Tortuga de caparazón blando Apalone ferox

Por Heather Stewart

Rango geográfico

Apalone salvajese encuentra solo en el sureste de los Estados Unidos, desde el sur de Carolina del Sur al oeste hasta Mobile Bay, Alabama, y ​​al sur a través de la península de Florida. Al parecer, no se encuentra en los Cayos de Florida, con la excepción de una colonia en Big Pine Key, donde posiblemente se introdujo.Apalone salvajepuede ser común en gran parte de su área de distribución y, a veces, prospera en áreas urbanizadas.(Ashton y Ashton, 1985; Ernst, et al., 1994; Meylan, 2006; Pritchard, 1979)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Las tortugas de caparazón blando de Florida son altamente acuáticas y se encuentran en estanques de agua dulce, lagos, pantanos, marismas y, a veces, zanjas de drenaje. Generalmente se encuentran en cuerpos de agua con fondos fangosos o arenosos. Ocasionalmente se encuentran en aguas salobres cerca de las desembocaduras de arroyos. También se pueden encontrar en las porciones más tranquilas de ríos y arroyos y, a veces, pueden presentarse de manera simpátrica con las tortugas de caparazón blando espinosas. Apalone spinifera . sin embargo Apalone spinifera prefiere hábitats acuáticos con agua en movimiento, por lo que es más común dondeA. feroxes escasa.(Bonin, et al., 2006; Conant and Collins, 1998; Ernst, et al., 1994; Meylan, 2006)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • agua dulce
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • agua salobre
  • Humedales
  • pantano
  • pantano

Descripción física

Las tortugas adultas de caparazón blando de Florida tienen caparazones oblongos, coriáceos y llenos de baches con colores de marrón oscuro a verde oliva y un plastrón de gris a blanco. Tanto el caparazón como el plastrón carecen de escudos. El caparazón tiene filas longitudinales de hendiduras y áreas elevadas en la superficie dorsal. En el borde engrosado de la porción anterior del caparazón hay una serie de tubérculos anchos y cortos en forma de media luna. Los tubérculos cortos también cubren los lados de las extremidades anteriores. Los tubérculos de caparazón en las tortugas de caparazón blando de Florida son hemisferios aplanados en lugar de las proyecciones en forma de cono que se ven en el caparazón blando simpátrico de la Costa del Golfo, Apalone spinifera aspera . Los huesos que se encuentran debajo del plastrón a veces se pueden ver a través de la cubierta de piel correosa. En ocasiones, el caparazón tiene leves manchas irregulares que quedan del patrón juvenil. A veces hay una franja amarilla a roja desde cada ojo hasta la base de la mandíbula inferior. La nariz tubular, parecida a un cerdo, está truncada y cada fosa nasal tiene una cresta lateral que se proyecta desde el tabique nasal. Los cuatro pies están palmeados; las correas se extienden hasta la caña de las patas traseras. Esta especie es voluminosa y la más grande de todo el Nuevo Mundo. trioníquidos . El dimorfismo sexual es marcado y las hembras son mucho más grandes que los machos. Las hembras adultas suelen tener entre 28 y 63 centímetros de longitud del caparazón (récord de 73,6 cm), con colas cortas que apenas se extienden más allá del borde del caparazón. Los machos suelen medir entre 15 y 33 centímetros de longitud del caparazón, con colas largas y gruesas con el orificio anal más allá del borde del caparazón.(Ashton y Ashton, 1985; Bartlett y Bartlett, 2006; Conant y Collins, 1998; Ernst, et al., 1994; Meylan, 2006; Pritchard, 1979)



Los jóvenes tienen patrones de color más contrastantes que los adultos. El caparazón es de color oliva, tostado o marrón claro con manchas marrones o negras más oscuras y un borde marginal amarillo. El plastrón es de color gris violáceo oscuro a negro. El hocico y el cuello están marcados con rayas amarillas o anaranjadas. El hocico está marcado con una figura en forma de Y en el borde anterior, que va desde cada ojo hasta la mitad de la nariz.(Ashton y Ashton, 1985; Conant y Collins, 1998; Ernst, et al., 1994; Meylan, 2006; Pritchard, 1979)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • sexos con formas diferentes
  • Masa de rango
    43,6 (alto) kg
    96.04 (alto) lb
  • Longitud del rango
    15 hasta 73,6 cm
    5,91 a 28,98 pulgadas

