Aspidites melanocephalus Pitón de cabeza negra

Por Joselle McCracken

Rango geográfico

Aspidites melanocephalus, también conocida como pitón de cabeza negra o pitón de roca de cabeza negra, se distribuye ampliamente en el tercio norte de Australia, extendiéndose de este a oeste por todo el continente. Esta gama incluye la mayor parte del Territorio del Norte, las latitudes del norte de Queensland y el tercio norte de Australia Occidental.(Shine, 1991; Uetz, 1995; Walls, 1998)

  • Regiones biogeográficas
  • australiano
    • nativo

Habitat

La mayoría de las veces pobla los matorrales secos y las sabanas en todo su rango geográfico,Aspidites melanocephalustambién se puede encontrar en bosques húmedos y tierras agrícolas. Evita las condiciones ambientales más áridas, pero de lo contrario puede sobrevivir en una amplia gama de climas y condiciones. La mayoría de las veces, estas pitones residen en madrigueras autocavadas o en madrigueras abandonadas. Sus tendencias fosoriales le permiten mantener una temperatura corporal más constante, lo que le permite ocupar una amplia gama de tipos de hábitat. Esta especie es una trepadora capaz y ocasionalmente se encuentra en árboles. Las elevaciones habitadas por esta especie varían desde 50 pies sobre el nivel del mar hasta 200 pies sobre el nivel del mar.(Ashraf, 2011; Johnson, et al., 1975; 'Pythons: Pythonidae - Pitón de cabeza negra (aspidites Melanocephalus): Species Accounts', 2011; Walls, 1998; 'Pitones de cabeza negra del este: Aspidites melanocephalus', 2002)

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • bosque
  • bosque de matorrales
  • Otras características del hábitat
  • agrícola
  • Elevación de rango
    50 hasta 200 m
    164.04 a 656.17 pies

Descripción física

Las pitones de cabeza negra tienen una capucha negra brillante distintiva que cubre todo el cráneo y se extiende 20 escamas por el cuello a lo largo de la línea dorsal. En los juveniles, la pigmentación oscura puede extenderse aún más para cubrir las escamas ventrales anteriores. El resto del cuerpo puede variar de marrón arenoso a amarillo a un bronceado rojizo pálido, pero normalmente exhibe bandas irregulares de color marrón oscuro que pueden mezclarse a lo largo de la línea media dorsal, creando una apariencia rayada. También puede haber pequeñas manchas entre las rayas a lo largo de los lados de algunos especímenes. El venter puede variar de blanco a rosa, pero también puede presentar manchas oscuras similares a las del dorso. La coloración de las pitones de cabeza negra puede variar ampliamente según la edad y la ubicación geográfica. Por ejemplo, los especímenes de Australia Occidental son mucho más claros con matices rojizos que los que se encuentran en el Territorio del Norte y Queensland, que tienen patrones de rayas más oscuros e intensos. Además, mientras que los especímenes más viejos tienden a ser más pálidos con marcas menos distintivas, se sabe que los especímenes más jóvenes exhiben marcas de mayor intensidad.(Ashraf, 2011; Bauchot, 1997; Friend y Cellier, 1990; Johnson, et al., 1975; 'Pythons: Pythonidae - Pitón de cabeza negra (aspidites Melanocephalus): Species Accounts', 2011; Shine, 1991; Uetz, 1995 ; 'Aspidites melanocephalus (pitón de cabeza negra)', 2011; Walls, 1998; 'Pitones de cabeza negra del este: Aspidites melanocephalus', 2002)



