Ardea herodiasgran garza azul

Por Robert Naumann

Rango geográfico

Las grandes garzas azules se pueden encontrar en las regiones Neártica y Neotropical. Durante la primavera y el verano, se reproducen en América del Norte y Central, el Caribe, el sur de Canadá y Galápagos. Algunas poblaciones migran a América Central y del Sur durante los meses de invierno, pero no se reproducen allí.(Hancock, 1990; Tierras, 1995)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo
  • neotropical
    • nativo

Habitat

Las grandes garzas azules siempre viven cerca de fuentes de agua, incluidos ríos, orillas de lagos, marismas, costas de agua salada y pantanos. Requieren árboles altos cerca del agua para anidar y, a menudo, anidan en grupos o 'colonias' que requieren un grupo de árboles adecuados. Se han encontrado reproduciéndose en alturas de hasta 1.500 m. La mayoría tiende a evitar los hábitats marinos a lo largo de la costa este y, en cambio, vive tierra adentro.(Hancock, 1990; Tierras, 1995)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • agua dulce
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • costero
  • Humedales
  • pantano
  • pantano
  • Otras características del hábitat
  • ribereño
  • Elevación de rango
    1500 (alto) m
    4921.26 (alto) pies

Descripción física

Las grandes garzas azules son las garzas más grandes de América del Norte. Miden aproximadamente 60 cm de alto y 97 a 137 cm de largo. Pesan de 2,1 a 2,5 kg. Presentan partes superiores de color gris azulado con plumas largas y delgadas de color gris blanco que adornan la espalda y los escapularios de las alas. En vuelo tienen alas bicolores con primarias y secundarias de color gris azulado oscuro. Los individuos suelen tener manchas de plumas rojizas o negras en los costados, flancos y muslos. Las patas largas son de color verde amarillento a gris oscuro. Sus largos cuellos varían en color de blanco a beige, rojo oxidado o gris, generalmente más claro cerca de la cabeza. Un anillo de plumas blancas o grises rodea la base del cuello. La garganta, la coronilla y las aurículas son blancas y los ojos son de color amarillo pálido. Presentan una franja facial gruesa y negruzca que comienza en los lores, se extiende a través del supercilio, desciende parcialmente por la parte posterior de la nuca y se convierte en varias plumas largas. Sus picos rectos y puntiagudos son en su mayoría amarillos, pero la mandíbula superior puede ser gris cerca de la base.



Los machos son un poco más grandes que las hembras, pero no existe más dimorfismo sexual en esta especie.

Las garzas azules juveniles tienen un plumaje más oscuro en general. Tienen una corona oscura y presentan una coloración significativamente más oscura en la cara y el cuello. Las garzas jóvenes carecen de las plumas largas y delgadas de los adultos. Sus cuellos están marcados con rayas de color gris oscuro que también pueden extenderse por el pecho y el vientre.

En algunos hábitats marinos a lo largo de la costa de Florida, los Cayos de Florida y los estados del sureste del Atlántico existe una forma blanca de las garzas azules. Son en general de coloración blanca con penachos mucho más cortos que el morfo oscuro. Sus patas son de color gris beige y, en promedio, son un 10% más grandes que la morfología oscura.


murciélago con orejas grandes

Donde las poblaciones de morfo oscuro y blanco se superponen, existe la posibilidad de un morfo intermedio o 'garza de Wurdemann'. Estas aves se encuentran con mayor frecuencia en el sur de Florida. Por lo general, tienen los cuerpos gris azulados de las formas oscuras, pero presentan una cabeza y un cuello completamente blancos como los de las formas blancas.(Hancock, 1990; Tierras, 1995)

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • homoiotermico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • macho más grande
  • Masa de rango
    2,1 hasta 2,5 kg
    4,63 a 5,51 libras
  • Longitud del rango
    97 hasta 137 cm
    38,19 a 53,94 pulgadas

