Antaresia perthensis Python pigmeo

Por Chelsea Blanchet

Rango geográfico

Antaresia perthensis, comúnmente conocida como pitón pigmea o hormiguero, es nativa de la región de Pilbara en el noroeste de Australia y ocasionalmente en el noroeste de Queensland. Esta especie normalmente se ve fuera de Australia solo como parte del lucrativo comercio de reptiles como mascotas. Sin embargo, fuera de su área de distribución nativa,A. perthensisparece adaptarse fácilmente a muchos entornos diferentes.(Hardy, 1995; Hoser, 2000)

  • Regiones biogeográficas
  • australiano
    • nativo

Habitat

Las pitones pigmeas son abundantes y están muy extendidas por todo Pilbara. La región de Pilbara está al sur de la ecorregión de la sabana tropical de Kimberly e incluye algunas de las áreas más cálidas y secas de Australia. Aunque esta región es extremadamente árida y no tiene una estación seca o húmeda formal, la pequeña cantidad de lluvia que se produce se concentra típicamente en la temporada de verano. Este hábitat se compone principalmente de tierras planas con escasa vegetación, que generalmente se compone deSpinifexarbustos (pequeños arbustos cubiertos de hierba que cubren pequeñas colinas rocosas) o enanismoeucaliptoarboles

Los herpetólogos encuentran pitones pigmeos quemando arbustos de spinifex, donde a menudo se esconden en los arbustos durante el día para escapar del ardiente sol australiano. Esta serpiente se encuentra más fácilmente en grandes montículos de termitas, donde pasan casi todas las horas del día. Normalmente,A. perthensisse encuentra compartiendo los grandes montículos con otras especies, incluidas las pitones de Stimson ( Antaresia Stimsoni ), pitones de cabeza negra ( Aspidites melanocephalus ), serpientes rey marrón ( Pseudechis australis ), serpientes lunares (Furina adornado), nadadores de arena de banda ancha (Eremiascincus richardsoni), Lagartijas de Pilbara ( Gehyra pilbara ) y eslizones espinosos deprimidos ( Egernia rápidamente ). Se ha sugerido queA. perthensisfrecuenta estos montículos porque las temperaturas diurnas en los montículos pueden alcanzar hasta 38 C, que son condiciones ideales para estas pitones ectotérmicas. Mientras que dentro de los montículos,A. perthensisy otras serpientes se enrollan unas alrededor de otras en lo que parece una gran bola. El tiempo que se pasa en los montículos se usa normalmente para descansar y convertir el calor a su alrededor en energía. Además de los arbustos spinifex y los termiteros,A. perthensisocasionalmente se puede encontrar debajo de rocas.(Gobierno de Australia Occidental, 2009; Hoser, 1993; Hoser, 1995; Hoser, 1999; Hoser, 2000)



  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • desierto o duna

Descripción física

Las pitones pigmeas son las pitones más pequeñas del mundo, miden solo unos 60 cm de largo y 200 g en la edad adulta. En el momento de la eclosión, esta pequeña serpiente mide solo unos 17 cm de largo y 4 g. Las hembras son un poco más grandes que los machos. La cabeza es corta y en forma de cuña, mientras que el cuello y el cuerpo son gruesos y musculosos. El lado dorsal es típicamente de color rojo ladrillo oscuro y puede estar estampado. El patrón está formado por aproximadamente cuatro marcas negras regulares que dan la impresión de barras transversales. Generalmente, los patrones y colores son más brillantes y vívidos en las serpientes más jóvenes, a veces se desvanecen por completo en la madurez. En la superficie ventral, las pitones pigmeas son de color blanco cremoso. La escala es la siguiente: 31-35 filas medias del cuerpo, 205-255 escamas ventrales, una sola escala anal y 30-45 subcaudales.


