Aphonopelma chalcodes

Por Ben Craighead

Rango geográfico

Tarántulas del desierto,Aphonopelma chalcodes, son comunes en todo el suroeste de los Estados Unidos, especialmente en Arizona, Nuevo México y el sur de California.(Milne y Milne, 1980)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Aphonopelma chalcodesa menudo reside en suelo desértico. Hace su hogar en madrigueras excavando bajo piedras o utilizando madrigueras descartadas por roedores. Puede vivir en la misma madriguera durante décadas. Ya que vive en el desiertoA. chalcodesestá aclimatado a las duras condiciones climáticas. No requiere mucha agua para sobrevivir y, por lo tanto, puede sobrevivir en el calor extremo del desierto.(Miller, 1988)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna

Descripción física

Si bien el dimorfismo sexual es evidente en adultosA. chalcodes, no es tan drástico como se ve en otras especies. Los machos tienen un diámetro de 49 a 61 mm, mientras que las hembras varían de 49 a 68 mm, con una longitud de piernas de aproximadamente 98 mm. Las tarántulas del desierto, como otras especies de tarántulas, tienen el cuerpo completamente cubierto de pelo. Como todas las arañas, se dividen en dos segmentos corporales: el cefolotórax y el abdomen. El cefolotórax es de color gris a marrón oscuro y el abdomen es de marrón oscuro a negro. El cabello iridiscente forma una almohadilla debajo de la punta de cada una de las ocho patas (Milne y Milne, 1980). Las tarántulas inyectan veneno a sus víctimas mordiéndolas con colmillos en el extremo de las quelíceras (Jackman, 1997).(Jackman, 1997; Milne y Milne, 1980)



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral
  • venenoso
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande

Desarrollo

Cuando jovenA. chalcodesemergen de un huevo, todos se parecen a las hembras (Milne y Milne, 1980). No es hasta más tarde que se produce la diferenciación sexual. La mayoría de las crías de araña no sobreviven para alcanzar la madurez sexual (Jackman, 1997). Son devorados por depredadores o no encuentran suficiente comida para sobrevivir.(Jackman, 1997; Milne y Milne, 1980)

Reproducción

El macho emerge de su madriguera al atardecer y luego nuevamente cerca del amanecer. Un macho intenta mantener el contacto con la hembra y, si ella se aleja, la perseguirá activamente.

Los machos tienen dos garras especializadas que tienen forma de jeringas en los extremos de sus dos pedipalpos. MasculinoA. chalcodesTeje un bolso para contener el esperma, que luego carga en las garras especializadas. Las hembras tienen dos bolsas en el abdomen que están diseñadas para contener los sacos de esperma. Los sacos de esperma se pueden almacenar durante semanas o meses en el abdomen de la hembra hasta que esté lista para poner sus huevos. Cuando una hembra pone sus óvulos, baña cada óvulo en el esperma (Miller, 1988). Teje una sábana de seda y pone hasta 1000 huevos en ella. Después de poner todos sus huevos, teje otra sábana, cubre los huevos y luego sella los bordes. Después de hacer este saco de huevos, una hembra lo lleva hasta el borde de su madriguera para calentarlo al sol. Las hembras protegen su saco de huevos hasta que los huevos eclosionan en hasta 7 semanas (Miller, 1988). De tres a seis días después de la eclosión, las crías abandonan el nido y se aventuran por su cuenta.(Miller, 1988)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
    • externo
  • ovíparo
  • almacenamiento de esperma
  • Época de la reproducción
    De junio a diciembre
  • Rango número de descendencia
    100 hasta 1000
  • Número medio de crías
    600
  • Periodo medio de gestación
    7 semanas
  • Rango
    3 a 6 días
  • Rango de tiempo hasta la independencia
    3 a 6 días
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    8 a 10 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    8 a 10 años

Las hembras cuidan a su descendencia de diversas formas. Además de crear un lugar seguro para que los huevos eclosionen y proporcionarles nutrientes, las hembras ayudan activamente a incubar los huevos manteniéndolos calientes bajo el sol. Presumiblemente, la hembra brinda protección a las crías de araña mientras viven en su madriguera y sus alrededores hasta que tienen entre tres y seis días de edad.(Miller, 1988)