Reproducción

Las garzas reales generalmente tienen una pareja por temporada de reproducción. Los machos realizarán demostraciones de cortejo mientras están sentados en su nido. Los machos a menudo estiran el cuello y esponjan el penacho de plumas del cuello. También pueden volar en círculo alrededor de un nido o sacudir ramitas para impresionar a una hembra. Una vez que él llama la atención de una pareja potencial, ella se posa junto al macho y juntos levantarán las plumas de la cresta y juntarán sus picos. Las parejas pueden repetir estos comportamientos durante la temporada de reproducción para reforzar el vínculo de pareja.(Ehrlich, et al., 1988)

  • Sistema de apareamiento
  • monógamo

Las garzas reales se reproducen típicamente de marzo a mayo en la parte norte de su área de distribución y de noviembre a abril en el hemisferio sur. Los machos de las garzas azules suelen llegar primero a los lugares de reproducción y la mayoría seleccionará un nido existente para usar durante la temporada. Sin embargo, algunos machos, en su mayoría más jóvenes, construirán un nuevo nido. Los nidos son grandes y consisten principalmente en ramas y palos desnudos. Estas garzas prefieren anidar a mayor altura que la mayoría de las garzas, y los nidos se construyen a una altura de 9 a 21 m del suelo. Las grandes garzas azules a menudo anidan en grandes grupos, o colonias, con otras grandes garzas azules o congéneres.

Después del apareamiento, las hembras ponen entre 2 y 7 huevos de color azul pálido. Las aves que viven más al norte tienden a tener más huevos. Ambos padres incuban los huevos. Los huevos eclosionan después de 26 a 30 días de incubación. Después de vivir en el nido durante unos 2 meses, las crías están listas para emplumar. Las garzas alcanzan la madurez sexual cuando tienen unos 22 meses de edad.(Ehrlich, et al., 1988; Hancock, 1990; Terres, 1995)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las grandes garzas azules se reproducen una vez al año.
  • Época de la reproducción
    La reproducción ocurre de marzo a mayo en las partes del norte de su área de distribución y de noviembre a abril en las partes del sur de su área de distribución.
  • Huevos de gallinero por temporada
    2 a 7
  • Huevos promedio por temporada
    3 a 5
  • Huevos promedio por temporada
    4
    Una época
  • Rango de tiempo hasta la eclosión
    26 a 30 días
  • Rango de edad de incubación
    56 a 60 días
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    22 meses
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    22 meses

Los machos y las hembras de esta especie participan en todos los aspectos de la reproducción, incluida la construcción de nidos, la incubación y la crianza y alimentación de los pichones. Los jóvenes nacen semialtriciales y requieren una importante inversión de los padres para sobrevivir. Al salir del cascarón, los polluelos están suaves y sus ojos están abiertos, pero están inmóviles y no pueden alimentarse por sí mismos. Las crías se alimentan principalmente de pescado, y los polluelos más grandes suelen recibir la mayor cantidad de alimento.(Ehrlich, et al., 1988; Hancock, 1990; Terres, 1995)


cuál es la vida útil de una cebra

  • Inversión de los padres
  • altricial
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • masculino
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • masculino
      • hembra
    • proteger
      • masculino
      • hembra

Vida útil / longevidad

Se dice que la garza azul salvaje más vieja tenía 23 años, pero la mayoría no vive tanto tiempo. La esperanza de vida media de una gran garza azul es de unos 15 años. Los jóvenes sufren la tasa de mortalidad más alta, ya que más de la mitad (69%) de las grandes garzas azules nacidas en un año morirán antes de cumplir un año.(Hancock, 1990; Tierras, 1995)

  • Vida útil de la gama
    Estado: salvaje
    24,5 (alto) años
  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    15 años
  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    294 meses
    Laboratorio de anillado de aves

Comportamiento

Las grandes garzas azules son principalmente activas por las mañanas y al anochecer cuando la pesca es mejor. Son cazadores de acecho y golpe que localizan visualmente a sus presas y, por lo tanto, cazan durante el día. Sin embargo, son depredadores solitarios, a menudo se reproducen en colonias y durante la noche duermen con bandadas de más de 100 garzas. Las grandes garzas azules también son extremadamente territoriales y defenderán agresivamente sus nidos.