calamar vampiro brillando en la oscuridad

Todas las pitones, incluidasA. perthensis, se mueven viajando hacia adelante en línea recta, lo que se conoce como progresión rectilínea. Esto se logra endureciendo sus costillas para brindar apoyo, luego levantando un conjunto de escamas ventrales y moviéndolas hacia adelante para que los cabos sueltos agarren la superficie del suelo, empujando a la serpiente hacia adelante. Este tipo de movimiento funciona tanto en el suelo como en los árboles.(Bartlett y Wagner, 1997; Bradshaw, 2000; Hoser, 1993; Hoser, 1995; Hoser, 2000; Mattison, 2007; Seigel, et al., 1987; 'Pitones, boas y anacondas, cuál es la diferencia', 2010)

  • Otras características físicas
  • heterothermic
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • Masa de rango
    180 hasta 210 g
    6,34 a 7,40 onzas
  • Masa media
    200 g
    7.05 onzas
  • Longitud del rango
    42 hasta 62 cm
    16,54 a 24,41 pulgadas
  • Longitud promedio
    55 cm
    21,65 pulgadas

Desarrollo

Asegurando queA. perthensisLos huevos se incuban a temperaturas suficientes es esencial para el éxito de los huevos. Los huevos de pitón son particularmente sensibles a la temperatura y, si se incuban a temperaturas insuficientes, muchas crías no desarrollan o desarrollan defectos de nacimiento como la cifosis espinal. Las temperaturas de incubación más frías también pueden provocar anomalías en el oscurecimiento o el color o la presencia de un patrón rayado. Para ayudar en el proceso de eclosión,A. perthensistienen un pequeño diente de huevo al final de la nariz. El diente de huevo ayuda a las serpientes que nacen a romper sus cáscaras duras y se caerán a las pocas semanas de la eclosión.(Bartlett y Wagner, 1997; Hoser, 1995; Hoser, 2000; Mattison, 2007; Seigel, et al., 1987)

Reproducción

Como la mayoría de las serpientes pequeñas, las pitones pigmeas exhiben un rasgo llamado comportamiento de emparejamiento, donde varios machos y hembras se mueven juntos. Se cree que este comportamiento es el resultado de que los machos siguen a las hembras específicamente para aparearse, en respuesta a una liberación de feromonas por parte de la hembra. La serpiente hembra libera estas feromonas en respuesta a un descenso de la temperatura circundante. Los machos frotan sus cuerpos a lo largo de los espolones cloacales de la hembra, que se utilizan para iniciar la respuesta reproductiva en las hembras. Esto ayuda a atraer a la hembra antes de comenzar la coppulación. Los órganos reproductores de las serpientes macho están emparejados, hemipenos bifurcados, que se almacenan, invertidos, en la cola del macho. Los hemipenos suelen estar acanalados, en forma de gancho o en forma de husillo para agarrarse a las paredes de la cloaca de la hembra.(Bartlett y Wagner, 1997; Seigel, et al., 1987)

  • Sistema de apareamiento
  • poliandroso
  • poligínico
  • poliginandroso (promiscuo)

Esta especie es ovípara y pone huevos que están encerrados en una cáscara delgada parecida a un pergamino. Los huevos tardan aproximadamente 2 meses en eclosionar, tiempo durante el cual la pitón madre permanecerá enrollada alrededor de sus huevos para brindar protección y calor.(Bartlett y Wagner, 1997; Hoser, 1995; Hoser, 1999; Mattison, 2007; Seigel, et al., 1987)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • sexual
  • fertilización
  • ovíparo
  • Época de la reproducción
    los huevos se incuban durante 2 a 3 meses
  • Rango número de descendencia
    2 hasta 6
  • Periodo de gestación de rango
    2 a 3 meses
  • Rango de tiempo hasta la independencia
    0 a 3 semanas
  • Tiempo medio de independencia
    2 semanas
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    2 (bajos) años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    2 (bajos) años

