Astrochelys yniphoraMadagascan (Reja de arado) Tortuga

Por Lisa Fishbeck

Rango geográfico

Las tortugas de reja son endémicas de la zona de Baly Bay en el noroeste de Madagascar. Hay cinco poblaciones aisladas dentro de los treinta kilómetros de Baly Bay que consisten en menos de 600 individuos en total en la naturaleza. Las cinco poblaciones incluyen Cabo Sada (150 hectáreas), Ankasakabe (50 hectáreas), Beheta (200 hectáreas), Betainalika (340 hectáreas) y Ambatomainty-Andranolava (500 hectáreas). Cada población está separada por una barrera geográfica como es el río Andranomavo, que aísla las poblaciones de occidente y oriente. El rango mundial total de tortugas de reja de arado se encuentra dentro de un área de solo unas cien millas cuadradas.(Adams, et al., 2003; Gibson, 2003; Groombridge y Wright, 1982; Pedrono, 2008)

  • Regiones biogeográficas
  • etíope
    • nativo
  • Otros términos geográficos
  • isla endémica

Habitat

Las tortugas de reja son terrestres y viven en matorrales de bambú (Perrierbambos madagascariensis) sabanas con palmeras (Rango de Bismarckia) y matorrales de arbustos (Terminalia boivinii) en una zona tropical cálida y semihúmeda. Este matorral xérico incluye las especies de plantasChadsia grevei,Alloteropsis semialata,Sangría de Glerodendron,Casaythraespecies,Heteropogon contortusyRango de Bismarckia. Las tortugas de reja encuentran protección en matorrales densos, pero prefieren alimentarse en áreas abiertas con césped.(Ernst, et al., 1997; Honolulu Zoo, 2008; Pedroni, et al., 2001; Pedroni, 2008; Wildlife Trust, 2000)

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • bosque de matorrales

Descripción física

La cabeza y el hocico de las tortugas de arado varían en color desde el negro hasta varios tonos de marrón con manchas amarillas cerca de la oreja. Como ocurre con todas las tortugas, carecen de dientes, pero su mandíbula con pico es extremadamente poderosa. El cuello, las extremidades y la cola suelen ser de color marrón con algo de bronceado o amarillo. Tienen piernas aplanadas con piel escamosa, blindada y dedos con garras en cada pie. Las tortugas de reja tienen un escudo gular claramente grande, que se curva hacia el cuello. Esto crea una proyección en forma de arado entre las patas delanteras, de ahí el nombre reja de arado. El caparazón ovalado de cúpula alta suele tener once marginales a cada lado y uno adicional más grande en la parte posterior. Cada marginal es de color marrón amarillento oscureciéndose hacia los bordes con anillos de crecimiento hexagonales negros delgados en cada escudo. El plastrón es amarillo con un tinte pardusco. Con la edad, el caparazón se vuelve más oscuro y monótono (A. Mandimbihasina, com. Pers.).(Ernst, et al., 1997; Gibson, 2003; Honolulu Zoo, 2008; Juvik, et al., 1991)



Las tortugas macho adultas de reja de arado tienen un peso que oscila entre 7,2 y 18,9 kilogramos (media de 10,3 kilogramos). Las hembras adultas pesan de 5,5 a 12 kilogramos (media de 8,8 kilogramos). Los machos son más grandes que las hembras, poseen un escudo gular más largo y colas más largas y gruesas. La longitud de las tortugas de reja también varía entre machos y hembras. Las hembras adultas miden de 30,7 a 42,6 centímetros de largo (media de 37 cm). Los machos adultos oscilan entre 36,1 y 48,6 centímetros (media de 41,5 cm). Otra forma de diferenciar los sexos es voltear la tortuga y mirar el plastrón, las muescas anales y las horquillas anales. Las hembras tienen un plastrón plano, mientras que los machos tienen plastrones cóncavos. Además, los machos tienen horquillas anales más largas y las hembras tienen muescas anales más grandes que son lo suficientemente grandes para los huevos que producen (A. Mandimbihasina, com. Pers.).(Ernst, et al., 1997; Gibson, 2003; Honolulu Zoo, 2008; Juvik, et al., 1991; Pedrono, 2008)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • sexos con formas diferentes
  • Masa de rango
    5,5 hasta 18,9 kg
    12,11 a 41,63 libras
  • Longitud del rango
    30,7 hasta 48,6 cm
    12,09 a 19,13 pulgadas

Desarrollo

Las tortugas de reja son amniotas. Avanzan a través del desarrollo embrionario de los vertebrados hasta la eclosión. Los adultos crecen aproximadamente un 5% por año, mientras que los juveniles crecen un 15% cada año. La madurez sexual se alcanza alrededor de los 20 años. El crecimiento se ralentiza en ese punto, pero no se detiene.(Pedrono, 2008)

El sexo de las tortugas de reja está determinado por la temperatura de incubación. Sin embargo, no se conocen los rangos de temperatura que determinan el sexo. Además, todos los huevos en un agujero en particular son del mismo sexo. El sexo no se puede determinar hasta que las tortugas alcancen la madurez sexual alrededor de los 20 años de edad (A. Mandimbihasina, com. Pers.).