Desarrollo

La determinación del sexo es genética, sin influencia de la temperatura del nido. Las crías y los juveniles tienen la forma de los adultos, aunque su color se oscurece con la edad. El crecimiento se ralentiza con la madurez.(Ernst, et al., 1994; Meylan, 2006)

Reproducción

La mayoría (más del 90%) de las hembras maduras parecen reproducirse todos los años. En Florida, las hembras llevaron huevos en el oviducto de marzo a julio; se encontró que los machos producen esperma en otoño (septiembre a octubre) y el apareamiento probablemente ocurre en primavera (marzo a mayo). Aunque las tortugas de caparazón blando de Florida son bastante comunes, el cortejo y el apareamiento no se han descrito en la literatura.(Ernst, et al., 1994; Iverson y Moler, 1997; Meylan, 2006)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

La anidación tiene lugar entre mediados de marzo y julio en el centro y sur de Florida, y en junio y julio más al norte. Existe la posibilidad de que las hembras aniden de 2 a 7 veces en una temporada. Las tortugas de caparazón blando de Florida pueden producir más huevos por año (hasta 225) que cualquier otra especie de reptiles que no sean las tortugas de río de América del Sur ( Podocnemis expansa ), algunas de las tortugas marinas o algunas especies asiáticas de caparazón blando. Las hembras emergen del agua durante el día para anidar en la arena o en un suelo bien drenado, pero a veces usan nidos de cocodrilo recién construidos. Este hábito puede aprovechar la defensa de la hembra del caimán de su nido contra los depredadores. El nido se excava con las patas traseras y puede tener hasta 14 cm de profundidad y 10 cm de diámetro. La hembra puede expulsar agua cloacal en el sitio del nido, quizás para facilitar la excavación. Después de anidar, las hembras a menudo rascan y revuelven el suelo a medida que se alejan del nido. Este comportamiento puede alejar a los depredadores del nido real. Se ponen de 9 a 24 huevos esféricos, blancos y quebradizos por nidada; los huevos tienen una masa promedio de aproximadamente 14 gramos y varían de 24 a 33 mm de diámetro. El período de incubación es de entre 56 y 80 días, con un promedio de las crías de 9,7 gy una longitud de caparazón de entre 29 y 44 mm. Las tortugas de caparazón blando de Florida son sexualmente dimórficas y las hembras superan el tamaño del macho más grande de tres a cinco veces.(Ernst, et al., 1994; Iverson y Moler, 1997; Meylan, 2006; Pritchard, 1979)


de donde son los loris lentos

El tamaño mínimo para la madurez sexual en los machos es de aproximadamente 0,7 kg y 15,1 cm de longitud de plastrón (PL). Algunos pueden madurar en un tamaño tan pequeño como 12 cm PL. Para las hembras, el tamaño mínimo para la madurez sexual es de unos 20 cm de longitud del plastrón. Sin embargo, la mayoría de las hembras pueden madurar a unos 24 cm PL, y algunas pueden necesitar alcanzar los 30 cm PL antes de reproducirse.(Meylan, 2006)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
  • ovíparo
  • almacenamiento de esperma
  • Intervalo de reproducción
    Las hembras pueden poner hasta 7 nidadas por año entre febrero y agosto.
  • Época de la reproducción
    La reproducción ocurre de febrero a agosto, aunque la mayoría de la reproducción ocurre de marzo a julio.
  • Rango número de descendencia
    9 hasta 40
  • Número medio de crías
    26
  • Periodo de gestación de rango
    56 a 80 días

La hembra concentra la energía en la yema de sus huevos, y la producción de varias nidadas de huevos, junto con el proceso de anidación en sí, es energéticamente exigente. Una vez que la hembra abandona el lugar del nido, los padres no invierten más en los huevos o las crías.(Ernst, et al., 1994; Meylan, 2006)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra

Vida útil / longevidad

La vida media y máxima deApalone salvajeen la naturaleza parece ser desconocido. Los cautivos suelen vivir más de 20 años y, según se informa, un espécimen del Parque Zoológico Nacional (Washington D.C.) vivió 36 años y 8 meses.(Ernst, et al., 1994; Slavens, 1999)

  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    36,75 (alto) años
  • Vida útil típica
    Estado: cautiverio
    20 (altos) años

