Arbacia punctulata Erizo de mar de espinas moradas

Por Stephanie Braccini

Rango geográfico

Arbacia punctulataes un erizo común desde Cape Cod hasta las Indias Occidentales.

  • Regiones biogeográficas
  • océano Atlántico
    • nativo

Habitat

Estos erizos de mar púrpuras se encuentran con mayor frecuencia en rocas y conchas en agua salada algo profunda. Prefieren vivir en rocas o fondos de conchas desde la línea de la marea baja hasta una profundidad de agua de aproximadamente 750 pies (229 metros).

  • Biomas Acuáticos
  • bentónico
  • arrecife

Descripción física

Los erizos de mar púrpura, como todos los erizos de mar, son los puercoespines del mar. Tienen espinas largas para disuadir a los depredadores. Incluso el nombre, Sea Urchin, proviene del término inglés antiguo para erizo espinoso. losArbacia punctulatatiene un color púrpura intenso en toda la columna y el cuerpo (prueba). Su área corporal, llamada prueba, puede crecer hasta un diámetro de 3-5 cm. Esta prueba se compone de diez placas fusionadas que rodean al erizo. Cada una de estas placas fusionadas tiene pequeños orificios desde los que se extienden los pies. Estos pies están controlados por un sistema vascular de agua interno. Este sistema funciona variando la cantidad de agua en el interior que regula si los pies están extendidos o contraídos. Los erizos de mar también tienen una estructura única llamada linterna de Aristóteles. Esta estructura está formada por cinco placas duras que se mueven juntas como un pico. Usan esta estructura en forma de pico para raspar las rocas y limpiarlas de algas. Estos 'dientes' también pueden volver a crecer después de un uso excesivo. Tienen una boca en la parte inferior y un ano en la parte superior del animal. Además, son radialmente simétricos.




nombre científico de la ardilla gris oriental

  • Otras características físicas
  • ectotérmico

Reproducción

Hay erizos morados machos y hembras. Las hembras pueden liberar hasta varios millones de huevos a la vez. Estos huevos se asientan y el esperma liberado de los machos nada y encuentra los huevos, los fertiliza y crea un gran gameto. La larva que eclosiona es bilateralmente simétrica y cambia a simetría radial después de que crece.

Comportamiento

Los erizos de mar morados se mueven sobre sus patas tubulares y sus espinas. Pueden acelerar creando una pequeña succión al final de sus pies sacando agua a través de una abertura llamada madroporita. Pueden volver a crecer las espinas rotas. Cuando no se alimentan, se esconden en agujeros en rocas desgastadas o debajo de conchas. Se ha observado que incluso cavan sus propios agujeros y desgastan las rocas hasta que están lo suficientemente gastadas como para estar 'cómodas' y luego residirán en ese agujero hasta que la corriente cambie o se muevan.

Hábitos alimenticios

Los erizos de mar se alimentan de algas y otros organismos que crecen en las rocas a su alrededor, utilizando su linterna de Aristóteles.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Casi todas las especies de erizos de mar se recolectan como alimento y para sus caparazones. Sus huevos son un manjar en muchos países. También son especies de laboratorio comunes que se utilizan para estudiar la reproducción y el desarrollo.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las espinas pueden ser venenosas, pero solo peligrosas si se pisan o se manipulan con brusquedad.

Estado de conservación

El erizo de mar púrpura,Arbacia punctulata, ha prosperado en aguas de todo el mundo durante años y, con suerte, seguirá haciéndolo. En este momento su principal enemigo es la contaminación.

Otros comentarios

Los estudios de erizos de mar proporcionaron la primera evidencia de actina en células no musculares.

El erizo de mar púrpura tiene una relación simbiótica con pequeños organismos de aseo que viven entre sus espinas. Al principio se pensó que eran parásitos que se alimentaban de la comida que flotaba junto al erizo. Pero más tarde se descubrió que eran una parte integral del cuidado del animal al mantener la superficie libre de otros organismos animales o vegetales que pudieran haber sido dañinos.

Durante muchos años, el Dr. William Speck, presidente y director del Departamento de Pediatría de la Case Western Reserve University y el Rainbow Babies and Children's Hospital en Cleveland, ha estado investigando las causas de los defectos de nacimiento, utilizando erizos de mar como organismos modelo. Ha estudiado varios otros temas, todos usandoArbacia punctulatacomo su tema principal. Sus estudios van desde los efectos del etanol como modelo para el síndrome de alcoholismo fetal hasta los efectos de los fármacos anticonvulsivos en erizos como modelo para nuevas investigaciones y desarrollo de derivados de fenitoína.

Colaboradores

Stephanie Braccini (autora), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

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