Apis mellifera miel de abeja

Por George Hammond y Madison Blankenship

Rango geográfico

Apis melliferaes originaria de Europa, Asia occidental y África. Introducción humana deApis melliferaa otros continentes comenzó en el siglo XVII, y ahora se encuentran en todo el mundo, incluido el este de Asia, Australia y América del Norte y del Sur.(Sammataro y Avitabile, 1998; Winston, et al., 1981)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • introducido
  • paleártico
    • nativo
  • oriental
    • introducido
  • etíope
    • nativo
  • neotropical
    • introducido
  • australiano
    • introducido
  • Otros términos geográficos
  • cosmopolita

Habitat

Las abejas europeas prefieren hábitats que tienen un suministro abundante de plantas con flores adecuadas, como prados, áreas boscosas abiertas y jardines. Pueden sobrevivir en pastizales, desiertos y humedales si hay suficiente agua, comida y refugio. Necesitan cavidades (por ejemplo, en árboles huecos) para anidar.(Milne y Milne, 2000; Winston, et al., 1981)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna
  • sabana o pradera
  • chaparral
  • bosque
  • Humedales
  • pantano
  • Otras características del hábitat
  • urbano
  • suburbano
  • agrícola

Descripción física

En general,Apis melliferason de color rojo / marrón con bandas negras y anillos de color amarillo anaranjado en el abdomen. Tienen vello en el tórax y menos vello en el abdomen. También tienen una canasta de polen en sus patas traseras. Las patas de las abejas son en su mayoría de color marrón oscuro / negro.



Hay dos castas de hembras, las obreras estériles son más pequeñas (adultos de 10-15 mm de largo), las reinas fértiles son más grandes (18-20 mm). Los machos, llamados zánganos, miden entre 15 y 17 mm de largo en la madurez. Aunque más pequeños, los trabajadores tienen alas más largas que los drones. Ambas castas de hembras tienen un aguijón que se forma a partir de estructuras ovipositorias modificadas. En los trabajadores, la picadura tiene púas y se desprende del cuerpo cuando se usa. En ambas castas, el aguijón recibe veneno de las glándulas del abdomen. Los machos tienen ojos mucho más grandes que las hembras, probablemente para ayudar a localizar a las reinas voladoras durante los vuelos de apareamiento.

Actualmente hay 26 subespecies reconocidas deApis mellifera, con diferencias basadas en diferencias en morfología y características moleculares. Las diferencias entre las subespecies generalmente se discuten en términos de su producción agrícola en condiciones ambientales particulares. Algunas subespecies tienen la capacidad de tolerar climas más cálidos o más fríos. Las subespecies también pueden variar en su comportamiento defensivo, longitud de la lengua, envergadura y coloración. Los patrones de bandas abdominales también difieren: algunos más oscuros y otros con una mezcla más entre patrones de bandas más oscuros y más claros.

Las abejas son parcialmente endotérmicas: pueden calentar sus cuerpos y la temperatura en su colmena trabajando sus músculos de vuelo.(Clarke, et al., 2002; Milne and Milne, 2000; Pinto, et al., 2004; Seeley, et al., 1982)


vida útil de la tortuga sulcata

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • venenoso
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • sexos con formas diferentes
  • Longitud del rango
    De 10 a 20 mm
    0,39 a 0,79 pulg.

Desarrollo

Las abejas construyen una colmena con las secreciones de cera de sus cuerpos y las reinas ponen sus huevos en células de la cera. La velocidad del desarrollo posterior de las crías se ve fuertemente afectada por la temperatura y es más rápida a 33-36 ° C.

Las abejas son insectos holometábolos y tienen cuatro etapas en el ciclo de vida: huevo, larva, pupa y adulto.