La longitud corporal de las pitones de cabeza negra varía de 1,5 a 2 m. Los adultos cautivos pesan en promedio 16 kg y las hembras pueden crecer hasta casi un pie más que los machos. La forma del cuerpo es cilíndrica y delgada, con 315 a 359 escamas ventrales, que es más que la mayoría de las especies de Australasia. Aspiditas . Las pitones de cabeza negra tienen una cabeza reducida y una región rostral reforzada que las hace adecuadas para excavar y capturar presas.(Ashraf, 2011; Bauchot, 1997; Friend y Cellier, 1990; Johnson, et al., 1975; 'Pythons: Pythonidae - Pitón de cabeza negra (aspidites Melanocephalus): Species Accounts', 2011; Shine, 1991; Uetz, 1995 ; 'Aspidites melanocephalus (pitón de cabeza negra)', 2011; Walls, 1998; 'Pitones de cabeza negra del este: Aspidites melanocephalus', 2002)

El aislamiento moderado entre poblaciones de pitones de cabeza negra ha dado como resultado características de distinción de poblaciones mal definidas. Las diferencias entre poblaciones incluyen el emparejamiento de huesos parietales (un par en las poblaciones occidentales y dos a tres en otras poblaciones), así como menos loreals y suboculares en las poblaciones occidentales en comparación con sus contrapartes orientales.(Ashraf, 2011; Bauchot, 1997; Friend y Cellier, 1990; Johnson, et al., 1975; 'Pythons: Pythonidae - Pitón de cabeza negra (aspidites Melanocephalus): Species Accounts', 2011; Shine, 1991; Uetz, 1995 ; 'Aspidites melanocephalus (pitón de cabeza negra)', 2011; Walls, 1998; 'Pitones de cabeza negra del este: Aspidites melanocephalus', 2002)

  • Otras características físicas
  • heterothermic
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • Masa media
    16 kilogramos
    35,24 libras
  • Longitud del rango
    1,5 hasta 2,0 m
    4.92 a 6.56 pies

Desarrollo

En la naturaleza, las pitones de cabeza blanca alcanzan la madurez sexual entre 4 y 5 años después de la eclosión; sin embargo, los individuos cautivos han sido criados desde los 2,5 años. Los individuos más jóvenes generalmente tienen menor éxito reproductivo que los individuos mayores. En promedio, las crías miden 0,6 m de largo y pueden capturar a sus propias presas dos días después del nacimiento.(Ashraf, 2011; Bauchot, 1997; Johnson, et al., 1975; Madec y Madec, 2011; Shine, 1991; Uetz, 1995; Walls, 1998)

Reproducción

Aunque las pitones de cabeza negra son estacionalmente monógamas, tanto los machos como las hembras pueden buscar copulaciones extrapares. Las pitones macho de cabeza negra no son tan agresivas como la mayoríapitónidos, que con frecuencia se involucran en combates entre hombres. Sin embargo, se han registrado algunos casos de combate. Aunque esta especie es grande y relativamente común en gran parte de su área de distribución geográfica, rara vez se observan individuos, lo que lleva a un número limitado de estudios sobre esta especie.(Johnson, et al., 1975; Madec y Madec, 2011; TercafsSource, 1963; Uetz, 1995; 'Aspidites melanocephalus (pitón de cabeza negra)', 2011; Walls, 1998; 'Pitones de cabeza negra del este: Aspidites melanocephalus' , 2002)

  • Sistema de apareamiento
  • monógamo

Aspidites melanocephaluslas hembras incuban sus huevos, que se ponen durante octubre y noviembre, enrollando alrededor de ellos durante aproximadamente 2 meses antes de que nazcan. Los machos no son tan agresivos como la mayoríapitónidos, aunque el apareamiento y el cortejo a menudo implican competencia entre hombres, que puede incluir combates o mordiscos combativos. En cautiverio, los machos emparejados con una sola hembra tienen la tasa de éxito de apareamiento más alta. La cópula puede variar de 20 minutos a 6 horas y una sola puesta puede variar de 8 a 18 crías. Las crías alcanzan la madurez reproductiva entre los 4 y 5 años de edad.(Bauchot, 1997; Friend y Cellier, 1990; Johnson, et al., 1975; Kluge, 1993; 'A Listing of Australian Pythons: SERPENTES (SNAKES)', 1997; Shine, 1991; Walls, 1998)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • sexual
  • fertilización
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las pitones de cabeza negra se reproducen durante octubre y noviembre
  • Época de la reproducción
    Las crías de pitón de cabeza negra emergen después de aproximadamente 2 meses de incubación.
  • Rango número de descendencia
    8 a 18
  • Periodo medio de gestación
    2 meses
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    4 a 5 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    4 a 5 años

