Atelerix frontalis erizo de África meridional

Por Wendy King

Rango geográfico

Atelerix frontalis, una de las cuatro especies africanas de erizos, se encuentra en dos poblaciones geográficamente separadas dentro de África. Una población se encuentra en el oeste de Zimbabwe y el este de Botswana hasta la provincia del Cabo en Sudáfrica. La otra población existe entre el suroeste de Angola y el norte de Namibia.(Wilson y Reeder, 1993)

  • Regiones biogeográficas
  • etíope
    • nativo

Habitat

Los erizos sudafricanos se encuentran en una amplia variedad de hábitats. Se pueden encontrar en pastizales, matorrales, áreas rocosas, sabanas y jardines suburbanos. Rara vez ocurren en desiertos o en áreas muy húmedas. Un requisito para un buen hábitat es que debe haber cobertura seca disponible. Los erizos usan esta cubierta para descansar y criar a sus crías. Además, la cubierta seca debe estar cerca de los alimentos disponibles. Los erizos sudafricanos también se encuentran con frecuencia en los jardines suburbanos.(van Wyk, 2002)

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • bosque de matorrales
  • Otras características del hábitat
  • suburbano

Descripción física

Los erizos sudafricanos tienen el cuerpo cubierto de pequeñas espinas, excepto el vientre, la cara y las orejas, que tienen un fino pelaje que los cubre. La marca de identificación inconfundible de este erizo es una banda blanca en la frente que puede extenderse sobre los hombros o detrás de los brazos hasta la garganta y el pecho. Las espinas de la cabeza no están separadas. Las espinas son principalmente blancas en la base y tienen una banda central de color marrón oscuro a negro alrededor de la punta. La banda varía en ancho, lo que puede darle al animal una apariencia más oscura o más clara. La cara, las extremidades y la cola están cubiertas de pelo marrón oscuro o marrón grisáceo, y la parte inferior puede variar en color de blanco a negro. Las orejas y la cola son bastante cortas y el hocico puntiagudo. Estos animales tienen cinco dedos en cada pata delantera y trasera. Las piernas son bastante largas. La longitud media del cuerpo, incluida la cabeza, es de 20 centímetros y la cola de aproximadamente dos centímetros. El peso puede oscilar entre 150 y 555 gramos. Las hembras tienen dos pares de pezones en el pecho y un par de pezones en el abdomen, y algunos informes indican que las mujeres tienen más de 6 pezones.(Haltorth y Diller, 1980; Nowak, 1995; van Wyk, 2002)



  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • Masa de rango
    150 hasta 555 g
    5.29 a 19.56 oz
  • Longitud del rango
    15 hasta 20 cm
    5.91 a 7.87 pulgadas

Reproducción

Los erizos sudafricanos son monógamos.(Haltorth y Diller, 1980)

  • Sistema de apareamiento
  • monógamo

El cortejo en los erizos puede durar días. Los machos cortejan a una hembra caminando en círculos a su alrededor. Ella lo rechazará continuamente durante días hasta que esté lista para aparearse. Después del apareamiento, el macho libera una pasta similar a una goma de mascar en la vagina. Esta pasta actúa como un tapón copulador y asegura que su esperma fertilizará los óvulos de la hembra, asegurando así que sus genes se transmitirán a las generaciones futuras.(Haltorth y Diller, 1980; Kingdon, 1974; Nowak, 1995; van Wyk, 2002)

La gestación dura aproximadamente 35 días. Las camadas nacen de octubre a marzo. El número de crías puede variar de 1 a 10, aunque los tamaños de camada de cuatro y cinco son más típicos. Las crías amamantarán a la madre hasta que puedan comer alimentos sólidos.(Haltorth y Diller, 1980; Kingdon, 1974; Nowak, 1995; van Wyk, 2002)

El peso del recién nacido es de unos 10 g. Al nacer, estos erizos son ciegos y desnudos, con pequeñas espinas justo debajo de la piel. Estas espinas se reemplazarán dentro de cuatro a seis semanas. Las crías abren los ojos después de 14 días y en un mes los bebés se parecen a los adultos pequeños. Luego se destetan y comienzan a buscar alimento con la madre aproximadamente a las 6 semanas de edad.(Haltorth y Diller, 1980; Kingdon, 1974; Nowak, 1995; van Wyk, 2002)

