Balaeniceps rexshoebill

Por Angie Steffen

Rango geográfico

Las cigüeñas Shoebill o con cabeza de ballena son endémicas de África y habitan la parte centro-este del continente. Las principales poblaciones se encuentran en el sur de Sudán (principalmente en el Nilo Blanco Sudd), los humedales del norte de Uganda y el oeste de Tanzania y el pantano de Bangweulu en el noreste de Zambia. Poblaciones más pequeñas ocupan el este de Zaire y Ruanda. El rango de esta ave suele coincidir con el del papiro y el pez pulmonado.

  • Regiones biogeográficas
  • etíope
    • nativo

Habitat

Las cigüeñas pico zapato habitan en pantanos de agua dulce y pantanos extensos y densos. A menudo se encuentran en áreas de llanura aluvial intercaladas con papiros y cañaverales no perturbados. Cuando las cigüeñas pico zapato se encuentran en un área con aguas profundas, un lecho de vegetación flotante es un requisito. También se encuentran donde hay agua poco oxigenada. Esto hace que los peces que viven en el agua salgan a la superficie en busca de aire con más frecuencia, lo que aumenta la probabilidad de que una cigüeña pico zapato lo capture con éxito.

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • agua salada o marina
  • Humedales
  • pantano
  • pantano

Descripción física

Aves grandes, de aspecto algo espantoso, las cigüeñas pico zapato miden de 110 a 140 cm de altura. Los machos son más grandes que las hembras y tienen picos más largos. El plumaje es gris azulado pizarroso en general con una cabeza gris más oscura. Las primarias tienen puntas negras y las secundarias tienen un tinte verdoso. Las partes inferiores son de un tono gris más claro. El plumaje reproductivo adulto no difiere del plumaje no reproductivo. En la parte posterior de la cabeza hay un pequeño mechón de plumas que puede erigirse en una cresta. Una cigüeña pico zapato recién nacida está cubierta de un plumón sedoso de color gris plateado y los juveniles tienen un tono de gris ligeramente más oscuro que los adultos. El pico es la característica más destacada de las cigüeñas pico zapato y se asemeja a un zapato de madera. Es una estructura enorme que termina en un gancho curvo y afilado. El color del pico es amarillento con manchas oscuras. Las mandíbulas tienen bordes afilados que ayudan a capturar y comer presas. Los ojos son grandes y de color amarillento o blanco grisáceo. Las patas son largas y negruzcas. Los dedos de los pies son extremadamente largos y están completamente divididos sin correas entre ellos.



  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • homoiotermico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • Longitud del rango
    110 hasta 140 cm
    43.31 a 55.12 pulg.

Reproducción

Las cigüeñas pico zapato forman parejas monógamas para la reproducción.

  • Sistema de apareamiento
  • monógamo

Las cigüeñas pico zapato son reproductoras solitarias y tienen territorios que miden aproximadamente 3 kilómetros cuadrados. En la temporada de reproducción, estas aves son muy territoriales y defenderán el nido contra depredadores o competidores. El tiempo de reproducción varía según la ubicación, pero generalmente coincide con el inicio de la estación seca. El ciclo reproductivo desde la construcción del nido hasta el emplumado se extiende por un período de 6 a 7 meses. Un área de 3 metros de diámetro es pisoteada y despejada para el nido. El nido está ubicado en una pequeña isla o en una masa de vegetación flotante. El material de anidación, como la hierba, se teje en el suelo, formando una gran estructura de aproximadamente 1 metro de diámetro. Se ponen de uno a tres, normalmente dos, huevos blanquecinos escamosos. Sin embargo, al final del ciclo de reproducción, por lo general, solo queda un polluelo debido a la depredación o la disponibilidad de alimentos. El período de incubación es de aproximadamente 30 días. Después de la eclosión, las cigüeñas pico zapato adultas deben alimentar a los polluelos con comida regurgitada al menos 1 a 3 veces al día y hasta 5 a 6 veces al día a medida que el polluelo crece. Los padres ofrecen comida a los polluelos, que deben alimentarse ellos mismos.