Comportamiento

Las tortugas de caparazón blando de Florida son casi completamente acuáticas, pero pueden moverse rápidamente tanto en el agua como en tierra. Se les ve comúnmente tomando el sol en troncos o bancos fangosos o en vegetación flotante. También pasan gran parte de su tiempo enterrados en la arena o el barro blando de sus hábitats. Las tortugas de caparazón blando de Florida son conocidas por ser extremadamente agresivas y romperán o rayarán cualquier cosa a su alcance con sus afiladas mandíbulas y garras si son manipuladas o se sienten amenazadas. El nombre específico 'ferox' significa 'feroz'.Apalone salvajetambién puede excretar un almizcle maloliente para advertir a los depredadores. Otro tortuga de caparazón blando las especies muestran agresión intraespecífica ocasional y los animales grandes pueden dominar a los más pequeños en cautiverio.(Ashton y Ashton, 1985; Ernst, et al., 1994; Meylan, 2006)

Quizás más que otros tortuga de caparazón blando especies, las tortugas de caparazón blando de Florida están dispuestas a moverse por tierra para buscar mejores condiciones, lo que a veces conduce a la mortalidad en las carreteras. Las tortugas de caparazón blando de Florida pueden tolerar las altas temperaturas que se encuentran en sus hábitats de aguas poco profundas. Las temperaturas máximas toleradas reportadas para esta especie variaron de 38.9 a 42.3 grados C. Estas tortugas pueden estar activas todo el año cuando las temperaturas son suaves, pero se vuelven inactivas durante el clima frío. En la parte norte de su área de distribución hibernarán durante la parte más fría del invierno. Las tortugas de caparazón blando de Florida toleran largos períodos de inmersión en el agua, especialmente cuando están inactivas y el agua está fría y con alto contenido de oxígeno. El intercambio de gases puede ocurrir a través de la piel y quizás a través de las membranas cloacales.(Ernst, et al., 1994; Meylan, 2006)

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • diurno
  • móvil
  • sedentario
  • hibernación
  • solitario

Rango de casa

Parece que se sabe poco sobre el área de distribución o territorialidad de esta especie.(Ernst, et al., 1994)

Comunicación y percepción

Se ha informado poco sobre la comunicación y la percepción en las tortugas de caparazón blando de Florida. Otro americano tortuga de caparazón blando , Apalone spinifera , se informó que tiene cierta capacidad de orientación para el movimiento migratorio; la orientación parecía depender de las señales solares (sol) junto con un sentido interno del tiempo. Las crías se orientan hacia la luz y el agua (invisible). La visión del color parece probable en tortugas de caparazón blando .(Ernst, et al., 1994)


adaptaciones de bisontes en pastizales

  • Canales de comunicación
  • visual
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

Las tortugas de caparazón blando de Florida son en su mayoría carnívoras, depredadoras y carroñeras. Los alimentos típicos incluyen caracoles, insectos, crustáceos, peces, anfibios, tortugas pequeñas ( Pseudémis , Sternotherus ), serpientes ( Nerodia , Regina ) y aves acuáticas ocasionales. A veces, la vegetación y las semillas se encuentran en el contenido del estómago. Las pequeñas tortugas de caparazón blando de Florida comen muchos insectos, pero aumentan la cantidad de caracoles y peces en la dieta a medida que crecen. Los machos pueden consumir más caracoles, almejas y semillas de palma que las hembras, que pueden preferir pescado o artículos más grandes. Las tortugas de caparazón blando de Florida se esconden en la arena en el fondo de los lagos y emboscan a los bancos de peces que pasan. Quizás debido a que comen carroña, las tortugas de caparazón blando de Florida pueden verse más afectadas por los pesticidas que otras tortugas acuáticas.(Bonin, et al., 2006; Ernst, et al., 1994; Meylan, 2006)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • piscívoro
    • insectívoro
    • come artrópodos que no son insectos
    • molusco
    • carroñero
  • Alimentos animales
  • aves
  • anfibios
  • reptiles
  • pescado
  • carrion
  • insectos
  • moluscos
  • gusanos terrestres
  • crustáceos acuáticos
  • Alimentos vegetales
  • hojas
  • semillas, granos y nueces
  • algas

