Arvicola amphibius Ratón de agua europeo (también: Ratón de agua europeo)

Por Matthew Oliphant

Rango geográfico

Topillos de aguaArvicola amphibius) habitan la región Paleártica, que abarca la mayor parte de Europa central y occidental, Siberia, Mongolia y algunas partes del suroeste de Asia (Nowak, 1991).

  • Regiones biogeográficas
  • paleártico
    • nativo

Habitat

Los ratones de campo de agua viven en las orillas de los ríos, arroyos, estanques y otros cuerpos de agua que mantienen un nivel de agua bastante constante. Prefieren áreas con buena cobertura vegetal. Se encuentran principalmente en áreas de tierras bajas cerca de vías fluviales, pero a veces también se encuentran en jardines y campos. Los ratones de campo de agua cavan madrigueras largas, que van desde los 34 m en invierno hasta los 74 m en verano. Las madrigueras contienen uno o dos nidos y en el invierno contienen cámaras de almacenamiento de alimentos (Niethammer, 1989; Nowak, 1991).(Niethammer, 1990)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas Acuáticos
  • Rios y corrientes
  • Humedales
  • pantano
  • pantano
  • Otras características del hábitat
  • agrícola
  • ribereño

Descripción física

La longitud media del cuerpo de los machos es de 210 mm y las hembras de 187 mm. La longitud de la cola promedia 124 mm en machos y 116.5 en hembras. Los machos promedian 263 g, mientras que las hembras promedian 232 g (Thompson, 1964).



Con un pelaje denso, orejas pequeñas y redondeadas y cola corta,A. amphibiusse parece a otros ratones de campo de tamaño similar. Los ratones de campo de agua son ratones de campo relativamente grandes. Su pelaje es grueso y se extiende desde la cabeza hasta el final de la cola. La coloración varía de marrón claro a oscuro en la parte superior (a veces negro); y de blanco a gris pizarra en su envés. Esta coloración los hace difíciles de ver en la densa vegetación que prefieren. Las garras de cada uno de los pies están bien desarrolladas y las glándulas de los flancos a los lados del cuerpo que se utilizan para marcar el territorio también son visibles la mayor parte del tiempo. Los ratones de campo acuáticos poseen la fórmula dental típica de los roedores y poseen dientes de las mejillas en continuo crecimiento (Niethammer, 1990; Nowak, 1991).

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral
  • Masa de rango
    70 hasta 250 g
    2,47 a 8,81 onzas
  • Longitud del rango
    120 hasta 220 mm
    4,72 a 8,66 pulg.

Reproducción

Los rangos de hogar de los machos se superponen a los de varias hembras y los machos compiten continuamente por el acceso a hembras receptivas. La investigación que utilizó análisis de microsatélites de patrones genéticos confirmó que el sistema de apareamiento era promiscuo (Stewart et. Al., 1999).

Arvicola amphibiusse somete a una temporada de apareamiento por año, generalmente desde principios de primavera (abril / marzo) hasta finales de verano / principios de otoño (agosto / octubre). Durante este tiempo, los ratones de campo acuáticos pueden tener hasta cuatro camadas con un número promedio de cuatro a seis crías cada una. El período de gestación es corto, 21 días, y el celo posparto y el apareamiento suelen ocurrir poco después del nacimiento. El peso del recién nacido suele ser de 5 g, los jóvenes abren los ojos alrededor de los 5 días y se destetan de 14 a 21 días después del nacimiento. La madurez sexual se alcanza durante su primer verano, si nacen temprano en la temporada, o en la siguiente temporada de apareamiento (Bazhan et al., 1996; Nowak, 1991). Las hembras pueden madurar a las 5 semanas de edad.(Bazhan, et al., 1996; Nowak, 1991)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • vivíparo
  • Intervalo de reproducción
    Los ratones de campo de agua pueden tener hasta 4 camadas en cada temporada de reproducción.
  • Época de la reproducción
    La cría ocurre de abril a octubre.
  • Rango número de descendencia
    2 hasta 8
  • Número medio de crías
    4-6
  • Periodo de gestación de rango
    20 a 22 días
  • Edad media al destete
    21 días
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    5 (bajas) semanas
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    5 (bajas) semanas

Mientras que los varones a veces participan en la crianza de las crías, las mujeres son las principales cuidadoras (Niethammer, 1990). Los jóvenes nacen indefensos pero se desarrollan rápidamente y se vuelven independientes.

  • Inversión de los padres
  • precoz
  • cuidado parental masculino
  • cuidado parental femenino

Vida útil / longevidad

Los ratones de campo acuáticos tienen una vida corta y probablemente sufren las tasas de mortalidad más altas en su primer año. Pueden vivir hasta 5 años en cautiverio, pero la esperanza de vida promedio es de menos de un año en la naturaleza.


vida útil de la tortuga de caja

  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    5,4 meses
  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    5 (altos) años

Comportamiento

Aunque a veces viven cerca de un gran número de otros individuos, los ratones de campo acuáticos tienden a vivir en unidades familiares más pequeñas, generalmente compuestas por varios individuos. Generalmente presente en estas unidades familiares es la generación adulta y hasta dos generaciones de jóvenes (Niethammer, 1990; Nowak, 1991).

Los ratones de campo acuáticos son principalmente activos durante el día o durante el anochecer y el amanecer. Además, los ratones de campo acuáticos tienden a limitar el alcance de su actividad a un rango establecido. Algunos relatos enumeran el 'rango de hogar' máximo de 200 yardas cuadradas, mientras que otros experimentos han demostrado que el rango se extiende hasta 300 yardas cuadradas o más desde la madriguera (Thompson, 1964).

