Ascaphus trueiRana de cola costera (también: rana de cola)

Por Ashley Potter

Rango geográfico

Las ranas de cola se encuentran desde el noroeste de California al norte hasta el Canal de Portland y el río Nass de la Columbia Británica. Esta cordillera limita con las Montañas Cascade al este y la costa del Pacífico al oeste. Varias poblaciones separadas también se encuentran en las Montañas Azules del sureste de Washington y el noreste de Oregon, así como en las Montañas Rocosas del norte de Idaho y el oeste de Montana.(Stebbins, 2003; Adams y Pearl, 2005; Leonard, et al., 1993; Mallory, 2004; Stebbins, 2003)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Las ranas de cola limpias, arroyos fríos de regiones montañosas con charcos escalonados, de modo que la pendiente no es ni demasiado superficial ni demasiado empinada. Habitan una amplia gama de elevaciones, desde costeras hasta montañosas. Las temperaturas de los arroyos deben permanecer frescas incluso en los meses de verano, ya que se sabe que esta especie tiene tolerancias de temperatura estrechas. Además, los sustratos gruesos se prefieren para eventos de puesta de huevos e invernada. Como las larvas exhiben un largo período de desarrollo, los hábitats de los arroyos deben ser características permanentes del paisaje. Los juveniles y adultos, sin embargo, requieren además la presencia de un bosque maduro o viejo junto a su hábitat de arroyos. Si bien no se aventurarán demasiado lejos del agua, los jóvenes y los adultos utilizarán la vegetación ribereña como alimento y refugio. Esta vegetación también es importante para las larvas, ya que ayuda a controlar la temperatura de los arroyos y evita la sedimentación excesiva mediante la estabilización de los bancos.(Adams y Pearl, 2005; Mallory, 2004; Metter, 1964; Wallace y Diller, 1998)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • agua dulce
  • Biomas terrestres
  • bosque
  • montañas
  • Biomas Acuáticos
  • Rios y corrientes
  • Otras características del hábitat
  • ribereño
  • Elevación de rango
    0 hasta 2557 m
    0,00 a 8389,11 pies

Descripción física

Dado que las ranas de cola pasan su vida en asociación con arroyos de flujo rápido, han desarrollado algunas adaptaciones morfológicas que se destacan de otras ranas y sapos. Por ejemplo, los pulmones están muy reducidos, presumiblemente para controlar la flotabilidad, y las puntas de los dedos son duras y queratinizadas, para facilitar el rastreo entre las rocas en el fondo del arroyo.(Adams y Pearl, 2005; Leonard, et al., 1993; Metter, 1964; Stebbins, 2003)




hábitat natural del camarón fantasma

Los juveniles y los adultos son pequeños, por lo general miden de 2,2 a 5,1 cm de longitud hocico-respiradero. En general, el color suele ser comparable al sustrato de la rana con cola y puede variar de bronceado a marrón chocolate o verde oliva. Independientemente del color, su piel tiene un característico tacto áspero. Además, la cabeza es comparativamente grande y aplanada con una marca ligera de forma triangular generalmente presente entre el hocico y los ojos. Los ojos mismos tienen pupilas visiblemente verticales y una franja oscura se extiende desde el hocico hasta el hombro. Algunas adaptaciones más obvias a su hábitat junto a la corriente incluyen una ligera membranas de los dedos de los pies, con los dedos traseros externos también aplanados. Además, carecen de tímpano o de membranas auditivas y, como resultado, carecen de la capacidad de comunicarse acústicamente, una probable adaptación al sonido constante del agua que fluye. Las ranas de cola obtienen su nombre común de otra adaptación acuática: los machos tienen un órgano copulador corto, parecido a una cola, que se usa durante la fertilización interna. Las ranas de cola exhiben un dimorfismo sexual adicional en el sentido de que los machos son más pequeños que las hembras y desarrollan almohadillas negras y córneas en el interior de sus muslos durante la temporada de apareamiento para ayudar a agarrar a las hembras durante el amplexus.(Adams y Pearl, 2005; Leonard, et al., 1993; Metter, 1964; Stebbins, 2003)

Los renacuajos tienen un promedio de poco más de 11 mm después de la eclosión, pero pueden crecer hasta 65 mm de longitud antes de la metamorfosis. Inicialmente, las crías no tienen color, sino que se identifican de acuerdo con la presencia de un saco vitelino prominente que se ve en el abdomen. Sin embargo, los renacuajos eventualmente adquieren una coloración del cuerpo de negro a marrón grisáceo que está cubierto de manchas negras. Un punto blanco perceptible en la punta de la cola y una barra obvia de color cobre entre los ojos y el hocico son marcas de campo adicionales para la identificación. Los renacuajos de rana con cola también tienen algunas adaptaciones para evitar ser arrastrados por las corrientes de los arroyos. El cuerpo se aplana ventralmente y la cola se comprime lateralmente. Además, la boca se ha convertido en un disco oral que tiene forma de ventosa, lo que permite que se adhiera a las rocas. Los huevos no están pigmentados y se colocan en una cuerda gelatinosa debajo de una roca en aguas poco profundas.(Adams y Pearl, 2005; Leonard, et al., 1993; Metter, 1964; Stebbins, 2003)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • hembra más grande
  • sexos con formas diferentes
  • Longitud del rango
    2,2 hasta 5,1 cm
    0,87 a 2,01 pulg.