Si bien no hay relatos de inversión de los padres en la naturaleza, las pitones hembras generalmente permanecen enrolladas alrededor de sus huevos para protegerlos mientras se desarrollan, asegurando que los huevos no se enfríen demasiado. Una vez que los huevos eclosionan, las crías son independientes.(Bartlett y Wagner, 1997; 'Pitones, boas y anacondas, cuál es la diferencia', 2010)

  • Inversión de los padres
  • cuidado parental femenino
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Se sabe que las pitones pigmeas viven más de 25 años. Aunque estas serpientes no viven tanto tiempo en cautiverio, todavía tienen una vida útil bastante larga, hasta 20 años.(Bartlett y Wagner, 1997; Gobierno de Australia Occidental, 2009; Hoser, 1989; Hoser, 1995; Mattison, 2007; 'Pitones, boas y anacondas, cuál es la diferencia', 2010)

  • Vida útil de la gama
    Estado: salvaje
    25 (alto) años
  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    15 a 23 años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    18 años
  • Vida útil típica
    Estado: cautiverio
    18 a 25 años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    20 años

Comportamiento

Las pitones pigmeas son en gran parte solitarias, solo se las encuentra con otras pitones pigmeas durante la temporada de apareamiento. Aunque estas serpientes se encuentran a menudo con otras agregaciones de serpientes en montículos de termitas, estas son agregaciones oportunistas y hay poca interacción.(Seigel, et al., 1987)


perezoso de tres dedos

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • diurno
  • nocturno
  • sedentario

Rango de casa

No se han informado los tamaños del rango de hogar.

Comunicación y percepción

Las pitones pigmeas usan el olor para rastrear a sus presas. Mueven sus lenguas bifurcadas para recolectar partículas en el aire y luego las pasan al órgano vomeronasal o de Jacobson en la boca. Este tenedor en la lengua le da a las serpientes una especie de sentido del olfato y del gusto direccional simultáneamente. Sus lenguas se mantienen en constante movimiento, muestreando partículas del aire, el suelo y el agua, analizando las sustancias químicas encontradas y determinando la presencia de presas o depredadores en el entorno local. Las víboras, pitones y algunas especies de boas tienen sensibilidad infrarroja receptores en surcos profundos entre la fosa nasal y el ojo. También son comunes en las pitones los hoyos labiales que se encuentran en el labio superior, justo debajo de las fosas nasales, estas estructuras les permiten 'ver' el calor irradiado de los mamíferos de presa de sangre caliente. Los vientres de las pitones pigmeas entran en contacto directo con el suelo y son muy sensibles a las vibraciones. Esto permite que las serpientes sientan que otros animales se acercan al detectar las tenues vibraciones en el aire y en el suelo. La investigación sugiere queA. perthensisse comunica como la mayoría de las otras especies de serpientes, utilizando principalmente el olor para encontrar presas y comunicarse.(Bartlett y Wagner, 1997; Hoser, 1995; Seigel, et al., 1987)

  • Canales de comunicación
  • táctil
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • vibraciones
  • Canales de percepción
  • visual
  • infrarrojos / calor
  • táctil
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

Las pitones pigmeas matan a sus presas por constricción. Aunque la constricción parece implicar un apretón continuo, en realidad ocurre de forma intermitente. Dado que los músculos utilizan grandes cantidades de energía cuando ejercen fuerza, apretando de forma intermitente y solo cuando es necesario, las serpientes conservan energía. Mantener la postura de constricción incluso cuando no está apretando permite que una serpiente vuelva a apretar muy rápidamente si la presa comienza a moverse nuevamente.

