Arvicanthis niloticus Rata de pasto africana

Por Jessica St. John

Rango geográfico

La gama de ratas herbívoras africanas,Arvicanthis niloticus, se considera tradicionalmente que se extiende a lo largo del valle del río Nilo y a través de la mayor parte del África subsahariana, con la excepción de las regiones sur y suroeste del continente. Sin embargo, mucho debate sobre el número y la variedad de especies dentro del género. Arvicanthis aún no se ha resuelto, y la gama deA. niloticuspuede ser mucho más restringido. A partir del análisis genético, Ducroz, Volobouev y Granjon (1998) afirman que esta especie se encuentra solo en Egipto y el norte de África occidental, pero Musser y Carleton (1993) argumentan queA. niloticustambién habita en regiones que incluyen Etiopía y sus alrededores.(Delany y Monro, 1986; Ducroz, et al., 1998; Musser y Carleton, 1993; Nowak, 1999; Rosevear, 1969; Volobouev, et al., 1988)

  • Regiones biogeográficas
  • etíope
    • nativo

Habitat

ComoA. niloticusvive en madrigueras coloniales, requiere cierto grado de cobertura del suelo, como arbustos cortos, árboles, rocas o montículos de termitas, bajo los cuales puede anidar. Una variedad de hábitats africanos, que incluyen sabanas secas, subdesérticos, matorrales costeros, bosques abiertos, praderas y áreas cultivadas, brindan dicha protección. No se informan los datos altitudinales exactos, peroA. niloticusno se cree que ocurra a grandes altitudes.(Delany y Monro, 1986; Refinetti, 2004; Rosevear, 1969; Senzota, 1982)

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • sabana o pradera
  • bosque de matorrales
  • Otras características del hábitat
  • agrícola

Descripción física

Rosevear (1969) describió a las ratas herbívoras africanas como 'ratas de tamaño mediano con cuerpos robustos'. Los adultos de esta especie varían en longitud de cabeza y cuerpo de 106 mm a 204 mm con un promedio de aproximadamente 130 mm. Las longitudes de la cola oscilan entre el 85% y el 90% de la longitud de la cabeza y el cuerpo y promedian alrededor de 100 mm. Masa media deA. niloticuses 118 g, con un rango de 50 ga 183 g. Los machos son un poco más grandes que las hembras con masas promedio informadas de 120 ga 123 g para los machos y de 92 a 114 g para las hembras.

Arvicanthis niloticustiene una cabeza redondeada con orejas grandes y redondas cubiertas con un pelaje corto y fino. Los incisivos no están ranurados; el hocico es bastante corto y la cola está cubierta de pequeños pelos apenas visibles. El retropié está bien desarrollado y los tres dedos traseros internos son más largos que los dos externos. En contraste, el antepié es más pequeño con un pulgar relativamente corto, aunque utilizable.

Se ha informado de variaciones en el color del pelaje de esta especie; Sin embargo, la ambigüedad en los límites de esta especie puede haber resultado en la identificación errónea de otra especie del género. Arvicanthis como una variante de color deA. niloticus. Según Rosevear (1969), el pelaje dorsal de estas ratas consiste principalmente en pelos anillados, que son de color negro oscuro o marrón en la base, amarillo más claro, marrón rojizo o beige en el medio y negro en la punta. También hay pelaje corto, pelos de canalón y pelos de protección completamente negros y, combinados con los pelos anillados, producen un efecto de 'sal y pimienta'. El pelaje ventral es más corto y de apariencia más clara.(Delany y Monro, 1985; Nowak, 1999; Refinetti, 2004; Rosevear, 1969; Delany y Monro, 1985; Nowak, 1999; Refinetti, 2004; Rosevear, 1969)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • homoiotermico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Masa de rango
    50 hasta 183 g
    1,76 a 6,45 onzas
  • Masa media
    118 g
    4.16 onzas
  • Longitud del rango
    106 hasta 204 mm
    4,17 a 8,03 pulgadas
  • Longitud promedio
    130 mm
    5.12 pulg.

Reproducción

Se sabe relativamente poco sobre la estructura de apareamiento de esta especie. Packer (1983) estudió una colonia en Tanzania e informó que la colonia tenía un promedio de 2,6 hembras y 3,1 machos. Solo los machos inmigraron a la colonia; nuevas hembras nacieron en la colonia y se suponía que no se dispersarían. Todas las hembras se reprodujeron con éxito y todos los machos habían descendido los testículos, lo que indica la capacidad de reproducción. Por lo tanto, es muy probable que varios miembros de unaA. niloticuscolonia se están reproduciendo simultáneamente.

