Antozoarios

Por Phil Myers y John B. Burch

La clase Anthozoa incluye una variedad de animales que tienen pólipos con apariencia de flor. En estas formas, la cavidad gastrovascular es grande. Está dividido por paredes o septos, que surgen como pliegues de la pared del cuerpo. Estos pliegues, junto con la boca y la faringe, suelen estar dispuestos en un patrón birradialmente simétrico.

Los antozoos incluyen anémonas de mar, una variedad de corales, abanicos de mar y plumas de mar. Las anémonas de mar son pólipos carnívoros que son bastante grandes, que miden hasta 200 mm de longitud. Suelen ser de colores brillantes. La mayoría de las especies viven en aguas cálidas. Se alimentan de peces, que son capturados por medio de numerosos nematocistos en sus tentáculos. Estos animales son conocidos por sus simbiontes. Estos incluyen especies de peces que realmente viven entre los tentáculos de anémonas grandes, evitando de alguna manera el contacto letal con los nematocistos. Otras anémonas tienen algas unicelulares que viven dentro de sus tejidos, de las cuales probablemente obtienen algo de nutrición. Sin embargo, otros tienen una relación simbiótica con los cangrejos ermitaños, que recogen las anémonas y las colocan sobre las conchas de los caracoles que ocupan los cangrejos. Las anémonas se benefician de las partículas de comida que deja caer el cangrejo, y el cangrejo obtiene protección contra los depredadores debido a la presencia de las anémonas cargadas de nematocistos.


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La clase Anthozoa también incluye muchos tipos de corales, incluidas muchas especies formadoras de arrecifes. Los arrecifes están formados por esqueletos calcáreos de muchas generaciones de pólipos de coral. Los pólipos habitan solo la superficie de los arrecifes. Estos arrecifes se encuentran entre los ambientes más productivos del mundo, albergando miles de especies de peces e invertebrados, sin mencionar plantas y protistas. Al igual que algunas anémonas, muchos corales están habitados por algas simbióticas llamadas zooxantelas. Estas algas fotosintéticas son esenciales para los corales, que generalmente no viven a profundidades a las que no penetra la luz.



Colaboradores

Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor, John B. Burch (autor), División de Moluscos, Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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