Las pitones pigmeas son cazadoras nocturnas, cazar de noche les ayuda a evitar las temperaturas extremas que se experimentan durante el día en la región de Pilbara. Su dieta cambia con la edad: las serpientes jóvenes generalmente comen pequeños reptiles, incluidos geckos y eslizones, en la madurez su dieta cambia para incluir pequeños mamíferos, como murciélagos, que captura de una manera innovadora. La serpiente se posiciona en las repisas en las entradas de las cuevas y golpea a los murciélagos mientras vuelan dentro y fuera de las cuevas. Las serpientes adultas también se alimentan de anfibios. La digestión comienza casi cuando la serpiente comienza el proceso de deglución, porque la saliva y los ácidos del estómago, que cubren completamente a la presa, contienen enzimas fuertes para descomponer los alimentos. La cantidad de tiempo necesario para la digestión depende en gran medida del tamaño de la comida y del tipo de comida, algunas comidas pueden tardar mucho, a veces varios días en digerirse.(Bartlett y Wagner, 1997; Hoser, 2000; Mattison, 2007; Shine and Slip, 1990)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
    • insectívoro
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • anfibios
  • reptiles
  • insectos
  • artrópodos terrestres no insectos

Depredacion

Las crías de pitón pigmea corren un alto riesgo de depredación. Estas serpientes son devoradas por una variedad de aves, mamíferos carnívoros, ranas grandes, arañas y otras serpientes. Aunque las pitones pigmeas adultas corren un riesgo ligeramente menor, su pequeño tamaño las convierte en presas fáciles. El color rojo oscuro de esta especie les ayuda a evitar un poco la captura, ya que les ayuda a mezclarse con su entorno.(Bartlett y Wagner, 1997; Hoser, 1995; 'Pitones, boas y anacondas, cuál es la diferencia', 2010)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico
  • Depredadores conocidos
    • Psuedechis australis

Roles del ecosistema

Poco se sabe sobreA. perthensisEn la naturaleza. Si bien son devorados por reptiles, mamíferos y aves más grandes, no son la presa principal de ninguna especie conocida.(Hoser, 1989; Hoser, 1993; Hoser, 2000; 'Pitones, boas y anacondas, cuál es la diferencia', 2010)

Especies mutualistas
  • las termitas Isópteros )

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Si bien no hay un beneficio directo para los humanos,A. perthensiscome otros reptiles y mamíferos pequeños, a veces pestilentes. De hecho, generalmente son serpientes dóciles y son buscadas como mascotas.(Hoser, 1989)

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No se conocen efectos adversos deA. perthensisen los humanos.(Bartlett y Wagner, 1997)

Estado de conservación

Las pitones pigmeas son comunes en todo su hábitat natural. La única amenaza significativa paraA. perthensisLas poblaciones son los automóviles y el turismo, ya que a menudo cruzan las carreteras durante las horas pico del día. Además, se han incrementado los intentos de contrabando de esta especie fuera de Australia, un delito que se castiga con grandes multas y penas de cárcel.

Otros comentarios

PitonesPythonidae) se consideran serpientes 'primitivas', con características que las vinculan con sus antepasados ​​lagartos de cuatro patas. Estas características incluyen una cintura pélvica rudimentaria en forma de espolones cloacales y dos pulmones de igual tamaño.(Bartlett y Wagner, 1997; Bradshaw, 2000; Hoser, 1993; Hoser, 1995; Hoser, 2000; Mattison, 2007; Seigel, et al., 1987; 'Pitones, boas y anacondas, cuál es la diferencia', 2010)


donde viven los mandriles

Colaboradores

Chelsea Blanchet (autora), Universidad de Radford, Christine Small (editora), Universidad de Radford, Tanya Dewey (editora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

Animales Populares

Lea sobre Pomacentridae (damiselas) en los agentes animales

Lea sobre Tubulidentata (oso hormiguero) en los agentes animales

Lea sobre Sula (piqueros) en los Agentes Animales

Lea sobre Heterodontus francisci (Tiburón cuerno) en los Agentes animales

Lea sobre Nannostomus trifasciatus (pez lápiz de tres líneas) en los Agentes animales

Lea sobre Megaptera novaeangliae (ballena jorobada) en los Agentes animales