Apalone spiniferaChacha blanda espinosa de la Costa del Golfo

Por Pamela Bartholomew

Rango geográfico

Apalone spiniferaocupa áreas desde el centro-este de los Estados Unidos (oeste de Nueva York y sur de Carolina) hasta Wisconsin y desde Minnesota y el sur de Ontario hasta el sur de México. La tortuga espinosa de caparazón blando del este ( A. spinifera spinifera ) ocupa los rangos desde el oeste de Nueva York hasta el sur de Wisconsin hasta el río Tennessee, con una población en la parte baja de Canadá, junto al río Ottawa. El caparazón blando espinoso occidental ( A. spinifera hartwegi ) ocupa un territorio que se extiende desde Minnesota hasta Arkansas desde el oeste hasta el sureste de Wyoming, el este de Colorado y el noreste de Nuevo México, con una gran población en el drenaje del río Missouri en Montana. La tortuga espinosa de caparazón blando del Golfo ( A. spinifera aspera ) se puede encontrar desde el norte de Carolina hasta Alabama y desde el sur hasta el extremo norte de Florida. La subespecie Guadalupe ( A. spinifera guadalupensis ) se puede encontrar desde el centro sur de Texas hasta el sistema del río Colorado. La subespecie pálida ( A. spinifera pallida ) se puede encontrar en el oeste de Luisiana hasta el sur de Oklahoma y en la mayor parte del norte y este de Texas. La subespecie de Texas ( A. spinifera emoryi ) ocupa el Río Grande hasta los drenajes del río Pecos y al sur hasta el Río Purificación, Tamaulipas y también desde el suroeste de Nuevo México y el suroeste de Utah hasta el Golfo de California con una población aislada en el centro-este de Arizona (Conant y Collins 1998).(Conant y Collins, 1998)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Apalone spiniferahabita en varios sistemas de agua dulce como ríos, lagos, pantanos, estanques agrícolas (Behler y King 1998), así como en bahías de los Grandes Lagos.Apalone spiniferaprefiere hábitats abiertos con una pequeña cantidad de vegetación y un fondo arenoso o fangoso y requiere áreas de anidación elevadas con arena cerca del agua (Harding 1997).(Behler y King, 1998; Harding, 1997)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • agua dulce
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes

Descripción física

Las tortugas de caparazón blando espinosas tienen caparazones suaves, planos y redondeados sin escudos. Los bordes son flexibles con pequeñas espinas, en la subespecie oriental las espinas están hacia el frente del caparazón. Algunas subespecies tienen las espinas en la parte posterior del caparazón ( A. s. pallida ) mientras que algunos los tienen en la mayor parte del caparazón (Behler y King 1998). La nariz es larga, afilada y hacia arriba con crestas (Harding 1997). A diferencia de las tortugas espinosas de caparazón blando del golfo ( Como. aspera ), con dos franjas amarillas distintas con borde negro a cada lado de la cabeza que se unen antes del cuello largo, las tortugas de caparazón blando espinosas del este ( A. spinifera spinifera ) tienen dos franjas amarillas bordeadas de negro que viajan a lo largo del cuello y no se conectan (Conant y Collins 1998). El plastrón es blanquecino o amarillo con huesos visibles debajo. Tienen garras y sus pies palmeados para nadar. El cuerpo es de color oliva o tostado con motas negras y un borde oscuro alrededor del borde de su caparazón. En Como. aspera Se pueden encontrar dos o más líneas oscuras bordeando el margen posterior del caparazón y en A. s. pallida , falta el anillo negro. Algunas subespecies tienen manchas blanquecinas en todo su caparazón, la mitad posterior de su caparazón, o en el tercio posterior de su caparazón, estas subespecies son Como. guadalupe , A. s. pallida y Como. emoryi respectivamente. Estas características se intergran donde ocurren las zonas híbridas. Existe cierto dimorfismo sexual. Los machos adultos conservan la coloración oliva y amarilla del juvenil con 'manchas oculares' negras, tienen un caparazón ligeramente más áspero que las hembras y son más pequeños que las hembras, con una longitud de caparazón de 12,7 a 24 cm. Los machos también tienen colas más largas y gruesas que las hembras. El caparazón de las hembras se oscurece durante la edad adulta y se vuelve gris moteado. La longitud varía de 24 a 48 cm y la cola apenas se extiende más allá del borde de su caparazón.(Conant y Collins, 1998; Harding, 1997)



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • sexos con formas diferentes
  • Longitud del rango
    12,7 hasta 48 cm
    5,00 a 18,90 pulg.

Desarrollo

El sexo no está determinado por las variaciones de temperatura enA. spinifera.(Behler y King, 1998; Harding, 1997)

Reproducción

En el cortejo, los machos empujan la cabeza de la hembra mientras nada y, si ella elige aparearse, el macho nadará por encima de la hembra sin abrazarla con sus garras (a diferencia de la mayoría de las otras tortugas).(Conant y Collins, 1998; Harding, 1997)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

