Asterias forbesi

Por Kim Chau

Rango geográfico

Asterias forbesise encuentran comúnmente en áreas intermareales y aguas poco profundas del Océano Atlántico en la costa de América del Norte desde el Golfo de Maine hasta el Golfo de México (Dale, 2000; Pfeffer, 1989).


trogloditas (pájaro)

  • Regiones biogeográficas
  • océano Atlántico
    • nativo

Habitat

Asterias forbesise encuentra en las zonas litorales del Atlántico norteamericano. Se pueden encontrar en abundancia, pero no forman colonias. Les gustan las rocas, los cantos rodados y los lechos de ostras / almejas / vieiras / mejillones. Las rocas son importantes para ayudar a prevenir el arrastre y los criaderos de ostras tienen suficiente comida a su alcance (Moore, 1997).

  • Biomas Acuáticos
  • costero

Descripción física

MásA. forbesivarían de 7 a 15 cm de diámetro. Son de color tostado, marrón u oliva con tomos de naranja, rojo o rosa. Como todas las estrellas de mar,A. forbesitienen 'piel espinosa' (una fina capa de piel que cubre los huesecillos espinosos) que cubre su esqueleto. El esqueleto está formado por placas llamadas huesecillos y unidas por tejido conectivo para que se muevan como articulaciones flexibles. Las pequeñas espinas están rodeadas en la base por pedicelarios, que son pequeñas mandíbulas que mantienen el cuerpo libre de escombros y quizás también atrapan un poco de comida. Las espinas deA. forbesison de gran diámetro y son una característica obvia de la apariencia externa. Hay pequeños mechones de piel en la superficie que sirven como branquias. La boca está en el lado ventral (oral) y el ano está en el lado dorsal (aboral).A. forbesijunto con el resto de los equinodermos son radialmente simétricos. Tienen cinco brazos que son capaces de regenerarse. Los lados ventrales de los brazos de la estrella de mar están cubiertos con pies de tubo. Estos pies tubulares tienen succiones en la parte inferior que succionan el agua y la canalizan hacia los canales que atraviesan el cuerpo. Hay una pequeña mancha dura en la superficie dorsal del cuerpo llamada madreporita o placa de criba. EnA. forbesi, la madreporita es de color rosa. La madreporita tiene poros que le permiten filtrar el agua antes de que ingrese al sistema vascular de agua de la estrella de mar. La madreporita se alimenta en el canal del anillo en medio de la estrella de mar. Unido al canal del anillo hay canales radiales que se ramifican. Cada canal radial corre por un brazo. Los canales radiales están rodeados por ampollas y pies de tubo a cada lado. Las ampollas son los bulbos en la parte superior de los pies del tubo. (Amaral, 2000; Amos y Amos, 1985; Bertin, 1967; Dale, 2000; Fox, 1999; Raven, 1999; Vodopich, 1999).



  • Otras características físicas
  • ectotérmico

Reproducción

Las estrellas de mar en general tienen sexos separados. Hay gónadas en cada brazo en el lado ventral. Hay fertilización externa porque los espermatozoides y los óvulos se vierten al agua. Las hembras pueden liberar hasta 2,5 millones de huevos. Cuando una hembra arroja sus huevos, otras hembras en el área son estimuladas para que arrojen sus huevos y luego los machos son estimulados para arrojar su leche. Los huevos se convierten en larvas de bipinnaria, que duran aproximadamente 3 semanas antes de asentarse y metamorfosearse. Las larvas nadan libremente y son bilateralmente simétricas. Se convierten en adultos radiales sésiles (Bertin, 1967; Raven, 1999).

Comportamiento

A. forbesiPuede moverse a una velocidad de 15 a 20 cm por minuto en el agua del océano no amenazada, pero cuando está bajo ataque, puede acelerar hasta 25 a 35 cm por minuto. Las estrellas de mar se mueven a través de su sistema vascular de agua cambiando la presión del agua y moviendo los pies del tubo.A. forbesidepende en gran medida de la quimiorrecepción para orientarse y moverse.A. forbesiresponde a los estímulos quimiosensoriales y puede localizar la fuente de los olores. Usan diferentes rutas de orientación para diferentes olores. Cuando hay presas alrededorA. forbesicamina más rápido y en ángulos más directos a la comida. Si una estrella de mar se pone boca arriba, gira un brazo para agarrar la superficie del suelo con sus patas tubulares. El brazo gira hasta que el cuerpo ha completado un lento salto mortal hacia su posición normal. Las estrellas de mar no se mueven como ruedas. Se mueven en línea recta con un brazo por delante cuando se mueven más rápido. Durante las épocas de acción de las grandes olas en aguas poco profundas, las estrellas de mar se aferran a las rocas y se aplanan contra las rocas con todo el poder que pueden ejercer sus pies tubulares (Bertin, 1967; Dale, 2000; Grzimek, 1972).


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Hábitos alimenticios

Las estrellas de mar son carnívoras y les gusta comer otros invertebrados, gusanos marinos, crustáceos, gasterópodos, erizos de mar y bivalvos moluscos como mejillones, almejas y ostras.A. forbesise alimenta principalmente de moluscos bivalvos. Agarran el molusco y usan sus patas tubulares para succionar y separar las conchas lo suficiente como para extender el estómago a través de la boca hacia el molusco. La digestión (a través de posibles jugos tóxicos) ocurre dentro de la concha, convirtiendo al molusco en un líquido que es guiado hacia la boca de la estrella de mar por los cilios de sus brazos. La estrella de mar ganará en la batalla contra el bivalvo debido a la resistencia muscular y su capacidad para insertar su estómago a través de aberturas delgadas (Amaral, 2000; Amos y Amos 1985; Bertin, 1967; Dale, 2000; Pfeffer, 1989).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Otra especie de estrella de mar del género Pisaster es un depredador clave en la zona rocosa intermareal de la costa del Pacífico. Mantuvo la diversidad en la región de las mareas al mantener a los bivalvos fuertemente competitivos en un nivel de población lo suficientemente bajo como para que no pudieran monopolizar todos los recursos y formar un monocultivo. Aunque no se ha estudiado, es concebible queA. forbesijuega un papel similar en la costa atlántica y del golfo. (Raven y Johnson 1999)

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Asterias forbesipuede meterse en lechos de moluscos y competir con los agricultores y pescadores por la comida. Si hay una superpoblación de estrellas de mar, es difícil deshacerse de ellas porque si se rompen, se regenerarán y luego habrá muchas más.

Estado de conservación

Asterias forbesiestá bien. Actualmente, no hay ninguna necesidad especial de salvar a las estrellas de mar. La población prospera sin ayuda humana.

Otros comentarios

Las estrellas de mar no son objeto de grandes presas debido a su piel calcificada, dura y no nutritiva. Sin embargo, hay algunos tipos de crustáceos y peces que se los comen.A. forbesitambién se conoce como la estrella de mar de Forbes y como la estrella de mar común. Es una de las especies de estrellas de mar más comunes en la costa atlántica de América del Norte (Dale, 2000).

Las estrellas de mar pueden regenerarse completamente siempre que tengan una quinta parte del disco central y un brazo. Hay una mancha ocular al final de cada brazo.


rango de halcón de brillo afilado

Colaboradores

Kim Chau (autor), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

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