  • Inversión de los padres
  • precoz
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • pre-destete / emplumar
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Las tarántulas del desierto machos y hembras tienen expectativas de vida muy diferentes. Si bien se necesitan aproximadamente de 8 a 10 años para alcanzar la madurez sexual para ambos sexos (Miller, 1988), los machos, después de la última muda, viven aproximadamente de 2 a 3 meses. Las hembras, sin embargo, continúan mudando (mudan su exoesqueleto a medida que crecen) y pueden vivir hasta 20 años. En cautiverio, se sabe que las hembras viven 25 años (Milne y Milne, 1980).(Miller, 1988; Milne y Milne, 1980)

  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    20 (altos) años

Comportamiento

Las tarántulas del desierto son arañas nocturnas solitarias. Suelen esconderse en sus madrigueras, debajo de rocas o en agujeros abandonados durante las horas del día (Milne y Milne, 1980). Se esconden porque son más vulnerables a depredadores como pájaros y serpientes durante el día; además, sus presas también son principalmente nocturnas. Entre junio y diciembre, se pueden ver machos entre el crepúsculo y el amanecer en busca de hembras (Miller, 1988).(Miller, 1988; Milne y Milne, 1980)

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • nocturno
  • móvil
  • sedentario
  • territorial

Comunicación y percepción

Aphonopelma chalcodeses una criatura solitaria que vive la mayor parte de su vida sola. No emite ningún sonido y, dado que las tarántulas tienen mala visión, esta especie se comunica con el mundo exterior y con el sexo opuesto principalmente mediante el tacto. (Miller, 1988).(Miller, 1988)

  • Canales de comunicación
  • táctil
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • vibraciones

Hábitos alimenticios

Aphonopelma chalcodespasa gran parte del día escondido en su madriguera. Cuando el sol se pone, emerge y comienza a buscar comida.

Alimentos consumidos: lagartijas, grillos, escarabajos, saltamontes, cigarras y orugas.(Safra, 1998)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • insectívoro
  • Alimentos animales
  • reptiles
  • insectos

Depredacion

Los humanos no representan una amenaza real para las tarántulas del desierto en este momento, yA. chalcodestiene pocos depredadores naturales. Solo se ha registrado que las aves y dos especies de insectos parásitos (una mosca y una avispa tarántula) matan a estas arañas. Cuando se les molesta, las tarántulas del desierto maniobran para enfrentar la amenaza, se levantan sobre sus patas traseras y estiran sus patas delanteras en una postura amenazante.Aphonopelma chalcodestambién puede cepillar rápidamente la parte superior de su abdomen con sus patas traseras, lo que desaloja los pelos urticantes que pueden irritar los ojos o la piel de un atacante (Jackman, 1997). Estos pelos venenosos pueden causar erupciones o incluso ceguera parcial en el atacante (Miller, 1988).(Jackman, 1997; Miller, 1988)

  • Depredadores conocidos

Roles del ecosistema

Estas arañas presumiblemente impactan a la población de insectos a través de sus comportamientos depredadores. Como posible especie de presa,A. chalcodespuede tener alguna influencia positiva en las poblaciones de sus depredadores y parásitos.(Jackman, 1997; Miller, 1988)


esperanza de vida gris africano

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Aphonopelma chalcodestiene poco valor económico para los humanos. A veces se vende como mascota, debido a su naturaleza suave y fácil mantenimiento (Miller, 1988). Las tarántulas del desierto también controlan las plagas comiendo escarabajos, saltamontes, milpiés y otras arañas (Miller, 1988).(Miller, 1988)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • controla la población de plagas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Aphonopelma chalcodesno tiene un gran impacto negativo en los humanos. Aunque su picadura es dolorosa, no es muy venenosa. El veneno es similar al de un mosquito o una picadura de abeja.(Miller, 1988)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras
    • venenoso

Estado de conservación

Aphonopelma chalcodesno está en peligro de ninguna manera.

Otros comentarios

Aphonopelma chalcodeses a menudo víctima de parasitismo. Una especie de mosca pone sus huevos en el lomo de la tarántula, y cuando las larvas eclosionan, devoran a la tarántula. Una especie de avispa, conocida como halcones tarántula, ataca a estas tarántulas y, si tiene éxito, inyecta veneno a su víctima y la paraliza. Luego, la avispa arrastra a la tarántula de regreso a su nido y la coloca junto a sus huevos. La tarántula a menudo puede vivir unos meses en este estado paralizado, hasta que los huevos eclosionan y luego se comen a la tarántula.(Miller, 1988)

Colaboradores

Nancy Shefferly (editora), Agentes animales.

Ben Craighead (autor), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

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