Aspidites melanocephaluses ovíparo, poniendo de 8 a 18 huevos durante octubre y noviembre. Los huevos tienen una longitud media de 8,9 cm. Después de 2 meses de incubación por parte de la madre, las crías emergen y son completamente independientes.(Madec y Madec, 2011; Uetz, 1995; Walls, 1998; 'Eastern Black-Headed Pythons: Aspidites melanocephalus', 2002)


temporada de reproducción del zorro rojo

  • Inversión de los padres
  • cuidado parental femenino
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

La vida útil deAspidites melanocephalusvaría de 20 a 30 años. No se han documentado diferencias entre la esperanza de vida de los individuos salvajes y cautivos.(Shine, 1991; Walls, 1998; 'Pitones de cabeza negra del este: Aspidites melanocephalus', 2002)

  • Vida útil típica
    Estado: salvaje
    20 a 30 años
  • Vida útil típica
    Estado: cautiverio
    20 a 30 años

Comportamiento

Las pitones de cabeza negra son nocturnas y están bien adaptadas para sobrevivir en condiciones cálidas y secas. Durante las temperaturas más frías, la evidencia sugiere que cuando hay nidos de termitas, tienden a excavar en estos hábitats como una forma de mantener una temperatura corporal estable. Cuando no había montículos de termitas, adoptaron posturas específicas y modificaron su comportamiento para evitar un enfriamiento extremo. La cabeza negra brillante que es característica de esta especie también ayuda a regular la temperatura corporal, lo que permite que la mayor parte del cuerpo de la serpiente permanezca oculta mientras extiende solo la cabeza desde su madriguera. Para refrescarse, pueden enterrar su cabeza oscura en la arena. Cuando se les molesta, las pitones de cabeza negra ocasionalmente sisean, pero rara vez muerden. También pueden atacar con la boca cerrada cuando se sienten amenazados. Similar a otrospitones, las pitones de cabeza negra constriñen a su presa para matarla antes de la ingestión. Son buenos nadadores; sin embargo, en la naturaleza no es común encontrarlos en el agua.(Ashraf, 2011; Bauchot, 1997; Friend y Cellier, 1990; Kluge, 1993; Madec y Madec, 2011; 'Pythons: Pythonidae - Pitón de cabeza negra (aspidites Melanocephalus): Species Accounts', 2011; Shine, 1991; Walls , 1998)


rana de patas rojas del norte

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • fossorial
  • nocturno
  • solitario

Rango de casa

No hay información disponible sobre el rango de hogar promedio de pitones de cabeza negra.

Comunicación y percepción

Miembros del género Aspiditas han perdido por completo fosas sensoriales supralabiales e infralabiales, que se utilizan para detectar el calor de presas endotérmicas o para detectar pequeños cambios en las temperaturas locales. La ausencia de hoyos sensibles al calor en esta especie marca una diferencia significativa entre las estrategias empleadas para la captura y percepción de presas que las empleadas por otrospitones. No hay más información disponible sobre la comunicación y la percepción en esta especie, sin embargo, es probable que las señales táctiles, olfativas y visuales jueguen un papel importante en la comunicación y la percepción en las pitones de cabeza negra.(Ashraf, 2011; 'Pythons: Pythonidae - Pitón de cabeza negra (aspidites Melanocephalus): Species Accounts', 2011; Shine, 1991; 'Aspidites melanocephalus (Pitón de cabeza negra)', 2011; Walls, 1998)

  • Canales de comunicación
  • táctil
  • Canales de percepción
  • visual
  • infrarrojos / calor
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