Después de aproximadamente 6 semanas, la madre comienza a expulsar a las crías del nido y las anima a dispersarse. Las crías se reproducirán al año siguiente. Estos erizos alcanzan la madurez sexual en aproximadamente 61 a 68 días después del nacimiento. Las hembras adultas de erizos pueden reproducirse varias veces al año.(Haltorth y Diller, 1980; Kingdon, 1974; Nowak, 1995; van Wyk, 2002)


depredadores de boa de árbol esmeralda

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
  • vivíparo
  • Intervalo de reproducción
    Estos animales pueden reproducirse de una a varias veces al año.
  • Época de la reproducción
    La mayor parte de la reproducción se produce de agosto a febrero.
  • Rango número de descendencia
    1 hasta 10
  • Número medio de crías
    4
  • Número medio de crías
    5.4
    Una época
  • Periodo de gestación de rango
    30 a 40 días
  • Rango de edad al destete
    35 a 48 días
  • Edad media al destete
    40 días
  • Rango de tiempo hasta la independencia
    45 a 60 días
  • Tiempo medio hasta la independencia
    55 días
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    1 año
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    Sexo: femenino
    365 dias
    Una época
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    1 año

Los varones no participan en ningún cuidado parental. Las hembras cuidan a las crías y las protegen hasta que pueden valerse por sí mismas. Los erizos son indefensos al nacer, pero se desarrollan rápidamente.(Nowak, 1995; van Wyk, 2002)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • altricial
  • prefertilización
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • preindependencia
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

En la naturaleza, la vida útil es de aproximadamente tres años y los erizos pueden vivir hasta siete años en cautiverio. La vida más corta en la naturaleza se debe a la fumigación de pesticidas por parte de los agricultores, la depredación por parte de los humanos y otros depredadores naturales, que es una especie popular para el comercio de mascotas exóticas y los peligros de los vehículos.(van Wyk, 2002; Wrobel y Brown, 1997)

  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    3 años
  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    7 (altos) años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    6 años
  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    3 años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    7 años

Comportamiento

Los erizos sudafricanos son una especie solitaria y en su mayoría nocturna. A pesar de su naturaleza básicamente solitaria, se les puede encontrar forrajeando en parejas y se puede encontrar una madre con sus crías. Estos animales tienden a ser más activos al amanecer y al anochecer, si el clima es lo suficientemente fresco, pueden estar activos durante el día. Estacionalmente, los erizos son más activos en los meses de verano, luego comienzan a acumular reservas de grasa para los períodos más fríos cuando entran en letargo. En la primavera, cuando se despiertan del letargo y comienzan a aventurarse fuera de sus nidos, se mueven muy lentamente.(Kingdon, 1974; Nowak, 1995; van Wyk, 2002; Wrobel y Brown, 1997)

Los comportamientos entre dos erizos incluyen resoplidos, bufidos y gruñidos, y pueden golpearse la cabeza entre ellos mientras pelean. El cortejo es un ritual extendido que dura días. Un macho corteja a una hembra caminando en círculos a su alrededor y extendiendo su hocico hacia ella. La hembra lo rechaza por unos días. Como la noche se espera de la descripción física de estos animales cubiertos de espina, el acto real de apareamiento es algo complicado. Cuando una hembra está lista para aparearse, relajará sus espinas y estirará sus patas traseras hasta que sus genitales estén expuestos. Esto le permite al macho montarla y copular con seguridad.(Kingdon, 1974; Nowak, 1995; van Wyk, 2002; Wrobel y Brown, 1997)

Los erizos se defienden cuando son amenazados rodando en una bola. Esto cubre la cara, el vientre y las piernas de una amenaza, dejando una armadura de espinas para enfrentar al enemigo. Esto se hace cuando el erizo se siente amenazado o molestado.(Kingdon, 1974; Nowak, 1995; van Wyk, 2002; Wrobel y Brown, 1997)

Atelerix frontalispractica un proceso de auto-unción. Este proceso es desencadenado por nuevos aromas y se describe como espuma en la boca después de masticar o lamer el objeto con el nuevo aroma, después de lo cual el animal esparce la espuma sobre sus propias espinas. No existe una explicación actual para este comportamiento.(Kingdon, 1974; Nowak, 1995; van Wyk, 2002; Wrobel y Brown, 1997)

