Balaenoptera musculus ballena azul

Por Tanya Dewey y David L. Fox

Rango geográfico

Las ballenas azules se encuentran en todos los océanos del mundo, desde los trópicos hasta el hielo a la deriva de las aguas polares.(Nowak, 1991; Wilson y Ruff, 1999)

  • Regiones biogeográficas
  • océano Ártico
    • nativo
  • océano Indio
    • nativo
  • océano Atlántico
    • nativo
  • océano Pacífico
    • nativo

Habitat

Las ballenas azules viven en mar abierto.(Nowak, 1991; Wilson y Ruff, 1999)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • polar
  • agua salada o marina
  • Biomas Acuáticos
  • pelágico

Descripción física

Las ballenas azules son de color pizarra a azul grisáceo y están moteadas con manchas más claras, particularmente en la espalda y los hombros. La parte inferior a menudo se cubre con microorganismos, lo que le da al vientre un tinte amarillento. Debido a esto, a las ballenas azules a veces se las llama 'sulphurbottoms'. La aleta dorsal es corta, solo unos 35 cm. La mandíbula superior es la más ancha del género y la tribuna es la más roma. Hay 50-90 surcos en la garganta que se extienden desde el mentón hasta un poco más allá del ombligo.




que son los lobos grises enemigos

Las ballenas azules son los animales más grandes que jamás hayan existido en la tierra. La longitud media cabeza-cuerpo en los machos adultos es de 25 m; en las hembras es de 27 m. El espécimen confirmado más largo tenía 33,5 m de longitud y el más pesado era de 190.000 kg.(Nowak, 1991; Wilson y Ruff, 1999)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • homoiotermico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • Masa de rango
    190000 (alto) kg
    418502.20 (alto) lb
  • Masa media
    190000 kilogramos
    418502.20 libras
  • Longitud del rango
    33,5 (alto) m
    109,91 (alto) pies
  • Longitud promedio
    25-27 m
    pie

Reproducción

Se sabe muy poco sobre el apareamiento en las grandes especies de ballenas.

El período de gestación es de once o doce meses, inusualmente corto para un animal de su tamaño. Las crías nacen en aguas cálidas de baja latitud en los meses de invierno después de que los adultos regresan de sus zonas de alimentación de alta latitud. Al nacer, las crías miden 7-8 m de largo. Mientras amamantan, las ballenas azules pueden ganar hasta 90 kg de peso corporal al día. Las crías se destetan después de siete u ocho meses, generalmente después de alcanzar una longitud de 16 m. La madurez sexual ocurre alrededor de los 5 años en las hembras, o alrededor de los 21 a 23 m de longitud y las crías se producen cada 2 o 3 años después de eso. Los gemelos son raros, pero ocurren ocasionalmente. Los machos maduran de 20 a 21 m, poco menos de 5 años. Se ha estimado que la longevidad alcanza los 110 años.(Nowak, 1991; Wilson y Ruff, 1999)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • vivíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las hembras dan a luz a crías cada 2 o 3 años.
  • Época de la reproducción
    La cría se produce durante los meses de invierno.
  • Número medio de crías
    1
  • Número medio de crías
    1
    Una época
  • Periodo de gestación de rango
    11 a 12 meses
  • Rango de edad al destete
    7 a 8 meses
  • Rango de tiempo hasta la independencia
    2 a 3 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    5 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    Sexo: femenino
    1827 días
    Una época
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    5 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    Sexo masculino
    1827 días
    Una época

Las crías de ballena azul son atendidas extensamente por su madre. Los machos de ballena azul no contribuyen al cuidado de los padres.(Nowak, 1991; Wilson y Ruff, 1999)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • precoz
  • prefertilización
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • preindependencia
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

La longevidad de las ballenas azules y otros cetáceos grandes se estima contando el número de cicatrices ováricas en hembras sexualmente maduras, los cambios en la coloración de los lentes oculares y contando el número de crestas en las placas de barbas. Las estimaciones de edad de las ballenas azules sugieren una vida útil de 80 a 90 años.(Wilson y Ruff, 1999)

  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    80-90 años
  • Vida útil típica
    Estado: salvaje
    80 a 90 años