Desarrollo

Si bien la mayoría de las ranas y los sapos exhiben fertilización externa, las ranas de cola son únicas porque tienen fertilización interna. Las ranas de cola hembra adhieren a propósito sus huevos al fondo de grandes rocas o cantos rodados que se encuentran sumergidos en el arroyo. La eclosión ocurre aproximadamente seis semanas después de la deposición de los huevos. Los renacuajos utilizan su gran saco vitelino para alimentarse durante los meses de invierno, después de lo cual el desarrollo de una boca succionadora les permite cazar otros organismos. Después de uno a cuatro años, ocurre la metamorfosis, produciendo ranas de cola juveniles que difieren dramáticamente en apariencia de su forma larvaria anterior. La metamorfosis puede durar hasta 60 días. La edad a la que los juveniles alcanzan la madurez sexual varía geográficamente, con poblaciones costeras que maduran a los 2 a 3 años y poblaciones montanas que maduran a los 8 a 9 años.(Adams y Pearl, 2005; Leonard, et al., 1993; Mallory, 2004; Stephenson y Verrell, 2003; Wallace y Diller, 1998)

  • Desarrollo - ciclo de vida
  • metamorfosis

Reproducción

Las ranas de cola son únicas entre los anuros en exhibir una combinación de amplexus y copulación durante el cortejo y apareamiento. El cortejo ocurre al inicio del otoño, entre septiembre y octubre, y se lleva a cabo en el agua. Durante el cortejo, un macho normalmente se lanza o nada repentinamente hacia una hembra de la misma especie. Agarrando el cuerpo de la hembra directamente anterior a su región pélvica, el macho puede entonces realizar un amplexo inguinal o ventral. Una vez en la posición adecuada, puede seguir la cópula, la 'cola' erecta del macho se inserta en la cloaca de la hembra. Para presionar más cerca de la hembra durante la cópula, el macho puede producir repetidamente empujes de su región pélvica, su 'cola' todavía dentro de la cloaca.(Adams y Pearl, 2005; Leonard, et al., 1993; Mallory, 2004; Stephenson y Verrell, 2003; Wallace y Diller, 1998)

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

Se ha demostrado que las hembras de rana con cola se reproducen cada dos años, mientras que los machos pueden aparearse anualmente. Este comportamiento puede variar geográficamente. Aunque el cortejo y el apareamiento ocurren en el otoño, las hembras de rana con cola almacenan el esperma y no depositan los huevos hasta junio o julio. Cuando finalmente tiene lugar la deposición, se fija una cadena doble de 44 a 85 huevos de tamaño pequeño a la base de una roca o canto rodado dentro del sistema de arroyos. Después de aproximadamente seis semanas, aparecen las crías. La etapa de renacuajo o larva puede durar de uno a cuatro años, la ubicación geográfica probablemente impacta la longitud. Las poblaciones costeras pasan de 1 a 3 años en estado larvario, mientras que las poblaciones de montaña o del interior pasan de 3 a 4 años. Los renacuajos de rana con cola sufren una metamorfosis, que incluye absorber sus colas, desarrollar una boca adulta, perder la boca de succión y desarrollar patas. Es posible que un juvenil no alcance la madurez reproductiva hasta que tenga entre 2 y 8 años, dependiendo de la ubicación geográfica.(Adams y Pearl, 2005; Leonard, et al., 1993; Mallory, 2004; Stephenson y Verrell, 2003; Wallace y Diller, 1998)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
    • interno
  • ovíparo
  • almacenamiento de esperma
  • Intervalo de reproducción
    Las hembras de rana con cola se reproducen cada dos años, mientras que los machos pueden reproducirse anualmente.
  • Época de la reproducción
    Las ranas de cola se reproducen de septiembre a octubre (fertilización) y las hembras ponen huevos de junio a julio (oviposición).
  • Rango número de descendencia
    44 hasta 85
  • Tiempo medio de eclosión
    6 semanas
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    2,5 a 4 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    3 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    1,5 a 4 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    3 años

Hay poca información disponible sobre el cuidado de los padres en las ranas de cola.

