Aurelia labiataMedusa luna

Por Chelsea MacMullan

Rango geográfico

Las medusas lunares habitan las regiones costeras del Océano Pacífico desde San Diego, California, hasta Prince William Sound, Alaska. AunqueAurelia labiataha sido identificado únicamente en esta región oriental del Océano Pacífico, su pariente cercano A. aurita es una especie cosmopolita que se encuentra en las aguas costeras de todo el mundo. La confusión en la identificación de las dos especies puede distorsionar el verdadero rango de las medusas lunares.(Gershwin, 2001)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico

Habitat

Las medusas lunares flotan cerca de la superficie en aguas cálidas cercanas a la costa y son especialmente frecuentes en bahías y puertos, como la bahía de Monterey. Aunque es común en las regiones costeras, las medusas lunares se conocen como pelágicas o que viven en las aguas abiertas del océano. Un pariente extremadamente cercano aA. labiata, A. aurita puede sobrevivir en aguas que oscilan entre -6 y 31 grados Celsius. Es muy probable queA. labiatatolera rangos de temperatura similares.(Purcell, et al., 2000; Robel, 2001; Rodríguez, 1996)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • agua salada o marina
  • Biomas Acuáticos
  • pelágico
  • costero
  • Profundidad de rango
    0 hasta 1000 m
    0,00 a 3280,84 pies

Descripción física

La campana translúcida, similar a la luna, que es característica deAurelia labiataha ganado a las gelatinas lunares su nombre común. No tienen los tentáculos largos que la gente suele asociar con las medusas. En cambio, tienen una franja fina que recubre el margen de la campana. La forma corporal deA. labiatase distingue de los parientes cercanos del género Aurelia por un manubrio carnoso y agrandado, cuatro brazos orales que sobresalen de la base del manubrio, planulae (huevo fertilizado ciliado) que se incuban en el manubrio y festoneado secundario del margen de la campana entre las ropalia, que forman 16 muescas.Aurelia labiataoscila entre 100 mm y 450 mm. Las campanas de los juveniles y los adultos jóvenes son translúcidas y, con la madurez, se vuelven de un blanco lechoso, a veces con un tinte rosa, morado, melocotón o azul.(Fundación Acuario de la Bahía de Monterey, 2003; Robel, 2001)



Aurelia labiatase puede dividir fácilmente en tres morfotipos geográficos. La forma más al sur, que se encuentra en California desde San Diego hasta Marina del Ray, tiene un manubrio que es un volante ancho y redondeado. Los canales radiales varían en número, dependiendo de la edad. Los brazos orales suelen ser rectos. Las planulas varían en color de blanco a naranja brillante, y las campanas son de incoloras a blanco lechoso. Las gónadas masculinas son de color púrpura oscuro y las gónadas femeninas son de color rosa pálido. Las medusas luna del sur crecen hasta un máximo de 35 cm.

La forma central habita las aguas costeras desde Santa Bárbara, California, hasta Newport, Oregon. Abundantes a fines del verano, las medusas de la luna central tienen un manubrio alargado que es rectangular y ahusado. Los canales radiales son muy numerosos y los brazos orales están rectos o doblados en sentido antihorario. Las planulas son lavanda, y las medusas que se encuentran en Monterey, California, suelen ser de color púrpura, mientras que las que se encuentran en Santa Bárbara suelen ser de color rosa pálido. Las gónadas masculinas son de color púrpura oscuro y las gónadas femeninas son marrones. Individuos de la forma central deA. labiatase han registrado hasta 45 cm.

La forma más septentrional, desde Puget Sound, Washington, hasta Prince William Sound, Alaska, tiene un manubrio piramidal. Los numerosos canales radiales paralelos de los adultos dan a la campana una apariencia de encaje. Los brazos orales son generalmente rectos y las planulas se encuentran en colores variables. Las campanas son melocotón o blanquecinas, las gónadas masculinas son de color púrpura oscuro y las gónadas femeninas de color marrón pálido. Las medusas luna del norte varían en tamaño de 14 a 29 cm.(Gershwin, 2001)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría radial
  • venenoso
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • sexos coloreados o con patrones diferentes
  • Longitud del rango
    100 hasta 450 mm
    3.94 a 17.72 pulgadas

Desarrollo

Medusa macho y hembra desovan en el mar donde se fertilizan los huevos. El óvulo fertilizado se llama planula, un organismo ciliado que es elíptico y alargado. Las planulas se empollan en el manubrio deAurelia labiata. Se sacuden y se adhieren a un sustrato, generalmente colgando boca abajo de la parte inferior de muelles, conchas de mejillones o rocas. Allí se transforman en un pólipo de 2-3 mm de altura, con un disco oral de 1-2 mm de diámetro. Los pólipos varían en color desde blanquecino a rosa pálido y naranja. Los pólipos adheridos a un sustrato se reproducen asexualmente por brotes laterales, brotes de estolones o formación de podoquistes.

