Balaenopteridaerorquals

Por Phil Myers

Esta familia incluye 6 especies ubicadas en 2 géneros. Incluye ballenas minke, Bryde, sei, fin, jorobadas y azules. Estos varían en tamaño, desde la ballena minke relativamente pequeña, de unos 8-10 m de longitud, hasta la ballena azul gigante, de 20-28 m de longitud y casi 200.000 kg de peso. La forma y el color del cuerpo y el tamaño y la forma de las aletas varían considerablemente entre las especies. Un rasgo externo compartido es la presencia de profundos surcos longitudinales en la piel, que recorren toda la garganta y el pecho.

Los cráneos de estos mysticetes pueden reconocerse por una combinación de las siguientes características técnicas: los procesos nasales y nasales de los premaxilares se extienden hacia atrás más allá de los procesos supraorbitarios de los frontales; las nasales se reducen de tamaño; los frontales son pequeños y poco o nada expuestos en la superficie dorsal; el supraoccipital se extiende más allá del proceso cigomático del escamoso; la tribuna es ancha y plana.

Las placas de barbas de los rorcuales son cortas y anchas. Estas especies se alimentan tragando grandes cantidades de agua y filtrando crustáceos y peces disparando el agua entre las placas de barbas.



Los rorquals se alimentan de corrientes frías en las latitudes altas durante el verano, principalmente en los lados orientales de los océanos. Algunas especies se distribuyen principalmente en alta mar, otras se encuentran con mayor frecuencia en aguas costeras. Su alimento es principalmente krill, crustáceos eufáusidos, que se congregan cerca de la superficie en agua fría. Las ballenas azules comen poco más que eufáusidos; otras especies tienen una dieta más amplia, incluso algunos peces. Durante el otoño, la mayoría de las especies migran hacia latitudes ecuatoriales. Ayunan durante varios meses, y viven metabolizando la grasa.

Los rorcuales se ven generalmente en grupos ('vainas') de 2-5 individuos. Sus poblaciones se han visto muy reducidas por la caza de ballenas, y la mayoría están ahora totalmente protegidas por tratados internacionales.


vida útil del periquito anillado rosa

Referencias y literatura citada:

Nowak, R.M. y J.L. Paradiso. 1983. Mamíferos del mundo de Walker, 4ª edición. Prensa de la Universidad John Hopkins, Baltimore, MD.

Savage, R. J. G. y M. R. Long. 1986. Mammal Evolution: An Illustrated Guide. Hechos sobre publicaciones de archivos, Reino Unido. 251 págs.

Rice, D. W. 1984. Cetaceans. Páginas. 447-490 en Anderson, S. y J. K. Jones, Jr. (eds). Órdenes y familias de mamíferos recientes del mundo. John Wiley and Sons, Nueva York xii + 686 págs.


vida útil del guacamayo jacinto

Vaughan, T. A. 1986. Mammalogy. Tercera edicion. Saunders College Publishing, N.Y. vii + 576 págs.

Wilson, D. E. y D. M. Reeder. 1993. Mammal Species of the World, A Taxonomic and Geographic Reference. 2ª edición. Prensa de la Institución Smithsonian, Washington. xviii + 1206 págs.


Especies incluidas en la base de datos:

Colaboradores

Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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