Esta especie es principalmente migratoria, pero las poblaciones del sur de los Estados Unidos pueden permanecer en una región durante todo el año. Las poblaciones del norte deben trasladarse al sur de los Estados Unidos, América Central o del Sur para evitar el agua congelada, ya que son piscívoros y morirían de hambre.(Hancock, 1990; Tierras, 1995)

  • Comportamientos clave
  • moscas
  • diurno
  • crepuscular
  • móvil
  • migratorio
  • solitario
  • territorial
  • colonial

Rango de casa

Se desconoce el tamaño del territorio y el área de distribución de la gran garza azul.

Comunicación y percepción

Las grandes garzas azules son relativamente tranquilas en comparación con otras especies relacionadas. Lanzan un suave 'kraak' cuando se les molesta en vuelo. Otras llamadas de garza incluyen un 'fraunk' cuando se las molesta cerca de sus nidos, que generalmente dura unos 20 segundos, y un 'ar' cuando saludan a otros miembros de su especie. Se sabe que estas garzas tienen hasta 7 llamadas diferentes. También juntan sus cuentas y usan movimientos corporales complicados en exhibiciones de cortejo. Como todas las aves, las garzas azules perciben su entorno a través de estímulos visuales, táctiles, auditivos y químicos.(Hancock, 1990; Tierras, 1995)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • acústico
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Las garzas azules pescan principalmente durante el día u ocasionalmente por la noche, pero la mayor parte de su actividad ocurre alrededor del amanecer y el anochecer. Las garzas usan sus largas patas para vadear en aguas poco profundas y sus afilados picos en forma de lanza para atrapar su comida. La dieta de la gran garza azul consiste principalmente en pescado, pero también incluye ranas, salamandras, lagartos, serpientes, aves jóvenes, pequeños mamíferos, camarones, cangrejos, cangrejos de río, libélulas, saltamontes y muchos invertebrados acuáticos. Las garzas localizan su comida a simple vista y generalmente la tragan entera. Se sabe que las garzas se ahogan con presas demasiado grandes.(Hancock, 1990; Tierras, 1995)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • piscívoro
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • anfibios
  • reptiles
  • pescado
  • insectos
  • artrópodos terrestres no insectos
  • crustáceos acuáticos

Depredacion

Cuervos del noroeste y cuervos comunes Se ha informado que comían huevos de garza. Águilas mapaches , osos,buitres de pavoy halcones de cola roja se alimentan de las aves jóvenes y, a veces, incluso de los adultos. Las aves a menudo abandonan una colonia donde han estado viviendo después de que un depredador ha matado a un adulto o polluelo en el área.


que come lagarto armadillo

Anidar en colonias es una forma en que las grandes garzas azules evitan la depredación. Si una garza anida dentro de un grupo grande, hay muchos más ojos y oídos para vigilar a los depredadores. Además, las posibilidades de que un nido en particular sea depredado disminuyen significativamente cuando hay una alta densidad de nidos.(Hancock, 1990; Tierras, 1995)

Roles del ecosistema

Las garzas azules controlan las poblaciones de peces e insectos en muchos hábitats diferentes. También son una fuente importante de alimento para los animales que se alimentan de ellos.(Hancock, 1990; Tierras, 1995)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

No se conocen efectos positivos de las grandes garzas azules en los humanos.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las personas que crean y almacenan estanques de peces pueden encontrar que sus peces caros están siendo devorados por las grandes garzas azules. Esto se puede prevenir instalando redes para pájaros o usando garzas señuelo para ahuyentar a los pájaros.(Ferguson, 1998)

Estado de conservación

Las grandes garzas azules están clasificadas como de menor preocupación por la Lista Roja de la UICN. Sus poblaciones están muy extendidas y van en aumento, por lo que no merecen una protección especial. Como especie migratoria, las garzas azules están protegidas por la Ley del Tratado de Aves Migratorias de los Estados Unidos. La destrucción del hábitat por parte de los humanos es la mayor amenaza potencial para esta especie. Muchas garzas también mueren cada año debido a colisiones con cables de servicios públicos.

Colaboradores

George Hammond (editor), personal de agentes de animales, Tanya Dewey (editora), Universidad de Michigan-Ann Arbor, Rachelle Sterling (editora), Proyectos especiales.

Robert Naumann (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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