Las tortugas de caparazón blando espinosas maduran sexualmente entre las edades de 8 a 10 años. Se aparean a mediados o finales de la primavera en aguas profundas.Apalone spiniferalas hembras ponen sus nidadas a lo largo de un banco de arena soleado o un banco de grava en una cavidad en forma de matraz que excavan cerca del agua lo más rápido posible (generalmente en una hora). Las tortugas de caparazón blando espinosas a veces anidan más de una vez durante una sola temporada. Las hembras ponen entre 9 y 38 huevos redondos con cáscara calcárea. Los huevos eclosionan alrededor de agosto y septiembre. Las nidadas pueden incluso incubarse durante el invierno y eclosionar en la primavera.(Behler y King, 1998; Harding, 1997)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    La reproducción ocurre una vez al año, a veces varias veces al año.
  • Época de la reproducción
    Las tortugas de caparazón blando espinosas se aparean a mediados o finales de la primavera.
  • Rango número de descendencia
    9 hasta 38
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    8 a 10 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    8 a 10 años

Las hembras invierten energía en suministrar a sus huevos nutrientes para el desarrollo y los depositan en un nido seguro. Una vez que se ponen los huevos, no hay más inversión de los padres.(Harding, 1997)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

La longevidad estimada en las tortugas de caparazón blando espinoso es de hasta cincuenta años en una hembra grande.(Conant y Collins, 1998; Harding, 1997)

  • Vida útil de la gama
    Estado: salvaje
    50 (altos) años

Comportamiento

Las tortugas de caparazón blando espinosas son animales diurnos, que pasan la mayor parte del día tomando el sol y buscando comida. Se pueden ver tomando el sol en troncos y orillas de ríos. Si se les molesta, se retirarán rápidamente al agua y se enterrarán en la arena, dejando solo sus cabezas visibles. Estas tortugas también pueden respirar bajo el agua durante períodos prolongados a través de su revestimiento faríngeo, cloacal y piel. Las tortugas de caparazón blando espinosas pasan de octubre a abril en el agua enterrada debajo del sustrato en un estado de latencia.(Behler y King, 1998; Harding, 1997)

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • diurno
  • móvil
  • sedentario
  • hibernación
  • solitario

Comunicación y percepción

Las tortugas de caparazón blando espinosas usan su sentido de la vista y el tacto para encontrar presas. Cuando se aparean, responden a la estimulación táctil.(Harding, 1997)

  • Canales de comunicación
  • táctil
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

Apalone spiniferase alimenta de varios macroinvertebrados como insectos acuáticos, cangrejos de río y ocasionalmente un pez. Encuentran su alimento debajo de los objetos, a lo largo del fondo del lago y en la vegetación. También se esconden en el sustrato del suelo y agarran presas mientras pasan nadando (Harding 1997).

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • insectívoro
    • come artrópodos que no son insectos
  • Alimentos animales
  • anfibios
  • pescado
  • insectos
  • moluscos
  • gusanos terrestres
  • crustáceos acuáticos

Depredacion

Los nidos de tortugas de caparazón blando espinosos a menudo son destruidos por mapaches, zorrillos y zorros. Las tortugas jóvenes de caparazón blando son devoradas por mapaches, garzas y peces. Los adultos son asesinados y devorados solo por humanos, tienen pocos depredadores naturales. Cuando se les molesta, las tortugas espinosas de caparazón blando extenderán sus largos cuellos y morderán brutalmente a su atacante, infligiendo una mordida dolorosa. Son cautelosos y pueden esconderse rápidamente.(Harding, 1997)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Las tortugas de caparazón blando espinosas son depredadores importantes en los sistemas acuáticos, que impactan en las poblaciones de crustáceos e insectos acuáticos.

Las tortugas espinosas de caparazón blando son miembros importantes de los ecosistemas donde viven. Se alimentan de insectos acuáticos y crustáceos.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las tortugas de caparazón blando espinosas a veces se comercializan para el consumo humano y algunos lugares han promulgado leyes sobre límites de captura, temporadas de captura y limitaciones de tamaño.(Harding, 1997)

  • Impactos positivos
  • comida

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Alguna vez se pensó que las tortugas de caparazón blando espinosas dañaban las poblaciones de peces de caza. Sin embargo, todos los datos muestran que estos animales no tienen ningún impacto en las poblaciones de peces de caza o en los seres humanos. Si se manipulan, pueden defenderse agresivamente e infligir mordeduras dolorosas.(Harding, 1997)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras

Estado de conservación

PorqueA. spiniferarespiran acuáticos con hendiduras branquiales faríngeas y cloaca, son vulnerables a la rotenona, una sustancia química que se utiliza para matar peces no deseados. La rotenona dificulta la absorción de oxígeno y muchas tortugas de caparazón blando han desaparecido de las aguas contaminadas con rotenona en los Grandes Lagos. La fragmentación del hábitat y el desarrollo de la costa continúa amenazando los sitios de anidación. Junto con otras tortugas,A. spiniferaes cazado o fusilado por 'diversión' y consumo humano. Los huevos, las crías y los juveniles están amenazados por diversas actividades humanas y son vulnerables a depredadores como mapaches, zorros y zorrillos, todos los cuales prosperan en áreas de desarrollo humano. No están listados como en peligro, vulnerables o amenazados por la UICN, CITES o la Ley de Especies en Peligro de EE. UU.(Harding, 1997)

Otros comentarios

Las tortugas de caparazón blando espinosas se conocían anteriormente como Trionyx spiniferus . Hay varias subespecies que incluyen este, oeste, costa del golfo, pálido, Guadalupe y Texas.(Behler y King, 1998; Conant y Collins, 1998)

Colaboradores

David Armitage (editor), Agentes animales.


datos de la libélula verde darner

Pamela Bartholomew (autora), Universidad Estatal de Michigan, James Harding (editor), Universidad Estatal de Michigan.

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