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • determinación del sexo de la temperatura
  • crecimiento indeterminado

Reproducción

Las tortugas de reja se aparean de octubre a febrero, principalmente en los meses de noviembre y diciembre. El cortejo comienza con el macho olfateando y luego dando vueltas a la hembra de cinco a treinta veces. El macho empuja a la hembra, a veces mordiendo la cabeza y las extremidades anteriores de la hembra. Al aparearse, el epiplastrón agrandado del macho penetra bajo el caparazón de la hembra. El macho usa su escudo gular como palanca para volcar a la hembra. La hembra levanta sus patas traseras para levantar el caparazón posterior. Solo el macho vocaliza, proyectando llamadas únicas y continuas. Tanto los machos como las hembras tienen múltiples parejas, sin embargo, hay muchos días entre cada pareja (A. Mandimbihasina, com. Pers.).(Ernst, et al., 1997; Honolulu Zoo, 2008; Wildlife Trust, 2000)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

La anidación ocurre tres meses después del apareamiento en áreas abiertas dentro de pastizales, rodales de bambú, áreas quemadas o sabanas. La anidación suele realizarse cerca de un arbusto, un tronco o un árbol y suele tener lugar a última hora de la mañana. La hembra cava un hoyo poco profundo con sus patas traseras y orina para humedecer el suelo durante la excavación. El ancho medio del agujero es de 11,43 centímetros y 10,92 centímetros de profundidad. Ella empaca la tierra firmemente sobre los huevos y luego los abandona. Las tortugas hembras de reja de arado pueden poner de cuatro a cinco nidadas, cada una con un mes de diferencia. El tamaño de la puesta puede variar de 1 a 6 (promedio 3,2) huevos blancos esféricos que tienen un diámetro de aproximadamente 4,19 a 4,7 centímetros y un peso medio del huevo de 36,2 gramos (rango de 20 a 54 gramos).(Ernst, et al., 1997; Honolulu Zoo, 2008; Pedrono, 2008; Wildlife Trust, 2000)

El período de incubación varía de 197 a 281 días, con un promedio de 237 días. Las lluvias a principios de noviembre suelen provocar la eclosión. Las crías emergen durante el día y suelen tener una longitud de caparazón de 42 a 46 milímetros. Son completamente independientes después de la eclosión.(Ernst, et al., 1997; Honolulu Zoo, 2008; Pedrono, 2008; Wildlife Trust, 2000)

En un estudio de dos poblaciones durante cinco años, las tortugas de reja tenían una tasa de fertilidad de huevos del 71,9 por ciento y una tasa de éxito de eclosión del 54,6 por ciento. Cada año, una hembra tiene un promedio de 4.3 crías.(Pedroni, et al., 2001)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las tortugas hembras de reja de arado ponen de 4 a 5 nidadas cada año, con aproximadamente 1 mes de diferencia.
  • Época de la reproducción
    Las tortugas de reja se aparean de octubre a febrero, principalmente en los meses de noviembre y diciembre.
  • Rango número de descendencia
    1 a 6
  • Número medio de crías
    3.2
  • Periodo de gestación de rango
    197 a 281 días
  • Periodo medio de gestación
    237 días
  • Rango de tiempo hasta la independencia
    0 (bajo) minutos
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    20 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    20 años

Las tortugas de reja son completamente independientes al nacer. Las hembras invierten una gran cantidad de energía en suministrar nutrientes a los huevos y poner nidadas en lugares protegidos.(Ernst, et al., 1997; Honolulu Zoo, 2008; Wildlife Trust, 2000)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Aunque las tortugas de reja viven mucho tiempo, se desconoce la esperanza de vida real. Se estima que las tortugas de reja viven entre 50 y 100 años. La vida útil es más larga en los zoológicos debido al cuidado veterinario, la nutrición adecuada y la falta de depredadores. Las tortugas de reja alcanzan la madurez sexual alrededor de los veinte años. Los anillos de crecimiento se pueden usar para medir la edad de una tortuga. Sin embargo, el caparazón se vuelve liso cuando la tortuga alcanza unos treinta años, lo que hace que los anillos de crecimiento sean difíciles de contar (A. Mandimbihasina, com. Pers.; D. Uyeda, com. Pers.).(Gibson, 2003)

