Astrochelys radiata tortuga radiada

Por Jayson Egeler

Rango geográfico

Astrochelys radiatasólo ocurren de forma natural en el extremo sur y suroeste de la isla de Madagascar.A. radiatatambién se han introducido en la cercana isla de Reunión (LPZ 1999).

  • Regiones biogeográficas
  • etíope
    • nativo

Habitat

A. radiataprefieren las regiones secas de matorrales, bosques de espinos (Diderae) y bosques del sur de Madagascar (LPZ 1999).

Descripción física

Con un caparazón de hasta 16 pulgadas de largo y un peso de hasta 35 libras,A. radiataes considerada una de las tortugas más hermosas del mundo.A. radiatatiene la forma básica del cuerpo de 'tortuga' que consiste en un caparazón abovedado, una cabeza roma y pies de elefante. Las piernas, los pies y la cabeza son amarillos excepto por un parche negro de tamaño variable en la parte superior de la cabeza. los



caparazón deA. radiataestá brillantemente marcado con líneas amarillas que irradian desde el centro de cada placa oscura del caparazón, de ahí el nombre de tortuga irradiada. Este patrón de 'estrella' es más detallado e intrincado que el patrón normal de otras especies de tortugas con patrón de estrellas, como G. elegans de la India.A. radiatatambién es más grande que G. elegans, y los escudos del caparazón son lisos y no se levantan en una forma piramidal irregular como se ve comúnmente en esta última especie. Hay un ligero dimorfismo sexual. En comparación con las mujeres, los hombresA. radiatasuelen tener colas más largas y la muesca en el plastrón debajo de la cola es más notable (Kirkpatrick 1992).

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral

Reproducción

Los machos se aparean por primera vez al alcanzar longitudes de aproximadamente 12 pulgadas; las hembras pueden necesitar ser unas pulgadas más largas. El macho comienza este procedimiento bastante ruidoso moviendo la cabeza y oliendo las patas traseras y la cloaca de la hembra. En algunos casos, el macho puede levantar a la hembra con el borde frontal de su caparazón para evitar que se aleje. Luego, el macho procederá a montar a la hembra desde atrás mientras golpea la región anal de su plastrón contra el caparazón de la hembra. Son comunes los silbidos y gruñidos del macho durante el apareamiento. Las hembras ponen de 3 a 12 huevos en un hoyo preexcavado de 6 a 8 pulgadas de profundidad y luego parten. La incubación es bastante larga en esta especie, normalmente entre 145 y 231 días. Los juveniles miden entre 32 y 40 mm al nacer. A diferencia de la coloración amarilla de los adultos, los juveniles son de un tono blanco a blanquecino. Los juveniles alcanzan el caparazón abovedado poco después de la eclosión (Kirkpatrick 1992).

  • Características reproductivas clave
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)

Vida útil / longevidad

Comportamiento

  • Comportamientos clave
  • móvil

Hábitos alimenticios

A. radiataes un herbívoro. El pastoreo representa aproximadamente 80

90% de su dieta. Se alimentan durante el día principalmente de

pastos, frutas y plantas suculentas. Una comida favorita en el

salvaje es el Opuntia cactus. En cautiverioA. radiatase sabe que come batatas, zanahorias, manzanas, plátanos, brotes de alfalfa,

y melones. Según algunas fuentesA. radiataparece ser

parcial a los alimentos rojos. Se sabe que pastan regularmente en

la misma área, manteniendo así la vegetación en esa área de cerca

recortado. Parece que prefieren un nuevo crecimiento en lugar de una madurez

crecimiento debido al alto contenido de proteínas y bajo contenido de fibra (Behler e Iaderosa 1991).

Estado de conservación

Desafortunadamente,A. radiataestá en grave peligro debido a la pérdida de

hábitat, la caza furtiva para alimentarse y la sobreexplotación en el

comercio de mascotas.A. radiatafigura en el Apéndice I de la Convención

sobre Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES) que

prohíbe la importación o exportación de la especie en la mayoría de

condiciones. Sin embargo, debido a las malas condiciones económicas de


murciélago zorro volador indio

Madagascar, muchas de las leyes se ignoran en gran medida. Sin estimaciones

de las poblaciones silvestres están disponibles, pero su número está disminuyendo, y muchas autoridades ven el potencial de una rápida disminución hasta la extinción en la naturaleza. En el libro genealógico de América del Norte, se enumeran 400 especímenes que participan en programas de cría en cautividad, como el Plan de supervivencia de especies en zoológicos. Cría en cautividad deA. radiataha mostrado una gran promesa (Behler e Iaderosa 1991).

Colaboradores

Jayson Egeler (autor), Universidad Estatal de Michigan, James Harding (editor), Universidad Estatal de Michigan.

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