Bathyergidaeblesmoles y ratas topo

Por Phil Myers

Esta familia contiene 12 especies en 5 géneros. Sus miembros se encuentran en África al sur del Sahara. Estos roedores son de tamaño pequeño a mediano, con un peso corporal de alrededor de 80 gramos hasta quizás 600 gramos.

Los batyergids son excavadores. Sus cuerpos son fusiformes, sus patas cortas y bastante poderosas, y sus ojos y orejas externas son pequeños. La mayoría tiene la piel excepcionalmente suelta, lo que les permite invertir direcciones fácilmente en un espacio muy estrecho. Ven mal o no ven nada; la superficie de los ojos puede servir en cambio para detectar el movimiento del aire (como sucedería si se abriera una entrada de madriguera normalmente sellada). La mayor parte de la excavación se realiza con la boca, por lo que las patas no se modifican tan fuertemente como en las especies fosoriales como los lunares. Al igual que en otros roedores excavadores, sus labios se cierran con fuerza detrás de los incisivos que sobresalen, evitando que la tierra suelta entre en la boca. Las patas se utilizan para mover la tierra liberada por los incisivos y las patas traseras son anchas en la mayoría de las especies. Todos los batidores excepto Bathyergus tienen garras cortas; Bathyergus , que usa sus pies en lugar de sus incisivos para excavar, tiene garras excepcionalmente largas. Tanto los pies anteriores como los posteriores terminan en 5 dígitos.

Quizás porque viven en un entorno sin luz, los batirgidos parecen depender en gran medida de su sentido del tacto. Sus colas son cortas pero claramente se utilizan como un órgano táctil cuando los animales están retrocediendo. Su pelaje también cumple una función sensorial, y muchos batirgidos tienen pelos largos y sensibles esparcidos por todo el cuerpo. Estos son los únicos pelos presentes en ratas topo desnudas ( Heterocephalus ), pero la mayoría de los batirgidos tienen un pelaje grueso y suave.



Los cráneos de los batirrígidos son anchos, planos y de constitución robusta, como podría esperarse de los animales que excavan con la cabeza. Son histricognathous pero no histricomorfo ; el foramen infraorbitario es relativamente pequeño y no transmite mucho ni nada del masetero medial, ni contiene un surco o un agujero separado para el paso de nervios o vasos sanguíneos. El arco cigomático es pesado pero bastante simple, y el yugal no toca el lagrimal. Otras características craneales incluyen ampollas auditivas de pequeñas a bastante grandes y un proceso paroccipital corto pero distinto. Los batyergidos también tienen procesos angulares agrandados y fosas mandibulares, quizás como resultado de la necesidad de maseteros agrandados para impulsar los incisivos cuando se utilizan para excavar.

Dentalmente, los batirgidos de los dientes son distintivos. los fórmula dental , 1/1, 0/0, 2-3 / 2-3, 0-3 / 0-3 = 12-28, refleja la gran variación en el número de muelas que se observa en esta familia. los dientes de la mejilla son hypsodont pero arraigado . Sus superficies oclusales son simples, en forma de anillo o de 8. En la mayoría de los géneros incisivos son pesados, procumbentes (relucientes) y, curiosamente, carecen del pigmento amarillo que caracteriza a la mayoría de los roedores.

Las ratas topo son altamente fosoriales, y son principalmente (pero algunas especies no exclusivamente) vegetarianas. Aparte de eso, es difícil generalizar sobre sus hábitos. La mayoría son solitarios; Heterocephalus , por otro lado, parece ser uno de los mamíferos más sociales que existen, formando colonias en las que la mayoría de los individuos se especializan en diferentes tareas (defensa, excavación, recolección de alimentos, etc.) y renuncian a la reproducción. Cuando se encuentran varias especies de ratas topo en la misma área, parecen segregarse por tipo de suelo.

Los batyergidos se conocen desde el Oligoceno. Sus relaciones filogenéticas son controvertidas; aquí, los incluimos dentro del Hystricognathi.

Referencias y literatura citada:


que es un addax

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Colaboradores

Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.


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