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las cigüeñas pico zapato se reproducen una vez al año.
  • Huevos de gallinero por temporada
    1 a 3
  • Tiempo medio de eclosión
    30 dias
  • Edad promedio para emplumar
    95 días
  • Tiempo medio de independencia
    125 días

Las cigüeñas pico zapato son criadoras monógamas y ambos padres participan en todos los aspectos de la construcción del nido, la incubación y la crianza de los polluelos. El riego de huevos es un comportamiento que se ha registrado en muchas ocasiones y que también se observa en las verdaderas cigüeñas. Para mantener los huevos frescos, el pico zapato adulto tomará un bocado de agua y la verterá sobre el nido. También obtendrá bocados de hierba húmeda para colocar alrededor de los huevos y rodará y volteará los huevos con las patas o el pico. El comportamiento de rociado y también el sombreado continuarán después de que los huevos eclosionen hasta que las plumas de los polluelos estén completamente desarrolladas.

El desarrollo de las cigüeñas pico zapato es un proceso lento en comparación con la mayoría de las otras aves. Las plumas no se desarrollan completamente hasta aproximadamente 60 días y las aves empluman a los 95 días. Sin embargo, las crías no pueden volar hasta alrededor de 105 a 112 días. Los padres continúan alimentando a las crías durante aproximadamente un mes después de emplumar. Pasado este punto, las cigüeñas pico zapato jóvenes son totalmente independientes de sus padres.

  • Inversión de los padres
  • altricial
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • masculino
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • masculino
      • hembra
    • proteger
      • masculino
  • preindependencia
    • aprovisionamiento
      • masculino
      • hembra
    • proteger
      • masculino
      • hembra

Vida útil / longevidad

Las cigüeñas pico zapato viven hasta casi 36 años en estado salvaje.

Comportamiento

Las cigüeñas pico zapato son y nunca se encuentran en grupos. Solo cuando hay escasez de comida, las cigüeñas pico zapato se alimentan unas cerca de otras. A menudo, el macho y la hembra de una pareja reproductora se alimentan en lados opuestos de su territorio. Los adultos usan el aleteo gular para mantenerse frescos.

Las cigüeñas pico zapato no son migratorias siempre que existan buenas condiciones de alimentación. Sin embargo, en algunas áreas de su área de distribución, realizarán movimientos estacionales entre las zonas de anidación y alimentación. Las cigüeñas pico zapato vuelan en las térmicas y a menudo se las ve volando sobre su territorio durante el día. En vuelo, el cuello se retrae. Las cigüeñas pico zapato son muy dóciles con los humanos. Los investigadores que estudian a estas aves han podido acercarse a 6 pies de una cigüeña pico zapato en su nido. La cigüeña pico zapato no amenazará a los humanos, sino que solo les devolverá la mirada.

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • moscas
  • diurno
  • móvil
  • sedentario
  • solitario
  • territorial

Comunicación y percepción

Las cigüeñas pico zapato suelen ser silenciosas, pero a menudo participan en el ruido de los billetes, un comportamiento característico de las verdaderas cigüeñas. Los adultos suelen hacer esto cuando se saludan en el nido, pero los picos de zapato jóvenes también hacen el ruido de los billetes. Los adultos también harán un ruido de lloriqueo o 'mugido' y los jóvenes harán un ruido de hipo, especialmente cuando piden comida.

Los principales sentidos utilizados durante la caza son la vista y el oído. Para facilitar la visión binocular, las cigüeñas pico zapato sostienen la cabeza y el pico verticalmente hacia abajo contra el pecho.

  • Canales de comunicación
  • visual
  • acústico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Las cigüeñas pico zapato pasan la mayor parte de su tiempo buscando comida en ambientes acuáticos. La parte principal de su dieta carnívora consiste en peces pulmonados ( Protopterus ), bichirs ( Polypterus ), bagre, tilapia ( Tilapia ) y serpientes de agua. En ocasiones, también consumirán ranas, lagartos monitor, tortugas, cocodrilos jóvenes, moluscos y carroña. El área más adecuada para atrapar presas es aquella con aguas poco profundas y vegetación alta para camuflar al ave mientras acecha a su presa. Si el agua es profunda, debe haber una plataforma de vegetación firme y flotante para poder cazar.