Vida útil / longevidad

Con una vida útil máxima de al menos catorce años, y de 2 a 9 años necesarios para alcanzar la madurez sexual, las ranas de cola tienen una de las historias de vida más largas conocidas entre anuros .(Adams y Pearl, 2005; Daugherty y Sheldon, 1982)

  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    14 (alto) años

Comportamiento

Las ranas de cola jóvenes y adultas suelen ser activas durante la noche, buscando comida al amparo de la noche. Aunque por lo general permanecen cerca de la orilla del arroyo, los juveniles y los adultos pueden moverse una distancia modesta hacia los bosques vecinos maduros o viejos. Los renacuajos, por otro lado, pueden mostrar un comportamiento nocturno o diurno, la elección de cuándo buscar alimento probablemente dependa de la presencia o ausencia de ciertas especies depredadoras. Además, los renacuajos se diferencian en que son en gran parte sedentarios dentro del sistema de arroyos. La actividad disminuye drásticamente durante el invierno, aunque no hibernan y algunos individuos permanecen activos.(Adams y Pearl, 2005; Leonard, et al., 1993; Mallory, 2004; Metter, 1964)


grandes llanuras rata serpiente bebé

  • Comportamientos clave
  • saltatorial
  • diurno
  • nocturno
  • móvil
  • sedentario

Rango de casa

Se desconoce el tamaño del territorio para las ranas de cola.

Comunicación y percepción

La comunicación a través de llamadas, característica de la mayoría de los anuros, no parece posible debido a la ausencia de la lengua, los sacos vocales, los huesos del oído medio y externo y los tímpanos externos, que son fundamentales para crear y percibir el sonido. Con la falta de comunicación acústica en las ranas de cola, presumiblemente dependen de señales visuales y táctiles para llevar a cabo actividades de cortejo y apareamiento. Aún así, se necesita más investigación en este tema de estudio, ya que las señales químicas también pueden resultar importantes para la comunicación.(Adams y Pearl, 2005; Hallock y McAllister, 2005; Leonard, et al., 1993; Stephenson y Verrell, 2003; Vitt y Caldwell, 2009)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil

Hábitos alimenticios

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • insectívoro
  • Alimentos animales
  • insectos
  • artrópodos terrestres no insectos
  • moluscos
  • zooplancton
  • Alimentos vegetales
  • algas

Depredacion

Se sabe poco sobre los depredadores potenciales de las ranas de cola, ya que las observaciones sobre este tema de estudio son pocas. De esas cuentas que existen serpientes de liga comunes , musarañas Sorex ) y serpientes de liga terrestres occidentales se observaron consumiendo ranas de cola post-metamórficas. También hay relatos de hellgrammitas ( Megalópteros ), larva Salamandras gigantes de Cope y Salamandras gigantes del Pacífico consumiendo ranas de cola larvaria. Otros depredadores incluyen la trucha ( Salmonidae ), esculpinas y cazos .(Adams y Pearl, 2005; Leonard, et al., 1993; Lund, et al., 2008)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Los renacuajos de rana con cola pueden actuar como el herbívoro dominante en algunos hábitats de arroyos. Sin embargo, las ranas de cola están restringidas a los sistemas lóticos acuáticos como renacuajos. Por otro lado, como juveniles o adultos, pueden desempeñar un papel activo en su ecosistema acuático y terrestre adyacente a través de la interacción con sus presas y depredadores.(Mallory, 2004)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Debido a la sensibilidad de las ranas de cola a las alteraciones de su hábitat, esta especie que habita en arroyos puede servir como una especie indicadora en la evaluación de la salud del ecosistema.(Adams, 1993)

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No se conocen impactos negativos de las ranas de cola en los humanos.

Estado de conservación

Ascaphus trueiestá clasificada como una especie de 'Preocupación menor' en la Lista Roja de la UICN, pero es una 'Especie de Preocupación' para la región del Pacífico en la Lista de Especies en Peligro de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos. La razón detrás de su estatus en cualquiera de las listas es el hecho de que las ranas con cola pueden verse afectadas por las actividades de tala y construcción. Estas prácticas pueden alterar negativamente los hábitats de las ranas de cola al hacer que la temperatura de los arroyos aumente y se produzca la sedimentación.(Adams y Pearl, 2005; Hammerson y Adams, 2010; 'Rana de cola (Ascaphus truei)', 2010)


estado de conservación del monstruo de gila

Colaboradores

Ashley Potter (autora), Universidad Estatal de Michigan, James Harding (editor), Universidad Estatal de Michigan, Rachelle Sterling (editora), Proyectos Especiales, Catherine Kent (editora), Proyectos Especiales.

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