Las tortugas adultas de reja de arado tienen una tasa de supervivencia anual del 97%. Las tortugas jóvenes tienen una tasa de supervivencia anual de 44 a 96%, que está determinada por su tamaño. Por lo general, cuanto más grande es el individuo, mayor es la tasa de supervivencia anual.(Pedrono, 2008)

Comportamiento

Las tortugas de reja son diurnas. Suelen estar inactivos de mayo a octubre, durante la estación fría y seca. Son más activos durante los meses lluviosos de noviembre y diciembre; esto incluye el cortejo, el apareamiento y la eclosión. Forrajean por la mañana y al final de la tarde. En lugar de cavar madrigueras, como muchas otras tortugas, las tortugas de reja usan la basura de la superficie como protección.(Ernst, et al., 1997; Honolulu Zoo, 2008; Pedrono, et al., 2001; Pedrono, 2008)

Los machos maduros deben participar en un combate de lucha libre en competencia para acceder a las hembras. Durante esta contienda, cada macho intenta volcar a su oponente usando su escudo gular. Luego, el ganador busca una compañera.(Ernst, et al., 1997; Gibson, 2003; Honolulu Zoo, 2008; Pedrono, 2008)

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • diurno
  • móvil
  • sedentario
  • hibernación
  • solitario

Rango de casa

El sexo, la estación y la edad afectan el tamaño de las áreas de distribución de las tortugas de reja de arado. Las hembras tienen áreas de distribución más pequeñas que los machos, y las áreas de distribución son más pequeñas en la estación seca que en la temporada de lluvias. Las hembras promedian alrededor de 4 hectáreas en la estación seca en comparación con 13 hectáreas en la temporada de lluvias. Los machos tienen un área de distribución más grande de 7 hectáreas en la estación seca y 21 hectáreas en la estación lluviosa. Los adultos tienen un rango de hogar más grande que los juveniles, que viajan solo de 0,1 a 0,3 hectáreas.(Pedrono, 2008)

Las tortugas de reja tienen una densidad baja de alrededor de 0,55 a 0,71 por hectárea. La proporción de machos y hembras salvajes es igual, de 1: 1. Debido a las bajas poblaciones en Cabo Sada, la proporción de hombres a mujeres es de 1: 2.(Pedrono, 2008)

Comunicación y percepción

La única comunicación conocida es que los machos vocalizan durante el apareamiento proyectando singulares llamadas continuas. Hasta el momento, no se han realizado más estudios sobre las vocalizaciones de las tortugas de reja. Al igual que otras tortugas, es probable que las tortugas de reja utilicen la visión y el olfato en su búsqueda de comida y navegación (A. Mandimbihasina, com. Pers.).(Ernst, et al., 1997; Honolulu Zoo, 2008)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • acústico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

Las tortugas de reja son en gran parte herbívoras. Su dieta consiste en muchos tipos de frutas, hojas y las heces de algunos animales, incluidos los lémures ( Lemuriformes ) y cerdos silvestres introducidos ( Máscara de potamochoerus ). Comen las hojas de los arbustos, pero rara vez comen hojas de bambú, que pueden contener altos niveles de cianuro. Se alimentan de la hierbaHeteropogon contortus, pero favorece el arbustoBauhinia pervillei(A. Mandimbihasina, com. Pers.).(Ernst, et al., 1997; Gibson, 2003; Honolulu Zoo, 2008; Pedrono, 2008)

En el zoológico de Honolulu, una tortuga hembra de reja se alimenta en días alternos con ramoneo y una dieta mixta. La exploración incluye enredaderas de camote, flores y hojas de hibisco, diente de león,Opuntia, o hau. La dieta mixta consiste en zanahorias molidas y apio, así como también en trozos de naranja, manzana y plátano. Esta dieta mixta también incluye pellets de caballo, hechos de bionato y calcio (D. Uyeda, com. Pers.).