Senzota (1990) estudió dos sitios de estudio con múltiplesA. niloticuscolonias e indicaron que las colonias estaban compuestas principalmente por machos y hembras por igual, y que las hembras superaban en número a los machos con más frecuencia que a la inversa. También se observaron colonias de hembras y machos, pero Senzota descubrió que los machos eran más propensos a dispersarse que las hembras, lo que confirma los hallazgos de Packer.(Packer, 1983; Senzota, 1990)

Arvicanthis niloticuses capaz de reproducirse durante todo el año en condiciones muy favorables. Sin embargo, suele experimentar un período de descanso sexual a partir de marzo. Esto es durante la estación seca y calurosa previa a la temporada de lluvias, y el período de descanso es inducido en esta época por días largos, aire seco y altas temperaturas, que tienen un efecto inhibidor sobre las gónadas.

Durante la temporada de reproducción, la gestación puede tardar de 18 a 25 días, con un promedio de 23 días. Las hembras tienen dos ovarios equipotenciales y un útero dúplex. El peso al nacer de las crías varía de 3 ga 6 g, y el tamaño de la camada varía de unas pocas a 12 crías, con un promedio de alrededor de 5 crías. Las hembras experimentan un estro posparto y, por lo tanto, pueden estar constantemente embarazadas y lactando, dando a luz cada 23 a 25 días, durante la temporada de reproducción (octubre a marzo).

Las crías se destetan a la edad de aproximadamente tres semanas y se consideran sexualmente maduras entre los 3 y 4 meses. Se observó que los machos se dispersaban de sus colonias natales alrededor de los 9 a 11 meses de edad.(Delany y Monro, 1985; Ghobrial y Hodieb, 1982; Nowak, 1999; Packer, 1983; Refinetti, 2004; Sicard y Fuminier, 1996; Sicard y Papillon, 1996; Sicard, et al., 1993)


red alimentaria del pingüino emperador

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
  • vivíparo
  • estro posparto
  • Intervalo de reproducción
    Las ratas herbívoras africanas se reproducen cada 23 a 25 días durante la estación fría y seca en hábitats restringidos.
  • Época de la reproducción
    El apareamiento ocurre durante la estación fría y seca (octubre a marzo) en hábitats restringidos y puede ocurrir durante todo el año en ambientes muy adecuados.
  • Rango número de descendencia
    4 a 12
  • Número medio de crías
    5
  • Número medio de crías
    5
    Una época
  • Periodo de gestación de rango
    18 a 25 días
  • Periodo medio de gestación
    23 días
  • Edad media al destete
    21 días
  • Rango de tiempo hasta la independencia
    1 a 4 meses
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    4 meses
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    Sexo: femenino
    45 días
    Una época
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    4 meses
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    Sexo masculino
    45 días
    Una época

Falta un examen completo del cuidado parental en esta especie. Sin embargo, se ha observado que las madres defienden a sus crías antes del destete. La lactancia dura aproximadamente 21 días, y lo más probable, dados los datos preliminares, es que las hembras rara vez se dispersan de su nido natal, mientras que los machos a menudo se dispersan. Por lo tanto, puede ocurrir el cuidado de los padres más allá de la lactancia. Sin embargo, Senzota (1990) señaló que losA. niloticusno defendió a sus descendientes subadultos en presencia de depredadores, sino que se retiraron inmediatamente a sus madrigueras.

El cuidado parental masculino no está bien documentado. Los machos pueden mantenerse en cautiverio con sus parejas y crías durante la lactancia, pero ocasionalmente se ha observado que cometen infanticidio, lo que no es infrecuente en roedores cautivos. Sin embargo, dada la estructura social comunal deA. niloticus, es probable que los machos sean al menos indiferentes y, en el mejor de los casos, críen activamente a sus hijos.(Ghobrial y Hodieb, 1982; Refinetti, 2004; Ghobrial y Hodieb, 1982; Refinetti, 2004; Senzota, 1990)

  • Inversión de los padres
  • altricial
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • asociación posterior a la independencia con los padres

Vida útil / longevidad

Refinetti (2004) reporta una longevidad promedio de 2 años en cautiverio, con una desviación estándar de 1 año paraA. niloticus. Nowak (1999) afirma que el individuo más longevo de esta especie en cautiverio murió a la edad de 6 años y 8 meses. Se sabe poco sobre la longevidad en la naturaleza; sin embargo, Packer (1983) estima que las hembras de una colonia vivieron un promedio de 10,2 meses, con un máximo de 20 meses.(Nowak, 1999; Packer, 1983; Refinetti, 2004)

  • Vida útil de la gama
    Estado: salvaje
    20 (alto) meses
  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    10,2 meses
  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    6,6 (alto) años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    2 años
  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    10,2 meses
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    2 años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    6,7 años
    Una época

Comportamiento

Arvicanthis niloticuses una especie gregaria que vive en madrigueras subterráneas. Estas madrigueras tienen múltiples entradas y tienen una profundidad de unos 20 cm. Se encuentran en la base de árboles, arbustos, rocas, montículos de termitas y cualquier otra cobertura del suelo suficiente. Las asociaciones fuera de la madriguera, definidas como individuos que buscan comida, 'juegan' o interactúan juntos de alguna otra manera, son muy comunes sin prejuicios de edad o sexo.