A. mellifera los huevos eclosionan en 28-144 horas, dependiendo de su temperatura. La larva que emerge es una pequeña larva blanca. Permanece en su celda de cera, creciendo y es alimentado y arreglado por trabajadores adultos. La comida que recibe una larva hembra determina si será una reina o una obrera. A 34 ° C, las larvas se alimentan y crecen durante 4-5 días, las reinas durante 6 días y los machos durante 6-7 días. Al final de ese período, su celda es sellada por trabajadores adultos, y la larva muda, hila un capullo de seda y se transforma en la etapa de pupa. Las pupas experimentan una metamorfosis masiva que toma alrededor de 7-8 días para las reinas, 12 días para las obreras y 14-15 días para los machos. Una vez que se completa su metamorfosis final, mastican su camino fuera de la célula y comienzan su vida adulta. No crecerán ni mudarán después de emerger. Los trabajadores adultos vivirán de 2 a 4 semanas en el verano, o hasta 11 meses si viven durante el invierno. Los machos solo sobreviven de 4 a 8 semanas y no pasan el invierno. Las reinas viven de 2 a 5 años.

. La siguiente etapa es la etapa larvaria donde la larva se alimenta con la combinación de jalea real, polen / néctar y miel. A continuación, la larva pasa a la etapa de pupa donde se encapsula en su célula para metamorfosearse en la etapa madura.

Las reinas normalmente tardan 16 días en alcanzar la madurez, las abejas obreras tardan 21 días y el dron tarda 24 días en madurar.(Adjare, 1990; Sammataro y Avitabile, 1998)

  • Desarrollo - ciclo de vida
  • metamorfosis

Reproducción

La gran mayoría de mujeres A. mellifera en una colmena hay trabajadores estériles. Solo las reinas se aparean y ponen huevos. Normalmente, hay una sola reina reproductora en una colmena.

Durante los períodos de clima adecuadamente templado en primavera y verano, los machos abandonan la colmena y se reúnen en 'áreas de reunión de drones' cerca de la colmena. Las reinas vírgenes volarán por estas áreas, atrayendo a los machos con feromonas. Los machos persiguen e intentan aparearse con la reina en vuelo. A veces se forma un 'cometa', cuando un grupo de machos se forma alrededor de la hembra, con una serie de otros machos tratando de alcanzarla. Cada macho que logra aparearse desaparece y muere en unas pocas horas o días. Los machos que no se aparean seguirán merodeando en las áreas de reunión hasta que se apareen o mueran en el intento. Las reinas se aparean con hasta 10 machos en un solo vuelo.

Las reinas pueden aparearse con machos de su propia colmena o de otras colmenas de la zona. El comportamiento de apareamiento de la reina se centra en encontrar el mejor lugar para aparearse de antemano, tomando vuelos direccionales durante un período de tiempo, que no dura más de un par de días. Después, deja la colmena y vuela para aparearse con drones en un área de reunión. Esto normalmente comienza a ocurrir después de la primera semana de nacimiento. La reina hace esto hasta cuatro veces. Después de que ha ocurrido esta congregación de apareamiento, nunca se vuelve a aparear en su vida.(Adjare, 1990; Sammataro y Avitabile, 1998; Tarpy y Page Jr., 2000)

  • Sistema de apareamiento
  • poliandroso
  • eusocial

Apis melliferalas reinas son las principales reproductoras del nido y todas las actividades de la colonia se centran en sus comportamientos reproductivos y su supervivencia. La reina es la única hembra fértil de la colonia. Ella pone huevos casi continuamente durante todo el año, a veces deteniéndose a fines del otoño en climas fríos. Una reina particularmente fértil puede poner hasta 1,000 huevos / día y 200,000 huevos durante su vida. Una reina tarda unos 16 días en llegar a la edad adulta y una semana o más en comenzar a poner huevos. Los machos tardan unos 24 días en emerger como adultos y comienzan a dejar el nido para las áreas de reunión unos días después de eso.

Las abejas reinas pueden controlar si un huevo que ponen se fertiliza o no. Los óvulos no fertilizados se desarrollan como machos y son haploides (tienen solo un juego de cromosomas). Los huevos fertilizados son diploides (dos juegos de cromosomas) y se desarrollan como obreras o nuevas reinas, dependiendo de cómo se alimenten como larvas. Las reinas pueden aumentar la proporción de huevos machos y hembras que ponen si están enfermas o lesionadas, o en respuesta a problemas en la colonia.

