Balaenidae ballenas de cabeza arqueada y ballenas francas

Por Phil Myers

Esta es una familia misticeta de dos géneros y tres especies. Se encuentran cerca en la mayoría de las aguas de las regiones templadas y polares.


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Las ballenas franca y de Groenlandia son ballenas grandes, que alcanzan hasta 18 m de longitud y más de 100.000 kg de peso. Sus cabezas son enormes, casi 1/3 de su longitud total. Falta la aleta dorsal. Las aletas son cortas y redondeadas. Las gargantas de los balaenids son suaves, sin los surcos o surcos de algunos otros misticetos.

El cráneo de las balaenidas tiene nasales reducidas y las frontales apenas están expuestas en la superficie dorsal. El borde posterior de las nasales y premaxilares se encuentra anterior a los procesos supraorbitarios de los frontales. La tribuna es alta, estrecha y arqueada. Las placas de barba son largas y estrechas, y suman más de 350 a cada lado de la mandíbula superior. Las filas de barbas derecha e izquierda están separadas en la parte frontal de la boca.



Las ballenas francas se alimentan principalmente de copépodos, que capturan nadando lentamente, con la boca abierta, a través de concentraciones de estos crustáceos. El agua fluye hacia la enorme boca y sale entre las placas de barbas. La comida queda atrapada en los bordes de los platos y se raspa con la lengua. Normalmente se alimentan en o cerca de la superficie.

Estas ballenas viven solas o en pequeños grupos de hasta 3 o 4 individuos. Sus poblaciones se agotaron gravemente por la caza de ballenas y siguen siendo bajas. Se dice que el nombre 'ballena franca' se originó porque estas eran las ballenas 'francas' que los balleneros podían matar.

Referencias y literatura citada:

Nowak, R.M. y J.L. Paradiso. 1983. Mamíferos del mundo de Walker, 4ª edición. Prensa de la Universidad John Hopkins, Baltimore, MD.

Savage, R. J. G. y M. R. Long. 1986. Mammal Evolution: An Illustrated Guide. Hechos sobre publicaciones de archivos, Reino Unido. 251 págs.


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Rice, D. W. 1984. Cetaceans. Páginas. 447-490 en Anderson, S. y J. K. Jones, Jr. (eds). Órdenes y familias de mamíferos recientes del mundo. John Wiley and Sons, Nueva York xii + 686 págs.

Vaughan, T. A. 1986. Mammalogy. Tercera edicion. Saunders College Publishing, N.Y. vii + 576 págs.

Wilson, D. E. y D. M. Reeder. 1993. Mammal Species of the World, A Taxonomic and Geographic Reference. 2ª edición. Prensa de la Institución Smithsonian, Washington. xviii + 1206 págs.


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Colaboradores

Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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