Comportamiento

La mayoría de las poblaciones de ballenas azules son migratorias, aunque algunos animales no migran. Los migrantes suelen pasar el invierno en aguas de baja latitud, se mueven hacia los polos durante la primavera, se alimentan en aguas de alta latitud durante el verano y regresan hacia el ecuador durante el otoño. Hay poblaciones oceánicas del norte y del sur que siguen siendo distintas. La velocidad normal de natación es de alrededor de 22 km / h, pero las ballenas azules pueden alcanzar los 48 km / h si están alarmadas. La alimentación suele realizarse a profundidades inferiores a 100 m; Los animales arponeados se han sumergido hasta 500 m. Las inmersiones normales duran de 10 a 20 minutos y están separadas por 8 a 15 golpes. El pico de las ballenas azules puede alcanzar casi los 10 m. Se han reportado agregaciones de hasta 60 animales, pero los animales solitarios o las manadas de dos o tres son más comunes.(Wilson y Ruff, 1999)

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • móvil
  • migratorio
  • solitario

Comunicación y percepción

Las ballenas azules tienen las voces más bajas de todas las ballenas, vocalizando tan bajo como 14 Hz a volúmenes de hasta 200 decibeles. Los sonidos con esta frecuencia e intensidad pueden viajar miles de millas en las profundidades del océano. Estos sonidos pueden usarse para comunicarse con otras ballenas. Los pulsos de baja frecuencia se pueden utilizar para navegar creando una imagen sónica de características oceánicas distantes.

Se sabe poco sobre la comunicación intraespecífica en estas ballenas. La visión y el olfato son limitados, pero el oído es sensible.(Wilson y Ruff, 1999)

  • Canales de comunicación
  • acústico
  • Canales de percepción
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

La dieta de las ballenas azules es principalmente krill. En aguas del sur la principal especie consumida es Euphausia superba , un crustáceo planctónico pequeño (menos de 7 cm) tremendamente abundante. En aguas del norte las principales especies son Thysanoessa inermis y Meganyctiphanes norvegica , aunque también se comen otras especies planctónicas y peces pequeños. Las ballenas adultas pueden ingerir de 3 a 4 toneladas de krill por día.

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come artrópodos que no son insectos
  • Alimentos animales
  • crustáceos acuáticos
  • zooplancton
  • Comportamiento de forrajeo
  • alimentación por filtración

Depredacion

Las ballenas azules, en virtud de su tamaño extremo, prácticamente no tienen depredadores naturales. Fueron cazados extensamente por humanos en el siglo XX, casi hasta la extinción. Las crías de ballena azul pueden ser vulnerables a la depredación pororcasy tiburones grandes.

Roles del ecosistema

Las ballenas azules y otras grandes ballenas barbadas son importantes depredadores del krill.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

En el pasado, las ballenas azules se cazaban intensamente por grasa y aceite. Debido a la inmensidad de las ballenas azules, solo los cachalotes se acercaron a ellos en importancia económica. Una sola ballena azul podría producir 70 u 80 barriles de petróleo. Baleen también fue un producto de ballena importante, valorado por sus propiedades similares al plástico que se aplicaron en una amplia variedad de productos.

Las ballenas azules y otras ballenas grandes tienen un valor importante para el ecoturismo.

  • Impactos positivos
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso
  • ecoturismo

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No hay impactos negativos de las ballenas azules en los humanos.

Estado de conservación

Las ballenas azules no se encontraban inicialmente entre las especies más cazadas debido a su tamaño, velocidad y hábitat remoto. Los avances tecnológicos de 1860-1920, sin embargo, permitieron a los balleneros perseguir la especie. La matanza total estimada de ballenas azules en el siglo XX fue de 350.000 animales. En la década de 1960, las ballenas azules estaban al borde de la extinción. A pesar de la oposición de la industria ballenera, las ballenas azules obtuvieron protección después de la temporada de caza de 1965/66. Las estimaciones de la población restante oscilan entre 2.000 y 6.000 individuos y aún no está claro si la ballena azul escapará de la extinción. Las poblaciones del hemisferio sur se han estudiado extensamente y se estima en 400 a 1400 animales. Las poblaciones del hemisferio norte se estiman en unos 5.000 individuos, pero se ha criticado el rigor científico de estos estudios.

Colaboradores

Tanya Dewey (autora, editora), Animal Agents.

David L. Fox (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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