Las colonias de abejas melíferas sanas y bien alimentadas se reproducen por 'enjambre'. Las obreras de la colonia comienzan produciendo numerosas larvas de reinas. Poco antes de que surjan las nuevas reinas, la reina residente que pone huevos abandona la colmena y se lleva hasta la mitad de las obreras con ella. Este 'enjambre' forma un grupo temporal en un árbol cercano, mientras los trabajadores buscan un lugar adecuado para una nueva colmena. Una vez que encuentran uno, el enjambre se mueve hacia el espacio y comienza a construir un panal y comienza el proceso de recolección y reproducción de alimentos nuevamente.

Mientras tanto, en la vieja colmena, las nuevas reinas emergen de sus celdas. Si la población de trabajadores es lo suficientemente grande, y hay pocas reinas emergiendo, entonces la primera o las dos primeras pueden irse con 'poscalentamiento' de trabajadores. Una vez que se completa el enjambre, las nuevas reinas restantes intentan picarse y matarse entre sí, y continúan luchando hasta que todas menos una mueren. Después de que se elimina su competencia, la reina sobreviviente comienza a poner huevos.

Normalmente, las feromonas secretadas por una reina sana impiden que las obreras se reproduzcan, pero si una colonia permanece sin reina por mucho tiempo, algunas obreras comenzarán a poner huevos. Estos huevos no están fertilizados y, por lo tanto, se desarrollan como machos.(Adjare, 1990; Milne y Milne, 2000; Sammataro y Avitabile, 1998; Tarpy y Page Jr., 2000)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • ovulación inducida
  • fertilización
    • interno
  • ovíparo
  • almacenamiento de esperma
  • Intervalo de reproducción
    Las colonias suelen enjambrar una o dos veces al año, generalmente al comienzo de la temporada que proporciona la mayor cantidad de néctar.
  • Época de la reproducción
    Finales de la primavera hasta los meses de invierno
  • Huevos de gallinero por temporada
    60.000 a 80.000
  • Periodo medio de gestación
    3 días
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    15 a 17 días
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    24 días

Como en la mayoría de los insectos eusociales, la descendencia de las hembras fértiles (reinas) se cuida de otros miembros de la colonia. En las abejas, las cuidadoras son hembras estériles, hijas de la reina, llamadas trabajadoras.

Los trabajadores construyen y mantienen el panal donde se crían las abejas jóvenes, recolectan alimentos (néctar y polen), alimentan y cuidan las larvas, y defienden la colmena y sus crías de los depredadores y parásitos.

Las reinas jóvenes heredan su colmena de sus madres. A menudo, surgen varias reinas nuevas después de que la reina vieja se va con un enjambre para fundar una nueva colonia. Las nuevas reinas luchan por el control de la colmena y solo una sobrevive al conflicto.(Adjare, 1990; Sammataro y Avitabile, 1998)

  • Inversión de los padres
  • prefertilización
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • preindependencia
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • hereda el territorio materno / paterno
  • La posición materna en la jerarquía de dominancia afecta el estado de los jóvenes.

Vida útil / longevidad

Apis melliferalas reinas suelen vivir de 2 a 3 años, pero se sabe que algunas duran 5 años. Los trabajadores suelen vivir solo unas pocas semanas, a veces unos meses si su colmena se vuelve inactiva en invierno. Los machos viven de 4 a 8 semanas como máximo.(Tarpy y Page Jr., 2000)

  • Vida útil típica
    Estado: salvaje
    2 a 3 años

Comportamiento

Las abejas europeas son insectos eusociales. Viven en colonias que contienen una hembra reproductora (la reina) y su descendencia. Las crías estériles de la reina (las trabajadoras) realizan todo el trabajo de la colonia y son, con mucho, la casta más numerosa de la colmena. Los machos y las reinas dedican todo su esfuerzo a la reproducción; consulte las secciones de Reproducción para obtener información sobre el comportamiento de apareamiento y la producción de huevos.