Uno de los comportamientos más llamativos deA. niloticuses la creación y mantenimiento de 'pistas' que se extienden desde las entradas de las madrigueras en diferentes formas y longitudes. Los miembros de esta especie cortan pastos y otras plantas herbáceas y eliminan pequeñas obstrucciones para mantener despejadas las pistas durante la estación seca. Tanto el número de pistas que irradian desde una madriguera como la densidad del césped cortado (claridad de la pista) alrededor de las pistas tienen una relación inversa con la distancia desde la madriguera. Durante la temporada de lluvias,A. niloticusno crea nuevas pistas y reduce el mantenimiento de las pistas, ya que los alimentos se adquieren más fácilmente cerca de la madriguera colonial. Senzota (1990) afirma que la función principal de las pistas es escapar rápidamente de los depredadores. La detección de movimientos de depredadores cercanos induceA. niloticusbuscar la pista más cercana y huir a la madriguera.

Los patrones de actividad deA. niloticushan sido ampliamente debatidos, y algunos afirman que la especie es diurna, nocturna, crepuscular o alguna combinación de estas. Los análisis más recientes tanto en la naturaleza como en cautiverio indican que esta especie es diurna con algunas tendencias crepusculares.(Delany y Monro, 1986; Ghobrial y Hodieb, 1982; McElhinny, et al., 1997; Nowak, 1999; Packer, 1983; Rosevear, 1969; Senzota, 1982; Senzota, 1990; Sicard y Papillon, 1996)


serpiente de agua del norte (nerodia sipedon)

  • Comportamientos clave
  • terrible
  • diurno
  • crepuscular
  • móvil
  • sedentario
  • social
  • colonial
  • Rango de tamaño del territorio
    600 hasta 2750 m ^ 2

Rango de casa

El tamaño del área de distribución varía según el sexo y la temporada. Los rangos de hogar varían de 1400 a 2750 metros cuadrados para los hombres y de 600 a 950 metros cuadrados para las mujeres en las estaciones seca y lluviosa, respectivamente.(Nowak, 1999)

Comunicación y percepción

Arvicanthis niloticuses capaz de percibir el tacto y el olfato al nacer, y el oído y la vista se desarrollan alrededor de los 6 a 7 días de edad. Comunicación enA. niloticusno se ha estudiado adecuadamente. Sin embargo, se ha observado que los chillidos y las llamadas de socorro comienzan entre los 4 y 6 días de edad, y la vocalización puede estar involucrada en su repertorio comunicativo. El olfato es una forma común de comunicación en muchos mamíferos, incluidos los roedores, y también puede ser utilizado por esta especie. Debido a que estos animales son sociales y diurnos, es probable que se produzca una comunicación visual y táctil, aunque los detalles de estas formas de comunicación no están disponibles en la literatura actual.(Delany y Monro, 1985)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

A. niloticuses principalmente herbívoro, se alimenta de pastos, hojas y tallos de plantas con flores, semillas, la corteza de algunas plantas leñosas y cultivos cultivados. Artrópodos también son consumidos por esta especie. Como los diferentes tipos de alimentos varían en su disponibilidad estacionalmente,A. niloticusalterará la proporción de ingesta de tipos de alimentos. Este enfoque flexible y generalista puede mejorar su capacidad competitiva. El almacenamiento en caché no parece ser un comportamiento predominante en esta especie, pero se ha observado cuando se ofrecían alimentos más grandes a individuos silvestres.(Delany y Monro, 1985; Rabiu y Rose, 1997; Senzota, 1982; Sicard y Papillon, 1996; Suliman, et al., 1984)

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • folívoro
  • Alimentos animales
  • insectos
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • madera, corteza o tallos
  • semillas, granos y nueces
  • Comportamiento de forrajeo
  • almacena o almacena comida

Depredacion

Se han documentado algunos comportamientos anti-depredadores paraA. niloticus. Los individuos normalmente se retiran inmediatamente por las pistas de aterrizaje de regreso a la madriguera comunal, posiblemente deteniéndose para esconderse debajo de otra cobertura del suelo de aviar depredadores. Senzota (1990) señaló que cuando no había congéneres presentes fuera de la madriguera, los individuos de esta especie pasaban una cantidad considerable de tiempo en comportamiento vigilante en las entradas de la madriguera antes de emerger. El movimiento de los depredadores resultó en la retirada a la madriguera porA. niloticus, aunque la mera presencia estacionaria no lo haría. Si hubiera congéneres presentes (buscando comida, 'jugando' o manteniendo las pistas), los individuos abandonarían fácilmente la madriguera.

