Arapaima gigas Arapaima (También: Arapaima gigante)

Por Lewis Melfi

Rango geográfico

Arapaima gigashabita exclusivamente en la cuenca del río Amazonas de América del Sur.

(Goulding et al., 1993)

  • Regiones biogeográficas
  • neotropical
    • nativo

Habitat

Dentro de la cuenca del Amazonas,A. gigasSe encuentra en varios tipos diferentes de hábitat, como los lagos de llanura aluvial de esta región, los grandes afluentes del río Amazonas, incluidos el río Madera y el río Machado, y la varzea o bosque. El pirarucu habita tanto en aguas blancas como en aguas claras. Gran parte del agua que comprende el hábitat del pirarucu también es deficiente en oxígeno, ya que se encuentra en áreas pantanosas de la selva tropical.



(Lowe-McConnell, 1987; Goulding, 1980)

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • agua dulce
  • Biomas terrestres
  • selva
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • Humedales
  • pantano

Descripción física

El pirarucu es uno de los peces de agua dulce más grandes del mundo. En un momento, había muchos individuos de más de 3 metros de longitud que pesaban más de 150 kilogramos. Las escamas de un pirarucu de este tamaño pueden alcanzar los 6 centímetros de longitud. Sin embargo, hay pocos pirarucu de este tamaño, si es que hay alguno, que viven actualmente. El tamaño promedio de esta especie se ha reducido considerablemente debido a la sobrepesca, aunque todavía es común encontrar pirarucu de más de 2 metros que pesan más de 125 kilogramos. El pirarucu suele ser de color gris con un moteado naranja cerca de su extremo posterior. También hay dos aletas simétricas a cada lado del cuerpo en el extremo posterior. Curiosamente,A. gigastiene una lengua huesuda o dentada, que es la fuente del título osteoglossomorph y un carácter distintivo de esas especies en el orden Osteoglossiformes.

(Luna y Froese, 2002; Goulding, 1993; Goulding, 1980; Smith, 1981).

  • Otras características físicas
  • simetría bilateral
  • Masa de rango
    200 (alto) kg
    440,53 (alto) lb
  • Longitud del rango
    450 (alto) cm
    177,17 (alto) en

Desarrollo

La hembra de pirarucu alcanza la madurez sexual a la edad de cinco años y suele medir 160 centímetros de largo en este momento de su vida.


macho de venado cola blanca

(Queiroz, 1998)

Reproducción

Debido al rango geográfico queA. gigashabita, el ciclo de vida del animal se ve muy afectado por las inundaciones estacionales que se producen. La mitad del año el pirarucu experimenta una abundancia de agua, lo que beneficia a estos organismos acuáticos; sin embargo, la otra mitad del año el pirarucu experimenta condiciones de sequía. El pirarucu se ha adaptado a esta gran fluctuación en muchos aspectos de su vida, incluida la reproducción.A. gigaspone sus huevos durante los meses de febrero, marzo y abril, cuando los niveles de agua son bajos. Construyen un nido de aproximadamente 50 cm de ancho y 15 cm de profundidad, generalmente en áreas con fondos arenosos. A medida que sube el agua, los huevos eclosionan y las crías tienen la temporada de inundaciones para prosperar, durante los meses de mayo a agosto. Por lo tanto, el desove anual está regulado estacionalmente.A. gigases una criadora bucal.

(Lowe-McConnell 1987; Smith 1981, Luna y Froese, 2002)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • sexual
  • fertilización
    • externo
  • ovíparo
  • Época de la reproducción
    En temporada de sequía, generalmente durante los meses de febrero a abril

A. gigasse sabe que protege tanto los huevos como la propia descendencia. El cuidado de los padres incluye ayudar a airear el agua de su descendencia, que es una necesidad para la supervivencia de la descendencia en las aguas deficientes en oxígeno de algunos hábitats. Los adultos tienen la capacidad de exudar una feromona de su cabeza para atraer a la descendencia y mantenerla cerca.

(Lowe-McConnell, 1987; Luna y Froese, 2000)

  • Inversión de los padres
  • cuidado parental masculino
  • cuidado parental femenino

Comportamiento

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • móvil

Comunicación y percepción

A. gigasse comunica con su descendencia mediante atractivas feromonas, que mantienen a la descendencia cerca de los padres.

(Lowe-McConnell, 1987)


murciélago de orejas largas marrón

  • Canales de comunicación
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • Canales de percepción
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

A. gigases un depredador que se alimenta principalmente de otros peces. Si un pájaro u otro animal está presente, este gran depredador también se comerá a ese animal. El pirarucu generalmente encuentra comida cerca de la superficie del agua porque es un respirador de aire obligado que necesita salir a la superficie cada 10-20 minutos. Sin embargo, el pirarucu también es capaz de bucear.

(Lowe-McConnell, 1987; Goulding, 1980)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
    • piscívoro

Depredacion

El enorme tamaño y la armadura ósea del pirarucu proporcionan defensas contra los depredadores.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

A. gigases cazado y utilizado de muchas formas por las poblaciones humanas locales. Los pirarucu se arponean o se capturan en grandes redes y se dice que la carne es deliciosa. Un individuo puede producir setenta kilogramos de carne. Además, la lengua huesuda del pirarucu se usa a menudo para raspar cilindros de guaraná seco, un ingrediente de una bebida, y las escamas óseas se usan como limas de uñas. Este animal también aparece en el comercio de mascotas, aunque para mantener correctamente un pirarucu se requiere un tanque grande y puede resultar bastante difícil.

(Smith, 1981)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • comida

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No se conocen efectos adversos hacia el Homo sapiens.

Estado de conservación

En 1976, la SUDEPE (Supertendencia do Desenvolvimento da Pesca) prohibió la matanza de un pirarucu de octubre a marzo, durante la temporada de aguas bajas cuando este animal se vuelve tan visible debido a su gran tamaño. También la SUDEPE declaró que el pirarucu debe tener al menos un metro y medio de largo antes de que pueda ser asesinado.

(Smith, 1981; Goulding, 1980)

Otros comentarios

A. gigasfue nombrado por primera vez por Georges Cuvier en 1817. A este animal se le suele llamar fósil viviente debido a su morfología arcaica. Este pez también ha tenido un gran éxito en el Amazonas. Sin embargo, debido a la sobrepesca, este animal está en peligro de extinción.

Colaboradores

William Fink (editor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.


¿Dónde viven los gatos en el mundo?

Lewis Melfi (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

Animales Populares

Lea sobre Gasterophilus intestinalis en los agentes animales

Lea sobre Tursiops (delfín mular) en los Agentes animales

Lea sobre Channa striata (Pongee) en los Agentes Animales

Lea sobre Speyeria cybele en los agentes animales

Lea sobre Megalonychidae (perezosos de dos dedos) en los Agentes animales

Lea sobre Callisaurus draconoides (lagarto de cola de cebra) en los Agentes animales