A. mellifera los trabajadores muestran lo que se llama 'polietismo de edad'. Sus comportamientos cambian a medida que envejecen. Los trabajadores recién emergidos limpian las celdas y las preparan para un huevo nuevo o para almacenar alimentos. Después de unos días pasan a otros trabajos de mantenimiento de la colmena, retirando desechos y escombros, abanicando para mantener la circulación del aire y la temperatura, procesando el néctar que traen los recolectores y alimentando a la reina y las larvas de las glándulas de su cabeza y cuerpo. En su segunda semana de vida adulta, las glándulas de cera de las obreras se activan y ayudan a construir y reparar el panal, mientras continúan cuidando a la reina y alimentando a las obreras.Apis melliferalos trabajadores construyen un 'peine', una hoja de células hexagonales hechas de ceras que segregan. Cada celda puede albergar una larva de abeja, y las celdas también se utilizan como espacio de almacenamiento protegido para la miel (néctar procesado) y el polen.

Entre 12 y 25 días, los trabajadores se turnan para vigilar la colmena, inspeccionar las abejas que intentan ingresar a la colmena, ahuyentar a los extraños y atacar a cualquier otra criatura que intente ingresar. Después de unas tres semanas, las glándulas de cera y la comida de los trabajadores se atrofian y pasan a la tarea de buscar alimento.

La búsqueda de alimento solo ocurre durante el día, pero las abejas están activas en la colmena continuamente.

En climas templados, las colonias almacenan miel y polen para alimentarse durante el invierno. Durante las bajas temperaturas, las obreras y la reina forman una bola o grupo apretado, trabajando sus músculos de vuelo para generar calor y mantenerse calientes. En las regiones tropicales más cálidas, las abejas mantienen reservas de alimentos más pequeñas.

Si las condiciones del nido de una colonia se vuelven demasiado malas, toda la colonia puede mudarse a un nuevo sitio. Esto es particularmente común en las abejas tropicales, que se mueven en respuesta a la sequía estacional. Los apicultores llaman a esto 'fuga' y trabajan para prevenirla en colonias domesticadas.

El enjambre es un comportamiento en un nido donde nace una nueva reina que toma el lugar de la mayor en esa colmena. La reina que se marcha normalmente se lleva a algunos de los trabajadores con ella. Los enjambres de abejas envían exploradores obreros para buscar un hogar adecuado que ocupe el lugar del que dejaron. El enjambre de abejas es solo temporal. Normalmente pululan sobre una ramita o rama de un árbol o en cualquier lugar que pueda usarse temporalmente como nido intermedio.(Adjare, 1990; Sammataro y Avitabile, 1998)


lobo gris comparado con humano

  • Comportamientos clave
  • moscas
  • diurno
  • móvil
  • hibernación
  • social
  • colonial

Rango de casa

Las abejas se alimentan lo más cerca posible de la colmena, generalmente dentro de un radio de 3 kilómetros alrededor de la colmena (es decir, un área de aproximadamente 2800 hectáreas). Si es necesario, pueden volar hasta 8-13 km para alcanzar comida o agua.(Percival, 1947; Sammataro y Avitabile, 1998)

Comunicación y percepción

Apis melliferala comunicación se basa en señales químicas, y la mayoría de sus comportamientos de comunicación y percepción se centran en el olfato y el gusto. Los miembros de la colonia están unidos químicamente entre sí. Cada colmena tiene una firma química única que los compañeros de la colmena utilizan para reconocerse y detectar abejas de otras colonias.

Dentro de la colmena, las abejas están en constante comunicación química entre sí. Los trabajadores se alimentan y acicalan unos a otros, así como a las larvas, los zánganos y la reina. En el proceso, transmiten feromonas, señales químicas que indican información sobre la salud de la reina y el estado de la colonia.

Los productos químicos no solo ayudan a detectar la firma correcta de las colmenas, sino también a la búsqueda de alimento. Las abejas usan el aroma para localizar flores a distancia. Cuando un recolector exitoso regresa a la colmena, pasa el aroma de las flores a sus compañeros de nido, para ayudarlos a encontrar el mismo parche de flores.