La dieta de las pitones de cabeza negra consiste principalmente en otros reptiles . Eslizones son la principal presa de las pitones de cabeza negra. Otras presas importantes incluyen geckos , dragones barbudos , lagartos sin patas y Perentie , el lagarto monitor más grande nativo de Australia. Pequeñoserpientes, incluidas algunas serpientes venenosas, también son consumidas por pitones de cabeza negra, que son completamente inmunes al veneno que se encuentra incluso en las serpientes australianas más tóxicas. Consumo de mamíferos y algo aves es raro pero ocurre en la naturaleza. Debido a que las pitones de cabeza negra carecen de veneno, utilizan la constricción para someter a grandes presas antes de su consumo.(Kluge, 1993; Madec y Madec, 2011; 'Pythons: Pythonidae - Pitón de cabeza negra (aspidites Melanocephalus): Species Accounts', 2011; Shine, 1991; Uetz, 1995; Walls, 1998)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • reptiles

Depredacion

Los principales depredadores de las pitones de cabeza negra incluyen dingos y humanos . Cuando se ven amenazadas, las pitones de cabeza negra pueden atacar con la boca cerrada. Su naturaleza nocturna y fósil probablemente reduce el riesgo de depredación, y su coloración ayuda a camuflarlos de posibles depredadores.(Ashraf, 2011; Kluge, 1993; Madec y Madec, 2011; 'Pythons: Pythonidae - Pitón de cabeza negra (aspidites Melanocephalus): Species Accounts', 2011; Shine, 1991; TercafsSource, 1963; 'Eastern Black-Headed Python: Aspidites melanocephalus ', 2002)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Como un depredador importante para una serie de diferentes reptil especies, las pitones de cabeza negra juegan un papel importante en la red alimentaria del norte de Australia. Además, las madrigueras creadas por esta especie a veces son utilizadas por otros animales una vez que son abandonadas. No hay información disponible sobre los parásitos de esta especie.

  • Impacto en el ecosistema
  • crea hábitat

Importancia económica para los seres humanos: positiva

La combinación de elección de hábitat, comportamiento de excavación y actividad principalmente nocturna deAspidites melanocephalushace que la interacción con los humanos sea inusual, de modo que ninguno de los grupos se afecta sustancialmente entre sí. Sin embargo, las ventas de pitones de cabeza negra como mascotas y para otros fines de domesticación y reproducción se han vuelto relativamente comunes en todo el norte de Australia.(Madec y Madec, 2011; 'A Listing of Australian Pythons: SERPENTES (SNAKES)', 1997; Shine, 1991; Uetz, 1995; 'Eastern Black-Headed Pythons: Aspidites melanocephalus', 2002)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No se conocen efectos adversos de las pitones de cabeza negra en los humanos.

Estado de conservación

Las pitones de cabeza negra no han sido evaluadas por la UICN. Hay poca información disponible sobre las tendencias poblacionales de esta especie, por lo que las necesidades potenciales de conservación y manejo son difíciles de identificar. Se consideran generalizados y abundantes localmente en toda su área de distribución geográfica. La única amenaza potencial previsible para esta especie es el comercio de mascotas; sin embargo, una gran mayoría de animales en el comercio de mascotas son criados en cautividad.(Ashraf, 2011; Uetz, 1995; Walls, 1998; 'Pitones de cabeza negra del este: Aspidites melanocephalus', 2002)

Otros comentarios

Otro nombre para esta especie es Purruyura, que es un término utilizado por los aborígenes Nyangumarta en la región de Pilbara. Otros nombres comunes para esta especie incluyen 'tarro de alquitrán', 'tarro de alquitrán de Terry' y 'pitón de roca'. El término tarro de alquitrán se deriva de las marcas distintivas de escamas negras y brillantes en la cabeza y el cuello que dan la apariencia de haber sido sumergido en una tina de alquitrán.(TercafsSource, 1963; 'Pitones de cabeza negra del este: Aspidites melanocephalus', 2002)

Colaboradores

Joselle McCracken (autor), The College of New Jersey, Matthew Wund (editor), The College of New Jersey, John Berini (editor), Animal Agents Staff.

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