos mixtos cambian por razones estacionales y de comportamiento. Los grupos se reúnen con frecuencia, se combinan y luego se dividen, intercambiando algunos individuos.(NA, 2012)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

En inviernos de nieve continua, el bisonte europeo se complementa con heno que se ofrece en bastidores. Durante este tiempo, su alimento básico consiste en un 90,4% de pastos, juncos y hierbas, con un 9,5% de árboles y arbustos como alimento complementario. En la primavera, los bisontes comen un 88,2% de pastos, juncos y hierbas y un 11,2% de árboles y arbustos. En el verano, su dieta consiste en pastos, juncos y hierbas y un 13% de árboles y arbustos. En otoño, el 93,2% de pastos, juncos y hierbas y el 6,7% de árboles y arbustos componen su dieta. Los musgos, las colas de caballo, los pantanos y los hongos combinados representan del 0,1 al 0,7% de la capacidad del rumen, según la temporada. En algunas condiciones, se prefieren los árboles y cuando se les proporciona heno suplementario, los bisontes continúan comiendo ramitas y cortezas. En combinación, el bisonte europeo se alimenta principalmente de pastos, juncos y hierbas (aproximadamente el 90% de su dieta) y lo complementa con alimentos de árboles (aproximadamente el 10% de su dieta).(Gebczynska, et al., 1991)

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • folívoro
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • madera, corteza o tallos
  • flores
  • líquenes

Depredacion

El bisonte europeo no tiene depredadores naturales. Las principales causas de mortalidad incluyen enfermedades y lesiones (21% cada una), así como la senescencia y la caza furtiva, que son cada una de un 7% en promedio.(Mysterud, et al., 2007; Pucek, et al., 2003)

Roles del ecosistema

La alimentación complementaria se utiliza en el manejo del bisonte europeo para prevenir daños ambientales, particularmente daños a bosques comerciales y nativos. Los forestales están convencidos en gran medida de que estos bisontes tienen un impacto destructivo en los rodales de árboles. Sin embargo, los bisontes están fisiológicamente adaptados al pastoreo en lugar de al ramoneo. La búsqueda de alimento por parte de grandes herbívoros como el bisonte europeo puede regular tanto el reclutamiento como la composición de los rodales de árboles en los bosques templados. En los bosques vírgenes, la abundancia de ungulados puede resultar en una mayor densidad de regeneración forestal y también en un aumento de la biodiversidad. El bisonte europeo es un importante agente de dispersión de semillas en los ecosistemas forestales; alrededor de 178 especies de plantas vasculares son dispersadas por bisontes. El bisonte también puede ser responsable de la propagación de especies invasoras en los bosques que probablemente se consuman a través de la alimentación complementaria.(Jaroszewicz, et al., 2009; Kowalczyk, et al., 2011)


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  • Impacto en el ecosistema
  • dispersa semillas
  • crea hábitat
  • especie clave

Importancia económica para los seres humanos: positiva

El ecoturismo se puede utilizar para crear oportunidades adicionales de ganancias locales a largo plazo, especialmente en áreas con alta depredación de cultivos por el bisonte europeo. Alrededor de 140.000 visitantes llegan al bosque de Bialowieza cada año para ver al bisonte, que se está convirtiendo en un motor del desarrollo local. Aunque los forestales están convencidos de que el bisonte puede dañar importantes rodales comerciales de árboles, el bisonte afecta principalmente a especies arbóreas de menor valor económico, lo que hace que su impacto en el bosque sea insignificante. Las especies de árboles que consume el bisonte son muy diferentes a las especies utilizadas en la explotación maderera.(Hoffman-Kaminska y Kowalczyk, 2012; Kowalczyk, et al., 2011)

