Betta splendens, pez luchador siamés

Por Dianna Sturgeon

Rango geográfico

El pez luchador siamés salvaje se puede encontrar nadando entre las aguas interiores de Oriente. Es originario de Tailandia, pero se puede encontrar en todo el mundo en las tiendas de mascotas como pez domesticado. (Hargrove 1999)

  • Regiones biogeográficas
  • oriental
    • nativo

Habitat

Betta splendensviven en estanques densamente crecidos y en aguas que fluyen muy lentamente, como arrozales poco profundos, estanques estancados, arroyos contaminados y otros tipos de áreas en las que el agua tiene un bajo contenido de oxígeno. (Hargrove 1999)

  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes

Descripción física

El Betta, en promedio, mide 7.5 centímetros de largo. La forma de su cuerpo es aerodinámica, lo que le permite deslizarse suavemente y sin esfuerzo por aguas abiertas. El cuerpo del pez está cubierto de escamas que se superponen como las tejas del techo de una casa. Estas escamas consisten en placas delgadas y transparentes que ayudan a proteger el cuerpo de Betta de lesiones y agregan aerodinámica para un deslizamiento eficiente. Una capa de moco también cubre las escamas para proporcionar al pescado una suavidad adicional y protegerlo contra los parásitos invasores y las infecciones. Las escamas de Betta crecen fuera de la piel y generalmente carecen de color. El verdadero color del pez en realidad proviene de las células pigmentarias (cromatóforos) ubicadas en la piel misma.



En la naturaleza, el pez usa su coloración para alejar a los depredadores y atraer parejas. Los Bettas salvajes no poseen los vibrantes colores rojo brillante, verde lima y azul real de sus contrapartes criadas selectivamente. De hecho, son inusualmente aburridos y monótonos. Sin embargo, los machos Betta criados en cautiverio han adoptado estos nuevos colores y los utilizan a su favor en las exhibiciones de apareamiento.

Los colores reales de un Betta se superponen. Para producir un Betta de un color específico, otros colores que se colocan en capas en la parte superior deben primero 'eliminarse' mediante la reproducción selectiva. El color superior es azul; el siguiente es rojo, luego negro y finalmente amarillo.


mono araña de pelo largo

Los bettas tienen la boca hacia arriba, lo que indica que son un comedero superior y recogerán su comida en la superficie del agua. Sus aletas se utilizan no solo para la propulsión a través del agua, sino para mantener el equilibrio y girar en diferentes direcciones. Tienen una aleta caudal, una aleta dorsal, dos aletas pélvicas, una aleta anal y dos aletas pectorales. (Hargrove 1999)

  • Otras características físicas
  • simetría bilateral

Reproducción

El apareamiento comienza con el macho Betta construyendo un nido de burbujas. Para construir este nido, el macho nada hasta la superficie, toma una bocanada de aire y escupe una burbuja de aire cubierta de moco. Luego rápidamente toma otra burbuja de aire y la suelta cerca de la primera. Este proceso continúa durante horas con descansos ocasionales para comer o para cortejar a la hembra. Después de un tiempo, el nido comienza a tomar una forma definida. Sin embargo, la forma y el tamaño varían.

Una vez que el nido está casi completo, comienza un cortejo extremadamente intenso y, a menudo, áspero. El macho persigue agresivamente a la hembra, intentando atraerla debajo del nido. En sus esfuerzos por llevarla al nido, puede ser bastante brutal si ella no responde de buena gana. La mayoría de las veces, cuando comienza el primer abrazo de desove, las aletas de la hembra están muy desgarradas y es posible que incluso le falten algunas escamas.

