Anseriformes patos, gansos, cisnes y parientes

Por Laura Howard

Anseriformes comprende tres familias, Anhimidae (gritones), Anatidae (gansos, cisnes y patos) y Anseranatidae (ganso urraca), con 48 géneros y 161 especies.


nombre científico de la trucha de lago

Los taxones anseriformes se distribuyen en todo el mundo, excepto en la región antártica. Los anhimidos están restringidos a América del Sur y los gansos urraca (Anseranatidae) se encuentran en Australia y Nueva Guinea.

Las aves anseriformes habitan en ambientes acuáticos que incluyen lagos, estanques, arroyos, ríos, pantanos y marismas. Algunos taxones se encuentran en ambientes marinos fuera de la temporada de reproducción.



La incubación anseriforme dura de 22 a 47 días. Las crías son precoces, eclosionan con el plumón y los ojos abiertos. Las crías generalmente se alimentan por sí mismas poco después de la eclosión. El emplumado ocurre alrededor de las 5-10 semanas. La edad de la primera reproducción varía según la especie, desde uno a cinco años.

Las aves anseriformes son aves de tamaño mediano a grande (30-180 cm; 230 g -22.5 kg). El plumaje varía de gris o marrón a blanco y negro. Los gritones se destacan por los adornos de la cabeza y el cuello, mientras que las anátidas pueden tener espéculos de colores brillantes (parche de color en las secundarias) en verde, bronce o azul. Los juveniles tienen un plumaje similar, pero más apagado. En los anhimidos, el pico es corto y en forma de gancho, mientras que los de los anhimidos son anchos y redondeados. La mayoría de las especies tienen un interior laminado (reducido en anhimidos). En boca es desmognato. Los dedos delanteros son palmeados, con hallux largos no elevados (ahimidos) o ausentes o pequeños y elevados (anátidos). Los anátidos masculinos tienen un órgano copulador y ampollas en la tráquea y jeringa parcial o completamente osificadas. Los anhimidos carecen de procesos uncinados en las costillas y tienen una capa dérmica neumática debajo de la piel.

Algunas aves anseriformes se asocian con otras especies de aves durante la temporada de reproducción.

Las aves anseriformes son herbívoras y se alimentan principalmente de hojas, tallos, flores, raíces y semillas de la vegetación acuática. También pueden buscar insectos, plancton, moluscos, crustáceos y peces pequeños.

Los depredadores de mamíferos incluyen: humanos, zorro rojo (Vulpes vulpes), zorrillo rayado (Mephitis mephitis), mapache (Procyon lotor) y coyote (Canis latrans). Los depredadores aviares incluyen: cuervo americano (Corvus brachyrhynchos), urraca de pico negro (Pica pica), skúas (Catharacta) y búhos.

La mayoría de los taxones anseriformes se consideran estacionalmente monógamos, aunque pueden ocurrir múltiples copulaciones de parejas dentro de una temporada de reproducción. La duración del vínculo de pareja puede durar varios años o más en algunas especies. La formación de vínculos de pareja implica complejas demostraciones de cortejo que a menudo implican posturas corporales y vocalizaciones. La mayoría de los anátidos copulan en el agua mientras que los anhimidos copulan en tierra.

Los anhimidos anidan solitarios, mientras que los anátidos varían desde muy territoriales hasta coloniales. La mayoría de las aves anseriformes se reproducen estacionalmente, aunque los taxones tropicales pueden reproducirse durante todo el año. Los nidos se encuentran comúnmente sobre o cerca del agua y están construidos con material vegetal. Los rangos de tamaño de nidada forman 2-13 huevos. Los intervalos de puesta de huevos de las anhimidas son de aproximadamente dos días, mientras que las anátidas ponen cada 24 horas.

Los anhimidos machos y hembras comparten la incubación durante un período de 42 a 45 días, mientras que las hembras anátidas se incuban solas durante un período de 22 a 40 días. Los padres anseriformes generalmente acompañan a las crías mientras se alimentan, brindando protección a los depredadores y quizás señalando los alimentos. El cuidado de los padres a veces continúa más allá de la etapa inicial durante varias semanas.