Las abejas también usan productos químicos para señalar fuera de la colmena. Cuando un trabajador pica algo, su aguijón libera una feromona de alarma que hace que otras abejas se agiten y las ayuda a localizar al enemigo.

Aunque siempre está oscuro en la colmena, la visión es importante para las abejas afuera. Pueden ver otros animales y reconocer flores. Los ojos de Apis Las especies pueden detectar longitudes de onda de luz ultravioleta que están más allá del espectro visible. Esto les permite ubicar el sol en días nublados y ver marcas en las flores que solo son visibles con luz ultravioleta. Una parte de los ojos de las abejas es sensible a la luz polarizada y la utilizan para navegar.

Los trabajadores y las reinas pueden escuchar vibraciones. Las nuevas reinas se llaman unas a otras y a los trabajadores cuando surgen por primera vez. Los trabajadores escuchan las vibraciones de los bailes que hacen los recolectores que regresan.

Apis Las especies tienen una forma de comunicación particularmente notable llamada 'danza'. Los recolectores que han encontrado un suministro abundante de alimentos hacen un baile para comunicar la ubicación del parche a otros recolectores. Una 'danza circular' indica comida a unos 300 metros de la colmena y solo comunica la presencia de las flores, no la dirección, aunque los trabajadores también obtendrán el aroma de la comida que el recolector ha traído. El 'baile de meneo' más complicado indica la dirección y la distancia de la comida más lejos, utilizando la ubicación del sol y la memoria de la abeja de la distancia que voló para regresar a la colmena. La comunicación simbólica es bastante inusual entre los invertebrados, y estos 'bailes' de las abejas se han estudiado intensamente.(Breed, et al., 1985; Milne y Milne, 2000; Reinhard, et al., 2004; Roat y Landim, 2008; Sammataro y Avitabile, 1998; Sandoz, et al., 2002; Sherman y Visscher, 2002)

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • marcas de olor
  • vibraciones
  • Canales de percepción
  • visual
  • ultravioleta
  • luz polarizada
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Apis melliferase alimentan del polen y el néctar recogidos de las flores en flor. También comen miel (néctar concentrado almacenado) y secreciones producidas por otros miembros de su colonia.

Los trabajadores buscan alimento (néctar y polen) para toda la colonia. Usan sus lenguas para succionar el néctar y lo almacenan en la sección anterior del tracto digestivo, llamado buche. Recogen el polen sacándolo de los cuerpos y colocándolo en estructuras especiales en sus patas traseras llamadas canastas de polen.

Las recolectoras que regresan transfieren el néctar que han recolectado a abejas obreras más jóvenes que a su vez alimentan a otros miembros de la colmena o lo procesan en miel para su almacenamiento a largo plazo. Añaden enzimas a la miel y la almacenan en celdas abiertas donde el agua se puede evaporar, concentrando los azúcares.

Los trabajadores jóvenes comen polen y néctar y segregan materiales alimenticios, llamados 'jalea real' y 'jalea obrera', de las glándulas en sus cabezas. Este material se alimenta a las larvas jóvenes, y la cantidad y el tipo que obtienen determina si serán reinas o obreras.

Las abejas se alimentan durante las horas del día, pero son igualmente activas en días nublados o soleados. No volarán con lluvia intensa o vientos fuertes, o si la temperatura es demasiado extrema (los trabajadores no pueden volar cuando están por debajo de los 10 ° C). Durante el clima cálido y tranquilo, las abejas recolectan la mayor cantidad de polen, incluso si está nublado. Si la intensidad de la luz cambia rápidamente, inmediatamente dejan de funcionar y regresan a la colmena. Si llueve ligeramente, la recolección de polen se detiene, porque la humedad inhibe la capacidad de la abeja para recolectarlo. Sin embargo, la recolección de néctar no se ve inhibida por una lluvia ligera. El viento también afecta la tasa de recolección de polen.