Finalmente, el pólipo se estropea, lo que significa que se transforma en una pila de varios organismos. En las medusas lunares, las estrobila son tanto monodisco (producidas una a la vez) como polidisco (varios discos producidos), con más de 20 ephyrae en desarrollo (medusas inmaduras que nadan libremente). Su color varía según la ubicación (canela en el sur de California y bronceado en Monterey). El tiempo de estrobilación dura unos 7 días y se liberan las ephyrae. Las éfiras típicas son de 2-3 mm cuando se liberan, con 8 brazos marginales y nematocistos (células urticantes) en la superficie exumbrellar. Los ephyrae nadan hasta que se convierten en una forma de medusa madura.(Gershwin, 2001)

  • Desarrollo - ciclo de vida
  • metamorfosis

Reproducción

Las medusas lunares se reproducen mediante fertilización interna. Las gónadas son una de las características más reconocibles del animal. Son órganos en forma de herradura con una coloración profunda que se aprecia en el centro de la campana. En la temporada de apareamiento, los machos se ven con filamentos de esperma adheridos a sus brazos orales. Los espermatozoides son transportados a la bolsa gástrica de la hembra por corrientes ciliares. Las hembras sostienen los huevos fertilizados, que aparecen como grupos grises, en el manubrio.(Gershwin, 2001; Robel, 2001)

Solo recientemente haAurelia labiataha sido redefinido como una especie única para su pariente cercano Aurelia Aurita , la gelatina del platillo. Información sobre comportamiento reproductivo oA. labiatano está disponible en este momento. Aurelia Aurita se sabe que alcanza la madurez sexual en primavera y verano. En estas estaciones, gran parte de la energía del organismo se dedica a la reproducción. Como las medusas viven en agregaciones cercanas, no existen complejos rituales de apareamiento, los machos simplemente liberan sus filamentos de esperma durante el período de madurez sexual, que son transportados a las gónadas femeninas por corrientes ciliares.(Gershwin, 2001; Hickman, et al., 2003; Rodriguez, 1996)

  • Características reproductivas clave
  • cría estacional
  • sexual
  • fertilización
    • interno

Los cigotos deAurelia labiata, llamados plánulas, se crían en el manubrio de la jalea. En la forma sureña, esto tiene lugar en un patrón reticulado en los volantes. En la forma central, las planulas se crían en grupos en forma de lágrima en la base o estantes del manubrio. Las medusas lunares más septentrionales también crían plánulas en la base o en los estantes del manubrio. Las plánulas finalmente se sacuden y continúan su desarrollo después de adherirse a un sustrato.(Gershwin, 2001)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Aurelia labiatalos pólipos suelen estrobilarse a principios de la primavera y las medusas maduran muy rápidamente, desovan y mueren a mediados del verano o principios del otoño. En ciertos lugares, la población de medusas está presente durante todo el año.(Gershwin, 2001)

  • Vida útil típica
    Estado: salvaje
    1 (alto) años

Comportamiento

Las medusas lunares aparecen en agregaciones de cientos a millones de individuos. Estas agregaciones se estudian ampliamente en Prince William Sound, Alaska, lo que sugiere que las medusas se atascan en las características del flujo de la columna de agua, formando los grupos. Se cree que la reducción de la natación debido a las colisiones entre las medusas en áreas concurridas ayuda a mantener las agregaciones. Las posibles ventajas del comportamiento de agregación incluyen un mayor éxito de la fertilización, la capacidad de permanecer cerca de la costa donde los sitios de asentamiento de zooplancton y plánula son más abundantes y una depredación reducida.(Purcell, et al., 2000)


gama de trece ardillas de tierra alineadas

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • sésil
  • móvil
  • colonial

Comunicación y percepción

Se sabe poco sobre la comunicación entre las medusas lunares. Son animales relativamente primitivos, por lo que es probable que, si existe alguna comunicación entre individuos, sea en una forma muy simple. Falta investigación en esta área.

