Anura

Por Heather Heying

Los anuros representan, con mucho, el más específico, diverso y extendido de los tres órdenes de anfibios existentes. Se encuentran en la mayor parte del mundo, excepto en las regiones polares y en algunas islas oceánicas y desiertos extremadamente xéricos. La diversidad de anuros es mayor en los trópicos. Actualmente se reconocen veinticinco familias, que representan más de 4.000 especies, y se descubren más con regularidad. Este clado también se conoce como Batrachia y se coloca en el superorden Salientia.

No existe una distinción científica entre 'ranas' y 'sapos', aunque la mayoría de los anuros suelen denominarse uno u otro. Los anuros tienen varias sinapomorfias que los distinguen de otros anfibios. El nombre, Anura, que significa 'sin cola', identifica uno de estos: con una excepción ( Ascaphus ), las ranas adultas no tienen cola. Los anuros también tienen nueve o menos vértebras presacra (generalmente ocho), y las tres o cuatro posteriores al sacro se fusionan en una varilla llamada urostilo. Tanto el radio como el cúbito (huesos del antebrazo) y la tibia y el peroné (huesos del vástago) están fusionados entre sí. Además, el astrágalo y el calcáneo, los huesos del tobillo, son muy alargados, proporcionando un nivel adicional en las patas de las ranas, que utilizan para saltar. La locomoción saltatoria por la que muchos reconocen a las ranas es ayudada, y quizás incluso permitida, por estas muchas adaptaciones morfológicas. En las ranas faltan varios huesos del cráneo, aunque sus cabezas permanecen muy osificadas. El dentario generalmente carece de dientes, pero el maxilar y el premaxilar suelen tener dientes. La lengua suele ser grande y libre en la parte posterior. Los machos de la mayoría de las especies tienen sacos vocales. La etapa de renacuajo de muchas historias de vida de anuros también es exclusiva de las ranas, con varias especializaciones, como branquias internas y la ausencia de dientes verdaderos.

La mayoría de los anuros tienen fertilización externa y adoptan una postura de apareamiento llamada amplexus para asegurar el contacto entre los óvulos y los espermatozoides. Incluso hay excepciones a esta regla de reproducción del anuro, que apunta a la extrema diversidad de modos de reproducción que se encuentran en estos animales. El modo primitivo involucra un gran número de huevos acuáticos y larvas alimenticias, pero los modos alternativos incluyen, entre otros, huevos terrestres con larvas acuáticas, desarrollo directo (en el que no hay etapa de renacuajo), viviparidad y larvas acuáticas que no se alimentan. Aproximadamente el 10% de los anuros exhiben alguna forma de cuidado parental. Además, muchas especies son altamente territoriales, defienden nidos, sitios de oviposición u otros recursos. Muchas especies de las zonas templadas se reproducen 'explosivamente', congregándose en grandes cantidades alrededor del agua solo una o dos noches al año, tiempo durante el cual tiene lugar todo el apareamiento. Algunas especies tropicales se reproducen durante todo el año. Los anuros se encuentran desde las selvas tropicales hasta las cimas de las montañas secas, desde los desiertos hasta los pantanos. Los adultos pueden ser arbóreos, terrestres, acuáticos o fosoriales. A diferencia de las cecilias y las salamandras, ningún anuro es completamente pedomórfico. La mayoría de los anuros son nocturnos. En el invierno, muchos anuros templados entran en estado de letargo para evitar congelarse; en las regiones áridas, las ranas pueden enterrarse bajo tierra o minimizar la respiración cutánea (y por lo tanto la pérdida de agua) que generalmente identifica a las ranas.



A pesar de una extensa investigación sobre la historia evolutiva de los anfibios, las relaciones filogenéticas entre los tres órdenes de anfibios existentes siguen siendo problemáticas. De tres posibles historias, la única que no ha sido considerada seriamente es unaAnura- Gymnophiona (cecilias) relación de hermana, con Caudata (salamandras) hermana de ese grupo. Un clado salamandra-ceciliano (con la hermana de Anura) se apoya en caracteres anatómicos suaves y secuencias de ADN ribosómico. Los caracteres osteológicos apoyan un clado salamandra-rana, al igual que una combinación de evidencia morfológica y molecular. Hay pocas dudas de que Anura y Salientia , son monofiléticos. Cada grupo está respaldado por varias sinapomorfías. Dentro de Anura, sin embargo, y especialmente entre los neobatracios ('ranas superiores'), se resuelven muy pocas relaciones históricas. Las filogenias de los anuros siguen siendo muy polémicas.


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Se conocen anuros fósiles del Jurásico en Europa, América del Norte y América del Sur, extendiéndose hasta el Pleistoceno. Dada la radiación extensa de muchos clados anuros, el registro fósil es algo pobre, con varias familias que carecen de representantes fósiles. Varios géneros fósiles no se han asignado a familias reconocidas. El superorden Salientia incluye el fósil 'proto-rana' Triadobatrachus , de Madagascar y Anura.


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Colaboradores

Heather Heying (autora).

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