Los territorios están delimitados por marcas de olor utilizando las glándulas de los flancos. Al marcar el territorio, estos ratones de campo limpian las glándulas de los flancos con las patas y luego proceden a pisar el suelo (Niethammer, 1990).

Otros comportamientos de los ratones de campo de agua incluyen la construcción de letrinas para defecar. También hay alguna razón para creer que las letrinas tienen un doble propósito durante la temporada de apareamiento: ayudar a marcar el territorio (Woodroffe, 1990).

  • Comportamientos clave
  • crepuscular
  • móvil
  • sedentario
  • territorial
  • social

Comunicación y percepción

  • Canales de percepción
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

La dieta deArvicola amphibiusse compone principalmente de diversas formas de vegetación. Esto incluye diferentes tipos de pastos, hierbas y, a veces, frutas y semillas. Los ratones de campo de agua también se alimentan de las raíces de algunas plantas, causando daños extensos a las raíces y, a veces, destrucción de cultivos. Además de la vegetación, los ratones de campo de agua a veces complementan su dieta con caracoles de agua, mejillones de agua dulce y moluscos (Cobet, 1966; Thompson, 1964).

En el invierno, los ratones de campo acuáticos suelen mantener al menos una cámara en la madriguera como lugar para almacenar pastos y otros alimentos para alimentarse durante los meses de escasez de invierno. No viven completamente de esta tienda, y todavía buscarán comida durante el invierno (Nowak, 1991).

Los alimentos comunes que se comen incluyen: juncos, juncos, flote-grass, caracoles de agua, mejillones de agua dulce, pastos, juncos, juncos, moluscos, dientes de león, espadaña, pasto suave, pasto de páramo, milenrama de agua, pata de gallo de agua, hierbas, ramitas, brotes, bulbos, frutos caídos (Thompson, 1964; Niethammer, 1990; Nowak, 1991).

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • folívoro
    • granívoro
  • Alimentos animales
  • insectos
  • moluscos
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • semillas, granos y nueces
  • Fruta
  • Comportamiento de forrajeo
  • almacena o almacena comida

Depredacion

Los ratones de campo acuáticos buscan seguridad en sus madrigueras y restringen sus movimientos principalmente a áreas de densa cobertura vegetal para evitar la depredación. Sus prodigiosas tasas de reproducción generalmente ayudan a mantener poblaciones viables bajo el estrés de la depredación por depredadores naturales. Sin embargo, el visón no nativo americano ( Neovison vison ) están diezmando las poblaciones de ratones de campo de agua en las Islas Británicas.


tortuga de hermann

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico
  • Depredadores conocidos
    • Visones europeos Mustela lutreola )
    • las nutrias Lutrinae )
    • aguiluchos Circo )
    • los buitres comunes Buteo buteo )
    • garzas Ardeidae )
    • los lucios Esox )

Roles del ecosistema

Los ratones de campo de agua son una base de presa importante para muchos depredadores de tamaño pequeño a mediano. También son importantes en el ciclo de los nutrientes a través de sus actividades de excavación y pastoreo en los ecosistemas en los que viven.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Aunque su beneficio económico es algo limitado, en algunas regiones (como la que una vez ocupó la antigua Unión Soviética), los ratones de campo de agua se cazan por su piel.(Niethammer, 1990)

  • Impactos positivos
  • las partes del cuerpo son fuente de material valioso

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Impactos económicos negativos deA. amphibiusen los humanos se debe principalmente a la destrucción de cultivos humanos como frijoles, guisantes y algunas formas de manzanos (Niethammer, 1990). En raras circunstancias, también se sabe que debilitan las orillas de los ríos debido a sus extensas excavaciones (Thompson, 1964).

Además de los daños a los cultivos y los bancos,A. amphibiustambién se sabe que a veces porta y transmite tularemia. La enfermedad afecta principalmente a roedores y conejos silvestres, pero puede transmitirse a los humanos por contacto con carne de animales o picaduras de garrapatas (Nowak, 1991; WebMD, 1999).

  • Impactos negativos
  • plaga de cultivos

Estado de conservación

Algunos humanos han intentado tomar medidas contra los ratones de campo acuáticos en un esfuerzo por minimizar el daño a los cultivos (Neithammer, 1990). Sin embargo, los ratones de campo acuáticos están disminuyendo en algunas regiones. Por ejemplo, en Inglaterra cambia debido al hábitat y la introducción del visón americano, Neovison vison , se cree que está desempeñando un papel importante en la disminución de las poblaciones de topillos de agua (Storey, 2001). Se están realizando esfuerzos de conservación en varias partes de las Islas Británicas para proteger las poblaciones de ratones de agua.

Otros comentarios

Un dato interesante es que se cree que los ratones de campo acuáticos (a veces también conocidos como 'ratas de agua') son la inspiración para el personaje de 'Ratty' en la novela británica 'The Wind in the Willows' de Kenneth Grahame (Mammal Society, 2001).

Colaboradores

Matthew Oliphant (autor), Universidad del Norte de Iowa, Jim Demastes (editor), Universidad del Norte de Iowa.

Animales Populares

Lea sobre Symphalangus syndactylus (siamang) en los Agentes animales

Lea sobre Myocastoridae (coypus y nutria) en los Agentes animales

Lea sobre Urbanus proteus en los agentes animales

Lea sobre Ciccaba nigrolineata (búho blanco y negro) en los Agentes animales

Lea sobre Tachyglossus aculeatus (equidna de pico corto) en los Agentes animales