Muchos anátidos son migratorios, mientras que los anhimidos son predominantemente sedentarios con dispersión de juveniles después de la reproducción. Los anhimidos se caracterizan por sus vocalizaciones, altibajos y alas largas utilizadas en interacciones agonísticas intraespecíficas. Las anátidas son conocidas por sus formaciones de bandadas, que a veces suman cientos de miles de individuos. Mientras que los anátidos pasan mucho tiempo en el agua, los anhimidos rara vez se ven nadando.

Las aves anseriformes a menudo se juntan fuera de la temporada de reproducción y pueden formar grupos que varían en tamaño desde unos pocos individuos hasta muchos miles. Los anátidos se alimentan, duermen y migran en bandadas.

Los gritones (anhimidos) obtienen su nombre común de sus gritos extremadamente fuertes y de gran alcance. Las anátidas vocalizan ruidosamente durante la temporada de reproducción. Las vocalizaciones anhimidas van desde trompetas hasta tambores mientras las anátidas silban, graznan, gruñen o graznan.

Los seres humanos cazan muchas especies de anseriformes por deporte o consumo. Algunas especies han sido domesticadas para la producción de carne, hígado y huevos. Se recolectan plumas de varias especies para su uso en industrias textiles.

Grandes bandadas de aves anseriformes pueden dañar los cultivos agrícolas, incluidos: arroz, trigo y cebada de invierno o patatas.

Treinta y nueve taxones anseriformes están incluidos en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Cinco taxones se enumeran como 'Extintos' (Alopochen mauritianus, Anas marecula, A. theodori, Camptorhynchus labradorius, Mergus australis). Cinco taxones están listados como 'En Peligro Crítico' (Anas nesiotis, Aythya innotata, Mergus octosetaceus, Rhodonessa caryophyllacea, Tadorna cristata) y siete están listados como 'En Peligro' (Anas bernieri, Anas chlorotis, Anas melleri, Anas wyvilliana, Anser cyina scutulata, Oxyura leucocephala). Las principales amenazas incluyen: especies introducidas, caza y recolección, destrucción del hábitat y uso de agroquímicos.

Los análisis morfológicos, conductuales y moleculares actuales no logran refutar la hipótesis de la monofilia de Anserifomes. Dentro de Anseriformes, Anhimidae parece basal en relación con Anatidae. Las relaciones evolutivas dentro de Anatidae siguen sin estar claras, con la monofilia de varias subfamilias y tribus debatidas enérgicamente. Las relaciones evolutivas entre Anseriformes y otros taxones de aves también siguen sin resolverse. Parece haber apoyo para varias hipótesis de grupos hermanos diferentes: anseriformes hermanos de galliformes (aves de caza); anseriformes hermanos de ciconiiformes (garzas, ibis, cigüeñas); o anseriformes hermanos de phoenicopteriformes (flamencos).

Varios fósiles del Paleoceno se consideran ancestros anseriformes: Presbyornis pervetus de Utah y Mongolia; Telmabates antiquus de Argentina; P. isoni de Marlyand.

Los restos de anátidos más antiguos pueden ser fragmentos de alas de Eonessa de depósitos del Eoceno en América del Norte. Los fósiles de Ramainvillia y Cygnopterus datan del Oligoceno temprano en Francia y Bélgica. De Francia, Anas blanchardi se ha fechado en el Mioceno, y Dendrochen y Mergus se conocen del Mioceno temprano y medio respectivamente. Se han recuperado fósiles de Tadorna del Mioceno medio en Alemania y del Pleistoceno en América del Norte. Paranyroca magna data del Mioceno temprano de Dakota del Sur. En América del Norte, los fósiles de anátidos son comunes en los depósitos de agua dulce del Plioceno y el Pleistoceno. Los restos fósiles de anhimíes de Argentina datan del Pleistoceno.

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Colaboradores

Laura Howard (autora), Agentes animales.

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