Anomalurus derbianus Ardilla de cola escamosa de Lord Derby

Por Rebecca V. Normile

Rango geográfico

La ardilla voladora de Lord Derby habita los bosques tropicales y subtropicales de África occidental y central.

  • Regiones biogeográficas
  • etíope
    • nativo

Habitat

El hábitat principal son las selvas tropicales vírgenes pesadas (Grzimek, 1990) (Nowak, 1991).

  • Biomas terrestres
  • selva

Descripción física

Anomalurus derbianustienen forma de ardilla y tienen una longitud cabeza-cuerpo de 27-37,9 cm. Su cola mide aproximadamente 22-28,4 centímetros de largo. La parte superior de la cola es tupida con un mechón peludo al final. El pelaje es gris plateado en su lado dorsal, con las puntas de los pelos individuales cepilladas en blanco. El pelaje del vientre es denso y completamente blanco. Estas marcas de color se mezclan bien con el fondo de un árbol. Las ardillas voladoras de Lord Derby tienen bigotes largos, orejas grandes como bolsas y ojos grandes. Sus dedos están bien desarrollados y tienen garras fuertes.Anomalurus derbianusPoseen una membrana deslizante peluda que se extiende entre las patas delanteras y las traseras y entre las patas traseras y la cola. Esta membrana está muy cubierta de pelo en la parte superior y escasamente cubierta en la parte inferior. Estas ardillas de cola escamosa reciben su nombre por la presencia de dos filas de escamas superpuestas en la parte inferior de la cola cerca de la base (Grzimek, 1990) (Nowak, 1991) (Rosevear, 1969).


Comportamiento del pato real macho

  • Otras características físicas
  • endotérmico
  • simetría bilateral

Reproducción

En África occidental, la principal temporada de reproducción deA. derbianusparece estar al final de la temporada de lluvias. En África oriental, sin embargo, no es evidente una temporada de reproducción definida. Las hembras, que poseen un par de pezones, tienen dos camadas de 1-3 crías por año; se desconoce el período de gestación. Al nacer, los bebés son grandes y están completamente cubiertos de pelo. Sus ojos están abiertos y comienzan a moverse poco después del nacimiento. Sin embargo, las crías permanecen escondidas en el nido hasta que casi crecen. Las crías son alimentadas por los padres, que se llevan a la boca alimentos bien masticados. (Delany, 1975) (Grzimek, 1990) (MacDonald, 1985).

  • Características reproductivas clave
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual

Comportamiento

Anomalurus derbianusson principalmente crespusculares y nocturnas. Duermen durante el día en nidos construidos en los huecos de los árboles. Estas ardillas de cola escamosa pueden vivir solas o en parejas; sin embargo, varios animales pueden habitar el mismo árbol. Las ardillas voladoras de Lord Derby abandonan sus refugios poco después de la puesta del sol, deslizándose desde un nivel alto en un árbol a un nivel más bajo en otro. Estos roedores 'voladores' saltan en el aire con los brazos, las piernas y la cola extendidos, lo que estira su membrana y permite que el animal se deslice una distancia sorprendente. En realidad, no vuelan. Un increíble deslizamiento deA. derbianusse vio cubrir 100 metros, y se informó que otro había recorrido 250 metros. Cuando la ardilla voladora de Lord Derby se posa en el tronco de un árbol más bajo, clava las escamas en la parte inferior de su cola en la corteza del árbol, usándolas como un dispositivo 'antideslizante'. Las escamas también se utilizan como ayuda para trepar por la corteza rugosa de los árboles.Anomalurus derbianusno venga al suelo voluntariamente. La membrana deslizante restringe enormemente su movilidad terrestre, y cuando se colocan intencionalmente en el suelo, huyen saltando torpemente, como canguros. También pueden volverse bastante agresivos, defendiéndose con sus afiladas garras e incisivos. (Delany, 1975) (Grzimek, 1990) (Nowak, 1991).


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  • Comportamientos clave
  • móvil

Comunicación y percepción

  • Canales de percepción
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

Las ardillas voladoras de Lord Derby son herbívoras y comen una variedad de productos vegetales como corteza, frutas, hojas, flores y nueces verdes. A veces se incluyen insectos en la dieta, pero lo más probable es que sea por accidente (Grzimek, 1990) (MacDonald, 1985).

Estado de conservación

Debido a la rápida deforestación de su hábitat, las ardillas voladoras de Lord Derby están cada vez más amenazadas. Sin embargo, no existe una protección específica para esta especie. Cualquier intento de disminuir la destrucción del hábitat en África ayudará a protegerA. derbianus(Grzimek, 1991).


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Otros comentarios

La posición sistemática deAnomalurus derbianusha sido muy debatido. Se han agrupado con los puercoespines, los roedores relacionados con los ratones y los roedores relacionados con las ardillas. A veces se incluyen en un suborden separado, Anomaluromorphia, y en una superfamilia, Anomaluroida. Aunque estos animales se parecen a las ardillas en apariencia externa, partes de su anantomía interna indican que no tienen una relación cercana con las ardillas. La poca información conocida sobre sus predecesores ayuda a complicar aún más su clasificación filogenética. Se estima que la longevidad de las ardillas voladoras de Lord Derby es de varios años (Grzimek, 1990) (Nowak, 1991).

Colaboradores

Rebecca V. Normile (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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