  • Impactos positivos
  • ecoturismo

Importancia económica para los seres humanos: negativa

En muchas partes del mundo, los grandes herbívoros silvestres pueden tener un impacto importante en el medio ambiente y contribuir a muchos conflictos entre la vida silvestre y los humanos. Los ungulados grandes, como el bisonte europeo, a menudo encuentran conflictos con los animales domésticos por el espacio y la comida y pueden causar la depredación de los cultivos y la transmisión de enfermedades. Con la urbanización, la fragmentación del hábitat y el hábitat en la proximidad de asentamientos humanos y granjas, es difícil para los grandes ungulados del mundo ser manejados para el conflicto entre humanos y vida silvestre. Aproximadamente el 70% de los bisontes europeos que fueron reintroducidos en el hábitat forestal se han expandido a hábitats agrícolas abiertos a menudo. Los administradores utilizan la alimentación suplementaria y el sacrificio de la manada para mantener a los bisontes en el hábitat forestal y minimizar el daño a la agricultura y los rodales de árboles. En 2010, se pagaron algo más de 90.000 euros a los agricultores en compensación por los daños causados ​​por los bisontes a las cosechas, y ese número sigue aumentando cada año. A pesar de los esfuerzos para compensar a los agricultores, las comunidades locales no aceptan plenamente la reintroducción del bisonte y su presencia continua. A medida que el bisonte europeo continúa expandiéndose, se espera que el conflicto entre humanos y bisontes aumente en el futuro. En países como Bielorrusia, Rusia y Ucrania, donde existe la depredación de los cultivos de bisontes y no se ofrece compensación a los agricultores, existe una baja aceptación general del bisonte europeo y, a veces, una disminución de su población debido a la caza y la caza furtivas incontroladas.(Hoffman-Kaminska y Kowalczyk, 2012)

  • Impactos negativos
  • plaga de cultivos

Estado de conservación

Hay dos líneas genéticas de bisontes europeos, la línea de las tierras bajas (B. b. bonasus) y la línea caucásica de las tierras bajas (B. b. cáucasoyB. b. bonasus). La línea de tierras bajas figura como Vulnerable D1 en la lista Roja de la UICN y actualmente está aumentando. La línea de las tierras bajas del Cáucaso figura como C1 + 2a en peligro de extinción. Todas las subpoblaciones de esta línea tienen menos de 250 individuos. El bisonte europeo es un excelente ejemplo de la forma en que una especie puede estar al borde de la extinción en un corto período y luego salvarse mediante grandes esfuerzos. Las amenazas para el bisonte europeo incluyen la fragmentación del hábitat debido a la actividad agrícola, la tala y la caza y la caza furtivas ilimitadas. La sobrepoblación de especies de ciervos y la reducción de los recursos alimenticios naturales para los herbívoros es probablemente la causa de algunas disminuciones de la población a principios del siglo XIX. La depresión endogámica, las enfermedades, la hibridación y la caza furtiva continúan amenazando a los rebaños reintroducidos. Después de pasar por un cuello de botella genético con solo 12 individuos fundadores de la población actual, el acervo genético de las poblaciones de bisontes actuales es muy limitado y son altamente endogámicos. Los efectos negativos de su genética incluyen una tasa de reproducción más baja, un efecto dañino sobre el crecimiento del esqueleto y una resistencia inmunológica reducida contra enfermedades y patógenos. La hibridación con el bisonte americano se ha producido en manadas en las montañas del Cáucaso, especialmente en las proximidades de manadas de bisontes de línea pura del Cáucaso de las tierras bajas reintroducidos. Continúa el miedo a la hibridación entre los dos rebaños. El fracaso en la aplicación de las leyes de conservación y la aversión general a los bisontes reintroducidos debido a la depredación de los cultivos también han contribuido a un aumento de la caza furtiva. Las medidas de conservación incluyen la continuación del programa de cría en cautividad para mantener la variabilidad genética, el establecimiento de un banco de recursos genéticos, reintroducciones continuas con un objetivo de 3.000 animales en libertad para mantener la diversidad genética, el enlace de poblaciones aisladas, la regulación de poblaciones. mediante la eliminación selectiva cuando sea necesario, y la implementación de regulaciones más estrictas para controlar la caza furtiva.(Olech, 2008)

Colaboradores

kassondra hendricks (autor), Universidad del Norte de Michigan, John Bruggink (editor), Universidad del Norte de Michigan, Tanya Dewey (editor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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