Una vez que ha ocurrido el desove, el macho guarda el nido, cuidando los huevos hasta que las crías eclosionan entre 24 y 48 horas después, dependiendo de la temperatura del agua. Los Betta jóvenes no comienzan a mostrar mucho color o forma de aleta hasta que tienen aproximadamente tres meses de edad. Aproximadamente en este momento, los machos comienzan a pelear entre sí. También es bastante fácil sexar a los Bettas alrededor de esta edad, ya que los machos suelen tener colores más brillantes y aletas más largas que las hembras. El pez alcanza la madurez sexual alrededor de los cinco meses. (Ostrow 1989)


langur douc rojo

Vida útil / longevidad

  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    2 años
    Una época

Comportamiento

Durante la estación seca, la mayoría de los Bettas pueden enterrarse en el fondo de su hábitat seco. Allí, pueden vivir en cavidades húmedas hasta que el agua vuelva a llenar la depresión durante un período lluvioso. Los peces pueden sobrevivir incluso si el lodo arcilloso espeso es todo lo que queda del agua. No sobreviven al secado total del fondo. (Vierke 1988)

Una característica de comportamiento muy conocida del Betta es la lucha. Los machos de Bettas, más comúnmente que las hembras, luchan instintivamente entre sí para defender su territorio. En Oriente, la animosidad de los peces hacia los de su propia especie se capitaliza a través de peleas organizadas. Los peces luchadores se han criado para la lucha competitiva durante siglos. Se intercambian sumas considerables de dinero en apuestas en estas peleas, que son ilegales en los Estados Unidos. (Ostrow 1989) Los peces luchadores salvajes rara vez mantienen sus peleas durante más de 15 minutos, a diferencia de las variedades cultivadas, que se consideran pobres si luchan menos de una hora. (Rodgers 1990)

En reproducción, los Betta tienen su propio baile coreografiado. Cuando la hembra finalmente está lista para desovar, se acerca al macho debajo del nido, nadando hacia él en una posición oblicua, cabeza abajo con las aletas cerradas contra su cuerpo. Este enfoque parece indicarle al macho que está lista para aparearse, y él se acerca a ella con más suavidad que sus demostraciones anteriormente agresivas. Antes de que comience el primer abrazo de desove, puede haber algunas exhibiciones mutales más debajo del nido, durante las cuales los colores de ambos peces se vuelven muy intensos. Con las aletas abiertas y los colores parpadeando, la pareja comienza a 'bailar'. (Ostrow 1989) Los peces se rodean entre sí, dándose codazos en los costados con el hocico. El cortejo termina con el macho girando a la hembra de lado y envolviéndose alrededor de ella. Luego aprieta su agarre, la pone boca abajo y, en un momento, la deja ir. Mientras ella permanece suspendida en la posición invertida, él se coloca debajo de ella. La hembra comienza a poner de 3 a 7 huevos a la vez, hasta un total de varios cientos de huevos. A medida que estos se hunden lentamente, el macho atrapa los huevos blanquecinos en la boca. Luego cubre los huevos con moco, nada hasta su nido y los sopla en la masa de burbujas. Mientras el macho Betta hace esto, la hembra se recupera del abrazo. Este procedimiento se repite hasta que se ponen todos los huevos, con el macho rodeando a la hembra cada vez para fertilizar los huevos mientras ella los pone. Finalmente, el macho ahuyenta a la hembra. (Rodgers 1990)


dieta del lémur de cola anillada

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • móvil

Comunicación y percepción

  • Canales de percepción
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

SalvajeBetta splendensse alimentan principalmente de insectos que han caído al agua. Debido a su rápida tasa metabólica, los Bettas necesitan comer pequeños 'bocadillos' frecuentes, como algas, para retenerlos hasta su próxima gran comida. (Hargrove 1999) Se han observado cinco métodos de alimentación diferentes en el Betta: mordisquear, recoger / tragar, pastar, saltar y escupir. Morder es el método más comúnmente utilizado para 'capturar' sus bocados de comida. (Vierke 1988)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los bettas se mantienen como mascotas para el disfrute de los humanos.

Estado de conservación

El Betta no está en peligro.

Colaboradores

Dianna Sturgeon (autora), Milford High School, George Campbell (editor), Milford High School.

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