Los trabajadores de las abejas son oportunistas. Robarán de otras colmenas si pueden. El robo de colmenas puede ser peligroso, pero los trabajadores de otras colmenas pueden asaltar una colmena debilitada o dañada, especialmente cuando el néctar que fluye en las flores no es abundante. Las abejas también recolectarán 'melaza', el fluido dulce excretado por insectos que se alimentan de savia como pulgones .(Adjare, 1990; González, et al., 1995; Percival, 1947; Sammataro y Avitabile, 1998)

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • nectarívoro
  • Alimentos vegetales
  • néctar
  • polen
  • savia u otros fluidos vegetales
  • Comportamiento de forrajeo
  • almacena o almacena comida

Depredacion

Las abejas tienen muchas adaptaciones para la defensa: los adultos tienen rayas anaranjadas y negras que actúan como coloración de advertencia. Los depredadores pueden aprender a asociar ese patrón con una picadura dolorosa y evitarlos. Las abejas prefieren construir sus colmenas en cavidades protegidas (pequeñas cuevas o huecos de árboles). Sellan pequeñas aberturas con una mezcla de cera y resinas llamadas propóleos, dejando solo una pequeña abertura. Las abejas obreras vigilan la entrada de la colmena. Son capaces de reconocer a los miembros de su colonia por su olor y atacarán a cualquier no miembro que intente entrar en la colmena. Las obreras y las reinas tienen una picadura venenosa al final del abdomen. A diferencia de las reinas, e inusual entre los insectos que pican, las picaduras de Apis los trabajadores tienen púas y las glándulas de la picadura y el veneno se desprenden del abdomen y quedan incrustadas en el objetivo. Esto causa la muerte del trabajador, pero también puede causar una picadura más dolorosa y disuadir al depredador de atacar a otras abejas o la colmena. Un trabajador con picadura libera una feromona de alarma que hace que otros trabajadores se agiten y sean más propensos a picar, y señala la ubicación de la primera picadura.

Las abejas están sujetas a muchos tipos de depredadores, algunos atacan a las propias abejas, otros consumen la cera y los alimentos almacenados en la colmena. Algunos depredadores son especialistas en abejas, incluidas las abejas.


serpiente de cinta roja a rayas

Los enemigos invertebrados importantes de las abejas adultas incluyen arañas cangrejo y arañas tejedoras de orbes , avispas del género Philanthus (llamados 'abejorros'), y muchas especies de avispas sociales en la familia Vespidae . Se sabe que las colonias de avispas véspidas atacan en masa a las colonias de abejas y pueden acabar con una colmena de un solo ataque. Muchos insectívoros vertebrados también comen abejas adultas. Sapos ( Bufo ) que pueden llegar a la entrada de la colmena se sentarán y se comerán a muchos trabajadores, al igual que las zarigüeyas ( Didelphis ). Las aves son una amenaza importante: el Meropidae (abejarucos) en particular en África y el sur de Europa, pero también atrapamoscas en todo el mundo (Tyrranidaey Muscicapidae ).Apis melliferaen África también están sujetos a ataques por guías de miel . Estas aves comen panales de colmenas, consumen abejas, cera y miel almacenada. Al menos una especie, la guía de miel mayor ( Indicador indicador ) guiará a los depredadores de las colmenas de mamíferos a las colmenas y luego se alimentará de la colmena después de que el mamífero la haya abierto.

Los principales depredadores vertebrados de las colmenas son los mamíferos. Osos atacan con frecuencia los nidos de abejas y avispas sociales, como hacen muchos mustélidos tales como el tayra en el Neotrópico y especialmente el tejón de miel de África y Asia meridional y occidental. En el hemisferio occidental mofetas , armadillos y osos hormigueros también atacan colmenas, al igual que los pangolines ( Dulce ) en África. Grandes primates, incluidos babuinos ,los chimpancés<>)y gorilas también se informa que atacan las colmenas. Mamíferos más pequeños como ratones ( Mus ) y ratas ( Rattus ) también se hundirá en las colmenas.

Algunos insectos también son depredadores en las colmenas, incluidas las larvas de la polilla de la cera ( Galería Mellonella , Achroia grisella ) y escarabajos de la colmena (Hylostoma,Aethina), y algunas especies de hormigas . En sus regiones nativas, estos tienden a no ser enemigos importantes, pero donde las abejas no han evolucionado conjuntamente con estos insectos y no tienen defensa, pueden causar un gran daño a las colmenas.