Caimán tortuga mordedora nombre científico

Los dos mecanismos por los que cazan las cigüeñas pico zapato son 'pararse y esperar' y 'vadear y caminar lentamente'. Cuando se detecta una presa, las cigüeñas pico zapato comenzarán el 'colapso'. La cabeza y el cuello se estiran rápidamente hacia adelante en el agua, lo que hace que el ave se balancee en exceso y se colapse hacia adelante y hacia abajo. Después de un colapso, una cigüeña pico zapato no puede realizar inmediatamente un segundo colapso. Debe recuperar el equilibrio y volver a empezar desde la posición de pie. Junto con la presa, también se recolecta un bocado de vegetación. Para expulsar la vegetación, las cigüeñas pico zapato balancean la cabeza de lado a lado mientras sujetan a la presa. Antes de tragar, se suele decapitar a la presa.

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
    • piscívoro
  • Alimentos animales
  • anfibios
  • reptiles
  • pescado
  • carrion
  • moluscos

Depredacion

Hay pocos depredadores de cigüeñas pico zapato adultas. Las crías y los huevos pueden ser capturados por los depredadores de nidos, pero las cigüeñas pico zapato defienden agresivamente a sus crías y construyen nidos en áreas inaccesibles para muchos depredadores.

Roles del ecosistema

Las cigüeñas pico zapato son depredadores importantes en los pantanos y marismas donde viven.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las cigüeñas pico zapato se capturan y venden como alimento. Los nativos también pueden recibir grandes sumas de dinero vendiendo cigüeñas pico zapato capturadas a los zoológicos. También generan dinero a través del turismo porque muchas personas van a África en excursiones por el río para observar la vida silvestre.

  • Impactos positivos
  • comida
  • ecoturismo

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No se conocen efectos adversos de las cigüeñas pico zapato en los seres humanos.

Estado de conservación

Ha habido muchas estimaciones de las poblaciones de cigüeña pico zapato, pero la más precisa es de 11.000 a 15.000 aves en todo el rango. Dado que las poblaciones de cigüeñas pico zapato están dispersas y la mayoría son inaccesibles para los humanos (o casi) durante gran parte del año, es difícil obtener un número confiable. La UICN califica a las cigüeñas pico zapato como 'de menor riesgo, casi amenazadas'. También están incluidos en el Apéndice II de CITES. Están protegidos por la ley en Sudán, la República Centroafricana, Uganda, Ruanda, Zaire y Zambia, y están incluidos en la Clase A de la Convención Africana sobre la Naturaleza y los Recursos Naturales. El folclore local también protege a las cigüeñas pico zapato y se enseña a los nativos a respetar e incluso temer a estas aves.

Las cigüeñas pico zapato son las más amenazadas por la destrucción del hábitat. Tienen necesidades específicas de hábitat para anidar y alimentarse y sus pantanos y marismas se están convirtiendo rápidamente en tierras agrícolas y pastoreo de ganado. Los pescadores perturban el hábitat del pico zapato, especialmente sus áreas de alimentación. Otro motivo de preocupación es el comercio de zoológicos. La demanda de cigüeñas pico zapato en los zoológicos es muy alta. Se venden por entre 10.000 y 20.000 dólares estadounidenses, lo que las convierte en las aves más caras del mercado de los zoológicos. Esto anima a los nativos a capturar y vender estas aves a los zoológicos, reduciendo así las poblaciones silvestres. Ha habido pocos relatos de cigüeñas pico zapato que se reproducen en cautiverio. Si se reproducen, las crías se imprimen en los cuidadores del zoológico y no se reproducirán cuando alcancen la edad adulta.

Otros comentarios

La taxonomía de las cigüeñas pico zapato ha estado marcada por el debate sobre qué aves son sus parientes más cercanos. Los parches de polvo y la siringe lo vinculan a las garzas ( Ciconiiformes ) mientras que la morfología de la lengua muestra que se parece más a hammerkops ( Alcidae ). El comportamiento de la cigüeña pico zapato, especialmente el traqueteo del pico, y la morfología del estribo sugieren una relación con las cigüeñas verdaderas ( Ciconiiformes ). El análisis bioquímico anterior colocó a las cigüeñas pico zapato como una subfamilia de Pelecanidae . Actualmente están colocados en su propia familia y orden, Balaenicipitiformes .

Colaboradores

Tanya Dewey (editora), Agentes animales.

Angie Steffen (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Robert Payne (editor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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