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • folívoro
    • frugívoro
  • coprophage
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • Fruta
  • Otras comidas
  • derecho

Depredacion

Un depredador de las tortugas de reja de arado es el cerdo salvaje africano introducido ( Máscara de potamochoerus ), que mata huevos y juveniles. Hay una gran población de Máscara de potamochoerus porque los musulmanes locales rara vez los cazan. Rara vez, las serpientes y los pájaros se alimentan de huevos y tortugas jóvenes. Los seres humanos son depredadores porque muchas tortugas son cazadas para el comercio ilegal de mascotas o para comer. Aunque existen leyes que lo prohíben, todavía existe contrabando en la actualidad. Además, los seres humanos son responsables de los incendios forestales, que provocan la destrucción del hábitat. Dado que las tortugas de reja tardan mucho en madurar sexualmente y reproducirse, las poblaciones tardan mucho en recuperarse incluso si se controla la depredación. Las tortugas de reja tienen una tasa de crecimiento poblacional de sólo el 1% cada año (A. Mandimbihasina, com. Pers.).(Gibson, 2003; Pedrono, 2008)

Roles del ecosistema

Amblyoma geochelonees una especie de garrapata recientemente descubierta que es un ectoparásito específico del hospedador de las tortugas de reja. Dada su especificidad de hospedador, se cree queA. geochelonetambién puede estar en peligro. Este parásito no parece dañar sustancialmente a las tortugas de arado. Las tortugas de reja pueden ser importantes para dispersar las semillas de las frutas que comen.(Durden, et al., 2002; Pedroni, 2008)

  • Impacto en el ecosistema
  • dispersa semillas
Especies comensales / parasitarias
  • garrapatasAmblyoma geochelone)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las tortugas de reja son consumidas por humanos. En el pasado, los marineros comían las tortugas como fuente de carne fresca. Además, los comerciantes árabes exportaban tortugas de reja de arado como alimento a las cercanas islas Comoro. Aunque esto terminó en el siglo XIX, mucha gente todavía se come las tortugas; esto no incluye al pueblo malgache local (A. Mandimbihasina, com. pers.).(Alderton, 1998; Olney, et al., 1994)

Aunque el comercio de tortugas en reja es ilegal por convención internacional, existe un mercado negro de tortugas en cautiverio. En enero de 2008, un nigeriano fue arrestado con tres pasaportes diferentes, cada uno de ellos de diferentes países con una identidad diferente. Tenía 300 tortugas, 8 de las cuales eran tortugas de reja. Pudo haberlos vendido en el mercado de comercio de mascotas exóticas ganando hasta $ 200,000. Además, en abril de 2008 se confiscaron 3 tortugas más en reja de arado en Bangkok. Más recientemente, en febrero de 2009, dos fueron confiscadas a un hombre en Hong Kong. Los jóvenes se venden por al menos $ 1,000, mientras que los adultos pueden vender hasta $ 30,000 cada uno en Bangkok, Tailandia.

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • comida
  • ecoturismo

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No se conocen impactos negativos de las tortugas de arado en los humanos.

Estado de conservación

La Lista Roja de la UICN 2008 clasificaAstrochelys yniphoracomo en peligro crítico. Esta especie también está incluida en el Apéndice I de la CITES, y la ley malgache prohíbe la caza y recolección de tortugas de reja.(Gibson, 2003; UICN, 2008)

Las tortugas de reja son las más raras del mundo y se crían en cautiverio para liberarlas en la naturaleza. La Estación Forestal de Ampijoroa, ubicada a sólo 150 kilómetros de Baly Bay, es el principal centro de cría en cautividad de tortugas de reja. No se llevaron ninguna tortuga de la naturaleza. En cambio, obtienen tortugas de las autoridades malgaches que las confiscan de su cautiverio ilegal. Además de una incubadora en el zoológico de Honolulu, las tortugas de reja nunca antes se habían criado con éxito en cautiverio. A partir de 1986 con sólo ocho tortugas, la Estación Forestal había criado con éxito a sesenta y dos crías en 1992. Las tasas de eclosión y supervivencia aumentan cada año con una mayor investigación y técnicas sobre salud, dieta, reproducción y eclosión. Actualmente, hay diecisiete adultos, que consisten en siete hembras y diez machos, así como más de doscientas crías. Estos son suficientes juveniles para iniciar un programa de liberación. Durante un período de cuatro años, se liberarán veinte tortugas cada año en el mismo lugar en la naturaleza (A. Mandimbihasina, com. Pers.).(Gibson, 2003; Olney, et al., 1994; Pedrono, 2008)

Otros comentarios

Astrochelys yniphoratambién es conocido por los nombres comunes: angonoka (malgache), tortugas anguladas, tortugas de reja de arado y tortugas de Madagascar.


mascota lagarto topo mexicano

Colaboradores

Tanya Dewey (editora), Animal Agents, James Harding (editor), Michigan State University.

Lisa Fishbeck (autora), Universidad Estatal de Michigan, Pamela Rasmussen (editora, instructora), Universidad Estatal de Michigan.

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