Depredacion

Cuervos , zorrillos manchados , Osos negros americanos , mapaches y zorros rojos todos roban nidos de tortugas de caparazón blando de Florida. Peces grandes, tortugas ( Chelydra ,Macroclemys), serpientes ( Agkistrodon , Nerodia ), aves rapaces ( Cometas de los Everglades , águilas ) aves zancudas garzas y garcetas ) y mamíferos ( armadillos , zorrillos rayados y nutrias ) comen tortugas jóvenes, y caimanes se alimentan de tortugas de caparazón blando de Florida de todos los tamaños. Los seres humanos son el mayor depredador de todos: las personas explotan a estas tortugas como alimento y mascotas, destruyen y contaminan el hábitat y causan mortalidad en las carreteras.(Bonin, et al., 2006; Ernst, et al., 1994; Meylan, 2006)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Las tortugas de caparazón blando de Florida juegan un papel en el ecosistema acuático tanto como depredadores como carroñeros y, a su vez, proporcionan alimento (como huevos y tortugas después de la eclosión) para otros depredadores. JovenApalone salvajeson propensos a problemas cutáneos bacterianos y fúngicos; estos problemas ocurren tanto en animales y poblaciones salvajes como en cautiverio. Poco se sabe sobre los parásitos enApalone salvaje; pueden albergar sanguijuelas, y Foster et al. (1998) encontraron ocho especies de helmintos en la tortuga de caparazón blando de Florida obtenidas de un procesador comercial. Los helmintos más prevalentes fueronSpiroxys amydae(80%),Cephalogonimus vesicaudus(80%), Probador de Vasotrema (76%) y Proteocefalia (63%).(Bartlett y Earle-Bridges, 1996; Ernst, et al., 1994; Foster, et al., 1998)

Especies comensales / parasitarias
  • los helmintosSpiroxys amydae)
  • los helmintosCephalogonimus vesicaudus)
  • los helmintos Probador de Vasotrema )
  • los helmintos Proteocefalia )
  • las sanguijuelasHirudinea)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las tortugas de caparazón blando de Florida se capturan en grandes cantidades para el comercio de alimentos, tanto para el consumo interno como, cada vez más, para abastecer los mercados asiáticos. Entre julio de 1990 y julio de 1991, 3600 tortugas de caparazón blando fueron comprados para carne en el sur de Florida. Hoy en día existen centros de cría en el sur de Florida para criar tortugas para los mercados chinos (Bonin et al., 2006), pero las tortugas salvajes a menudo se llevan a las granjas de cría de reabastecimiento.Apalone salvajees la especie de tortuga más capturada en Florida.(Bonin, et al., 2006; Ernst, et al., 1994; Meylan, 2006; Moll and Moll, 2004)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • comida

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las tortugas de caparazón blando de Florida son generalmente inofensivas para los intereses humanos; comen pescado y ocasionalmente aves acuáticas jóvenes, pero no se han reportado efectos significativos en las poblaciones de presas. Las tortugas de caparazón blando de Florida son agresivas y muerden si se las manipula o restringe, pero probablemente sean inofensivas para los humanos si se las deja solas.(Bartlett y Bartlett, 2006; Ernst, et al., 1994)

Estado de conservación

Las tortugas de caparazón blando de Florida siguen siendo comunes en muchas partes de su área de distribución, pero las poblaciones están amenazadas localmente debido a la destrucción del hábitat y la gran cosecha. A pesar de que en algunos lugares se extraen grandes cantidades de la naturaleza, las tortugas de caparazón blando de Florida siguen siendo comunes en las áreas de refugio y otras áreas menos sujetas a la cosecha; sus capacidades de dispersión pueden permitirles repoblar hábitats aislados o sobreexplotados. Tortugas de caparazón blando ( Apalone ) son sensibles a la rotenona, un veneno que se utiliza a menudo para recolectar y estudiar peces para estudios de población. Las tortugas de caparazón blando de Florida están sujetas a regulaciones de captura en los estados donde ocurren, pero aún no se consideran en peligro o amenazadas en ninguna lista federal o estatal. Son una especie preocupante en Carolina del Sur. Inusual entre las tortugas en general, las tortugas de caparazón blando de Florida pueden sostener una captura regulada y, por lo tanto, aliviar la presión sobre especies más sensibles (Meylan 2006).(Ernst, et al., 1994; Meylan, 2006)

Colaboradores

Tanya Dewey (editora), Agentes animales.

Heather Stewart (autora), Universidad Estatal de Michigan, James Harding (editor, instructor), Universidad Estatal de Michigan.

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