Dada la amplia gama de esta especie y la prevalencia de la depredación de pequeños mamíferos, en particular roedores,A. niloticuspuede ser presa de varios animales africanos carnívoros. Fue la principal presa de lechuzas , en la sabana nigeriana y representó el 26,5% de la biomasa de la dieta de estas lechuzas en un estudio. Depredación directa sobreA. niloticuspor mangostas enanas , chacales de lomo negro , escupir cobras , águilas-halcón de cresta larga , cometas de hombros negros y garzas de cabeza negra se ha observado en el campo.(Lekunze, et al., 2001; Packer, 1983; Senzota, 1990)

Roles del ecosistema

Aparte de servir como presa de algunos carnívoros africanos,A. niloticustambién cumple otros roles importantes, aunque quizás menos deseables, en su ecosistema. Es una plaga agrícola y compite con otros roedores africanos, principalmente ratones multimamatos natales y jerbos de la sabana , tanto para recursos naturales como cultivados.Arvicanthis niloticuspor tanto, tiene un fuerte impacto en la diversidad vegetal. Senzota (1983) también propuso la partición de recursos de gramíneas porA. niloticusy algunos ungulados africanos, incluidos ñu azul y Gacelas de Thomson , para reducir la competencia entre los roedores y los ungulados.

Arvicanthis niloticustambién sirve como huésped y / o vector para una variedad de organismos, que incluyen pulgas, gusanos parásitos y virus. Se ha implicado en muchos brotes de enfermedades humanas y vegetales como portador de una multitud de enfermedades, como la peste bubónica en el antiguo Egipto, Virus del moteado amarillo del arroz en partes de África, y Schistosoma mansoni , que causa esquistosomiasis intestinal, una enfermedad que a veces se presenta en brotes graves en partes de África.(Duplantier y Sene, 2000; Panagiotakopulu, 2004; Rabiu y Rose, 1997; Sarra y Peters, 2003; Senzota, 1983)

Especies comensales / parasitarias
  • Virus, como Virus del moteado amarillo del arroz
  • Gusanos parásitos, como Schistosoma mansoni
  • Pulgas, como Xenopsylla cheopis , que lleva Yersinia pestis , la bacteria que causa la peste bubónica

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Dada su rápida capacidad de reproducción, patrones de actividad diurna y pequeño tamaño,A. niloticustiene valor en la investigación de laboratorio en medicina, fisiología, comportamiento y otros campos relacionados. La mayor parte de la investigación basada en roedores en estas disciplinas utiliza Ratas noruegas o ratones domésticos . Sin embargo, ambas especies son nocturnas y cautivas.A. niloticusLas colonias han sido validadas como diurnas y, por lo tanto, son más similares en ciertos aspectos a los humanos y otros mamíferos diurnos que las típicas ratas o ratones de laboratorio.(Blanchong y Smale, 2000; McElhinny, et al., 1997; Refinetti, 2004)

  • Impactos positivos
  • investigación y educación

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Arvicanthis niloticusse considera una plaga agrícola en gran parte de África y actualmente se encuentran en vigor programas activos de manejo de plagas. Además, esta especie ha sido implicada en la transmisión de múltiples enfermedades humanas y de los cultivos, incluida la peste bubónica en Egipto, la esquistosomiasis intestinal y Virus del moteado amarillo del arroz .(Duplantier y Sene, 2000; Panagiotakopulu, 2004; Rabiu y Rose, 2004; Sarra y Peters, 2003; Suliman, et al., 1984)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • causa enfermedades en humanos
    • lleva enfermedades humanas
  • plaga de cultivos

Estado de conservación

Esta especie no parece estar en peligro. La lista roja de la UICN no tiene una entrada de datos paraA. niloticus; sin embargo, sí enumera su congénere, Arvicanthis blicki como casi amenazado. La lista federal de EE. UU. Y la CITES no tienen información sobreA. niloticus.

Otros comentarios

Como se señaló anteriormente, ha habido una discusión considerable sobre la taxonomía del género Arvicanthis . Gran parte de la investigación realizada antes de finales de la década de 1990 sobreA. niloticusasumió que era la única especie de Arvicanthis en existencia. Esto puede explicar las discrepancias en las descripciones físicas, circadianas y de comportamiento. Mayor investigación genética y morfométrica sobre la diversidad del género. Arvicanthis puede alterar la validez de esta cuenta.(Civitelli, et al., 1995; Ducroz, et al., 1998; Musser y Carleton, 1993; Nowak, 1999; Volobouev, et al., 1988)

Colaboradores

Barbara Lundrigan (editora, instructora), Universidad Estatal de Michigan, Jessica St. John (autora), Universidad Estatal de Michigan, Nancy Shefferly (editora), Agentes de animales.

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