Consulte la sección Funciones del ecosistema para obtener información sobre los parásitos y patógenos de las abejas melíferas.(Adjare, 1990; Roubik, 1989; Sammataro y Avitabile, 1998)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • aposemático
  • Depredadores conocidos
    • Los lobos Philanthus )
    • Arañas cangrejo ( Thomisidae )
    • avispas véspidas Vespidae )
    • los abejarucos Meropidae )
    • guías de miel Indicatoridae )
    • osos ( Ursidae )
    • tejones de miel ( Mellivora capensis )
    • las mofetas Mephitidae )
    • los sapos Bufo )

Roles del ecosistema

Las abejas son polinizadores muy importantes y son el principal polinizador de muchas plantas. Sin abejas, estas plantas tienen una fertilidad muy reducida. En América del Norte y Australia, donde no hay especies de abejas nativas con grandes colonias, las abejas pueden tener efectos especialmente fuertes en las flores nativas y en otros polinizadores como las especies de abejas solitarias. La capacidad de las abejas para reclutar compañeros de trabajo 'bailando' les permite ser más eficientes que otros polinizadores en la explotación de parcelas de flores. Esto puede crear un fuerte impacto en sus competidores, especialmente en las abejas solitarias.

Como todos los insectos sociales, las abejas son hospedantes de una variedad de parásitos, organismos comensales y microbios patógenos. Algunos de estos pueden ser problemas graves para la apicultura y se han estudiado intensamente. Se ha descubierto que al menos 18 tipos de virus causan enfermedades en las abejas, incluida la enfermedad de Sacbrood. Varios de ellos (pero no el virus de la cría del saco) están asociados con ácaros parásitos. Las bacterias infectan a las abejas, especialmenteLarvas de bacilo, agente de la enfermedad de la loque americana, yMelissococcus pluton, agente de la loque europea. Los hongos crecen en las colmenas de abejas yAscosphaera apispuede causar la enfermedad de Chalkbrood. Una de las enfermedades más comunes en la urticaria domesticada es la enfermedad de Nosema, causada por un protozoo,Nosema apis. Una amebaMalphigamoeba mellificae, también causa enfermedades en las abejas.

En las últimas décadas, dos especies de ácaros se han propagado a través de poblaciones de abejas domesticadas y salvajes en todo el mundo.Acarapis woodies una pequeña especie de ácaro que vive en la tráquea de las abejas adultas y se alimenta de la hemolinfa de las abejas. Fue descubierto por primera vez en Europa, pero se desconoce su origen. Las infestaciones de estos ácaros debilitan a las abejas y, en climas fríos, las colonias enteras pueden fallar cuando las abejas están confinadas en la colmena durante el invierno. Una amenaza mucho peor es Varroa destructor . Esto podría evolucionar en una abeja asiática, Apis cerana , pero cambió aApis melliferacolonias que se establecieron en el este de Asia. Desde entonces se ha extendido por todo el mundo, excepto Australia. Los ácaros juveniles se alimentan de larvas y pupas de abejas, y las hembras adultas se alimentan y se dispersan de los trabajadores adultos. Se sabe que este ácaro también propaga varios virus. Infestaciones de V. destructor a menudo aniquilan colonias. Se cree que casi todas las colonias salvajes de abejas melíferas de América del Norte han sido eliminadas por infestaciones de ácaros, junto con una gran proporción de colonias domesticadas. Se conocen otras especies de ácaros de las colonias de abejas, pero no se consideran dañinas.

Otra especie comensal o parasitaria es Braula coeca , el piojo de la abeja. A pesar del nombre común, en realidad se trata de una mosca sin alas, que aparentemente se alimenta interceptando los alimentos que se transfieren de una abeja a otra.