Los erizos sudafricanos tienden a moverse lentamente, pero pueden correr a una velocidad de seis a siete kilómetros por hora. Son algo dóciles en cautiverio y algunos creen que son mascotas interesantes.(Kingdon, 1974; Nowak, 1995; van Wyk, 2002; Wrobel y Brown, 1997)

  • Comportamientos clave
  • terrible
  • nocturno
  • crepuscular
  • móvil
  • sedentario
  • estivación
  • solitario

Rango de casa

En general, para el género, los tamaños de rango de hogar promedian un radio de 200 a 300 metros alrededor de un agujero habitado.(Haltorth y Diller, 1980)


cooter de vientre rojo florida

Comunicación y percepción

Los erizos sudafricanos son predominantemente una especie solitaria, por lo que no hay mucha comunicación social. Los erizos resoplan y gruñen de emoción y emiten un débil gorjeo cuando se sienten incómodos o en un entorno extraño. Escupir y silbar es una reacción de un animal extraño en el territorio. Un macho parlotea y resopla mientras corteja a una hembra o pelea con otro macho. Una hembra bufará cuando la cortejen. Los erizos tienen una llamada de alarma muy aguda similar a un grito. La visión es pobre con color limitado, pero tienen un sentido del oído y del olfato extremadamente bueno.(Haltorth y Diller, 1980; Kingdon, 1974; van Wyk, 2002)

  • Canales de comunicación
  • acústico
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • marcas de olor
  • Canales de percepción
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Los erizos comen casi cualquier cosa, pero son principalmente insectívoros. Se alimentan de una amplia variedad de alimentos como escarabajos, termitas, saltamontes, polillas, lombrices de tierra, ciempiés y milpiés. También consumirán carroña, materia vegetal, hongos, ranas, lagartijas, huevos y polluelos de aves y pequeños ratones cuando estén disponibles. Un erizo puede consumir hasta el 30% de su propio peso corporal en una noche.(van Wyk, 2002)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • insectívoro
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • anfibios
  • reptiles
  • huevos
  • carrion
  • insectos
  • artrópodos terrestres no insectos
  • gusanos terrestres
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • raíces y tubérculos
  • Fruta
  • Otras comidas
  • hongo

Depredacion

Faltan detalles sobre la depredación de esta especie. Muchos carnívoros y aves rapaces pueden matar y comer erizos. Los perros domésticos también matan a los erizos. Los erizos pueden protegerse al enrollarse en una bola espinosa.(Kingdon, 1974; Nowak, 1995)

Roles del ecosistema

No se disponía de mucha información que detallara el papel deA. frontalisen su ecosistema. Estos erizos proporcionan una fuente de alimento a los animales que los comen, aunque, dadas sus afiladas espinas, los erizos no son la principal fuente de alimento de ningún animal en particular. Los erizos compiten con otros insectívoros grandes por los recursos, lo que puede obligar a uno de los dos a abandonar un área. Esta competencia puede influir en la distribución de los erizos. Además, a través de su comportamiento de alimentación, estos animales pueden afectar a poblaciones de invertebrados y pequeños vertebrados.(Kingdon, 1974)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los erizos sudafricanos en realidad pueden beneficiarse del aumento de la jardinería urbana y, a su vez, pueden beneficiar a los humanos al comer plagas del jardín. Los nativos africanos cosechan este erizo para usarlo como alimento y en rituales tradicionales; se cree que el humo de las espinas quemadas y la carne seca mantendrá alejados a los espíritus malignos, y también que la grasa curará los dolores de oído en los niños. Esta especie es popular como mascota.(Nowak, 1995; van Wyk, 2002; Wrobel y Brown, 1997)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • comida
  • fuente de medicina o droga

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Es poco probable que esta especie tenga efectos negativos en los seres humanos.

Estado de conservación

Atelerix frontalisestaba en el Apéndice II de CITES y fue designado como raro en Sudáfrica. Sin embargo, la especie ya no figura en la CITES. Las principales amenazas para las poblaciones de estos animales son su popularidad en el comercio de mascotas, su deseo como alimento y la pérdida de su hábitat debido al aumento de la agricultura.(Nowak, 1995)

Colaboradores

Nancy Shefferly (editora), Agentes animales.


¿Cuánto tiempo viven los anoles?

Wendy King (autora), Universidad de Wisconsin-Stevens Point, Chris Yahnke (editor, instructor), Universidad de Wisconsin-Stevens Point.

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