Hábitos alimenticios

Aurelia labiatase alimenta de pequeños zooplancton como moluscos, crustáceos, huevos de peces y otras medusas pequeñas. En un estudio de muestreo intestinal, las medusas lunares se seleccionaron principalmente como presas de crustáceos. En el discurso científico falta una investigación exhaustiva sobre los hábitos dietéticos específicos, pero las especies parientes cercanas Aurelia Aurita también tiene una dieta de organismos de plancton. Aurelia Aurita tiene una dieta dominada por cualquier tipo de presa que sea abundante, ajustándose a la disponibilidad de determinados tipos de alimentos.

El plancton queda atrapado en la mucosidad que recubre la campana de la jalea. Se mueve por acción ciliar al margen de la campana, donde la franja corta de tentáculos ayuda a canalizar la comida hacia el manubrio y las cuatro bolsas estomacales en forma de herradura en el centro superior de la campana.(Fundación Acuario de la Bahía de Monterey, 2003; Purcell, 2002; Robel, 2001)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come artrópodos que no son insectos
  • planctívoro
  • Alimentos animales
  • huevos
  • moluscos
  • crustáceos acuáticos
  • cnidarios
  • zooplancton
  • Alimentos vegetales
  • fitoplancton

Depredacion

La gelatina lunar tiene células urticantes llamadas nematocistos con las que puede picar a posibles depredadores. La picadura es leve y no daña a los humanos. Aves, tortugas y Cyanea capillata se citan como depredadores de medusas lunares.(Fundación Acuario de la Bahía de Monterey, 2003; Purcell y Sturdevant, 2001)

Roles del ecosistema

Aurelia labiataes un importante consumidor de zooplancton marino. Se superponen espacial y temporalmente con peces comerciales importantes, como el abadejo de lucioperca en Prince William Sound. Potencialmente compiten con estas especies de peces, que también se alimentan de zooplancton marino. Los estudios aún tienen que demostrar que las medusas grandes, especialmenteA. labiata, amenazan significativamente el sustento de los peces zooplanctívoros, pero han demostrado que sus dietas y hábitats se superponen. Esto podría generar competencia por los recursos.(Purcell, 2002)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Aurelia labiataadaptarse fácilmente al ambiente de un acuario y puede prosperar en una variedad de temperaturas. Además, su color translúcido, su campana en forma de luna y su método de natación pulsante los hacen muy hermosos. Es relativamente fácil establecer pólipos y criar medusas en cautiverio. Por estas razones, las medusas lunares son algunas de las medusas más exhibidas en los acuarios públicos. Los distribuidores de medusas han abierto un nuevo mercado entre los consumidores que quieren tanques de gelatina lunar en sus hogares.Aurelia labiataestá emergiendo como un producto importante en el comercio de mascotas y sirve como una atracción en los acuarios de todo el mundo.(Gershwin, 2001; Robel, 2001)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Existe preocupación, pero aún no hay evidencia causal, de que las poblaciones florecientes de medusas lunares dominarán el consumo de recursos alimenticios de zooplancton y superarán a los peces comerciales que también dependen del recurso. Serán necesarios más estudios para determinar si esta preocupación es válida.(Purcell, 2002)

Estado de conservación

Las medusas lunares existen en grandes cantidades, con poblaciones estables durante todo el año.(Fundación del Acuario de la Bahía de Monterey, 2003)

Otros comentarios

Al clasificar las diferentes especies de medusas, los taxónomos del siglo XX tendían a clasificar cualquier medusa blanquecina plana con cuatro gónadas en forma de herradura como Aurelia Aurita . Por tanto, se han ignorado muchas diferencias morfológicas y se han llegado a conclusiones falsas sobre especies comoAurelia labiataha sido hecho. La rigurosa investigación de Lisa-Ann Gershwin sobre las especies anatómicas ha resucitadoAurelia labiatacomo una especie única de sus parientes cercanos. Durante décadas se ignoró la individualidad de la especie.(Gershwin, 2001)

Colaboradores

Renee Sherman Mulcrone (editora).

Chelsea MacMullan (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Phil Myers (editor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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