Escarabajos en los génerosHylostomayAethinase encuentran en los nidos de abejas africanas, donde parecen hacer poco daño. Sin embargo, el 'pequeño escarabajo de la colmena',Hinchazón de Aethina, se ha convertido en un problema importante en las colmenas europeas y norteamericanas. Las larvas comen todo el contenido del panal: miel, polen y huevos y larvas de abejas.(Adjare, 1990; Roubik, 1989; Sammataro y Avitabile, 1998)

  • Impacto en el ecosistema
  • poliniza
  • especie clave
Especies comensales / parasitarias
  • Melissococcus pluton(agente de la loque europea)
  • Ascophaera apis(agente de Chalkbrood)
  • ácaro traqueal de abeja melíferaAcarapis woodi
  • una polilla de cera Galería Mellonella
  • una polilla de cera Achroia grisella
  • el pequeño escarabajo de la colmenaHinchazón de Aethina
  • Varroa destructor
  • piojo de abeja Braula coeca
  • grandes escarabajos de la colmenaHylostoma
  • pequeños escarabajos de la colmenaAethina

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las abejas polinizan cada año miles de millones de dólares estadounidenses en cultivos agrícolas comerciales en todo el mundo. También son importantes polinizadores para poblaciones de plantas silvestres económicamente importantes.

Las colmenas de abejas proporcionan miel y cera, y polen, propóleo y jalea real que se venden para medicinas y cosméticos.

Las abejas son organismos de estudio importantes para la investigación de las conexiones entre la estructura y el comportamiento del sistema nervioso.

Algunas investigaciones sugieren que el veneno de abeja puede tener aplicaciones útiles desde el punto de vista médico en el tratamiento de enfermedades o inflamaciones autoinmunes.(Adjare, 1990; Kang, et al., 2002; Sammataro y Avitabile, 1998)

  • Impactos positivos
  • comida
  • fuente de medicina o droga
  • investigación y educación
  • poliniza cultivos

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Los trabajadores de las abejas picarán a los humanos y animales domésticos en defensa de ellos mismos o de su colmena. Una sola picadura es dolorosa pero no peligrosa a menos que el objetivo sea alérgico al veneno, en cuyo caso puede poner en peligro la vida. De lo contrario, se necesitan alrededor de 20 picaduras por kilogramo de peso corporal para poner en peligro la vida.

Cada subespecie deApis melliferatiene diferentes patrones de comportamiento con respecto a los intrusos cerca o alrededor de la colmena. Las subespecies africanas son particularmente agresivas. Uno de ellos, Apis mellifera scutellata , fue liberado accidentalmente en América del Sur y se ha extendido hacia el norte hasta el sur de los Estados Unidos. Esta es la 'abeja asesina'. Es notable por tener una respuesta mucho más agresiva a las perturbaciones: más trabajadores atacan que en otras subespecies, y persiguen objetivos mucho más tiempo que las abejas europeas. La propagación de estas abejas hizo que la apicultura fuera mucho más costosa y complicada, y las abejas agresivas causaron muchas muertes.(Adjare, 1990; Sammataro y Avitabile, 1998)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras
    • venenoso

Estado de conservación

Si bien la especie en su conjunto sigue siendo muy numerosa, en Europa existe la preocupación de que la comercialización generalizada de la apicultura esté poniendo en peligro las poblaciones y subespecies adaptadas localmente. Esto, combinado con una mayor mortalidad de las colonias debido a las infestaciones de ácaros de la varroa y la tráquea, y el fenómeno reciente del trastorno de colapso de colonias en América del Norte, ha causado una gran preocupación por la salud de la población. El trastorno de colapso de colonias (CCD, por sus siglas en inglés) es una condición de las colmenas comerciales, donde hay repentinas olas masivas de mortalidad entre los trabajadores. Los apicultores descubren que sus colmenas simplemente están vacías de trabajadores, con tan pocos sobrevivientes que no pueden cuidar a la reina y la cría. Esta condición ha ocurrido principalmente en América del Norte y principalmente en grandes colmenares comerciales. Aún no se ha identificado una causa única.(Adjare, 1990; Sammataro y Avitabile, 1998)

Colaboradores

George Hammond (autor, editor), Animal Agents, Madison Blankenship (autor), Radford University, Karen Powers (editor, instructor), Radford University.

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