Anguis fragilis Gusano lento

Por Ayley Shortridge

Rango geográfico

El gusano lentoserpiente frágilestá ampliamente distribuida por la región del Paleártico occidental. Su área de distribución nativa incluye Europa occidental y central y la península de los Balcanes. Además, se cree que existen poblaciones aisladas en Italia y Escandinavia occidental. Se extiende casi tan al norte como el Círculo Polar Ártico.(Brown y Roberts, 2008; Gvozdik, et al., 2010; Smith, 1990)

  • Regiones biogeográficas
  • paleártico
    • nativo

Habitat

El gusano lento es semifossorial y pasa la mayor parte del tiempo bajo tierra. Prefiere un ambiente húmedo y fresco, y sus hábitats favoritos incluyen bosques abiertos, pastizales y brezales. Al preferir permanecer fuera del campo abierto, el gusano lento a menudo se esconde debajo de piedras u otros desechos de la superficie. Generalmente pasa los meses de invierno en una madriguera subterránea. Como resultado, el gusano lento es difícil de observar en la naturaleza, a pesar de que a menudo vive muy cerca de los humanos.(Brown y Roberts, 2008; Hubble y Hurst, 2006; Platenberg y Griffiths, 1999; Smith, 1990)



  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • bosque

Descripción física

El gusano lento es un lagarto liso, alargado sin patas, con una longitud hocico-respiradero (SVL) de entre 120-200 mm. Los adultos son típicamente de color gris-marrón a cobre, mientras que los juveniles son de oro pálido o plateado con lados oscuros y coloración ventral. En esta especie se observa dimorfismo sexual. Las hembras tienen rayas oscuras a lo largo de la espalda y los lados del cuerpo, mientras que los machos carecen de rayas. Un pequeño porcentaje de machos tiene manchas azules distintivas en la superficie dorsal, especialmente en la parte oriental de su área de distribución.(Capula y Luiselli, 1993; Capula, et al., 1997; Hubble y Hurst, 2006; Smith, 1990)



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos coloreados o con patrones diferentes
  • Masa de rango
    20 hasta 100 g
    0,70 a 3,52 onzas
  • Longitud del rango
    120 hasta 200 mm
    4,72 a 7,87 pulg.

Desarrollo

Un gusano lento joven se desarrollará más rápidamente en su primer año después del nacimiento, creciendo hasta una longitud promedio de hocico-respiradero (SVL) de 100 mm. En los años siguientes, seguirá creciendo a un ritmo más lento hasta que alcance el tamaño adulto.(Galán y Ferreiro, 2004; Smith, 1990)

Reproducción

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

El gusano lento es una especie ovovivípara. Los huevos se desarrollan dentro de la hembra y las crías nacen vivos. La temporada de reproducción y el período de gestación del gusano lento varían en su área de distribución. En el Reino Unido, la temporada de reproducción ocurre alrededor de abril o mayo, y las crías nacen en agosto o septiembre. En la Península Ibérica, donde el clima es más cálido, el apareamiento puede comenzar ya en marzo.(Galán y Ferreiro, 2004; Smith, 1990)




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  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • sexual
  • fertilización
  • ovovivíparos
  • Intervalo de reproducción
    Los gusanos lentos hembras generalmente se reproducen cada dos años.
  • Época de la reproducción
    Marzo mayo
  • Rango número de descendencia
    3 hasta 20
  • Periodo de gestación de rango
    3 a 5 meses
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    3 a 4 años
  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

El gusano lento es quizás la especie de lagarto más longeva del mundo. La vida útil más larga registrada en cautiverio fue de 54 años.(Smith, 1990)

  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    54 (alto) años
  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    30 años

Comportamiento

Los gusanos lentos se esconden en madrigueras subterráneas durante la mayor parte del año, lo que dificulta la observación de su comportamiento. En el Reino Unido, pasan los meses más fríos de octubre a marzo bajo tierra, y solo emergen en abril para reproducirse. Pueden volver a desaparecer bajo tierra durante la parte más calurosa del verano.

Los gusanos lentos no son generalmente territoriales, pero pueden ocurrir encuentros agonísticos durante la temporada de reproducción, cuando los machos se vuelven más agresivos. En poblaciones silvestres, se han observado gusanos lentos de ambos sexos con cicatrices de mordeduras de machos conespecíficos.



En los días templados de verano, se pueden encontrar gusanos lentos en la superficie, generalmente escondidos debajo de las rocas calentadas por el sol. Las hembras grávidas parecen requerir una temperatura corporal más alta y, a veces, emergen para tomar el sol a la luz solar directa.(Capula y Luiselli, 1993; Galan y Ferreiro, 2004; Gonzalo, et al., 2004; Platenberg y Griffiths, 1999)

  • Comportamientos clave
  • fossorial
  • sedentario

Comunicación y percepción

Los gusanos lentos tienen un órgano vomeronasal bien desarrollado y dependen en gran medida de señales olfativas para detectar presas, identificar conespecíficos y evitar depredadores. Las feromonas parecen ser una vía de comunicación importante para esta especie, lo que permite que un gusano lento determine el sexo de un conespecífico.(Gonzalo, et al., 2004; Toubeau, et al., 1994)


que comen las hienas rayadas

  • Canales de comunicación
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • marcas de olor
  • Canales de percepción
  • visual
  • químico

Hábitos alimenticios

El gusano lento es carnívoro y se alimenta principalmente de babosas y lombrices de tierra.(Smith, 1990)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • vermívoro
  • Alimentos animales
  • insectos
  • artrópodos terrestres no insectos
  • gusanos terrestres

Depredacion

Los depredadores del gusano lento incluyen serpientes y algunas aves rapaces. Cuando se ve amenazado por un depredador, el gusano lento es capaz de autotomizar su cola. La cola se puede regenerar, pero la nueva cola no es del mismo color o estructura interna que la original.(Bryant y Bellairs, 1967; Smith, 1990)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico
  • Depredadores conocidos
    • serpientes
    • aves de presa

Roles del ecosistema

Un depredador de invertebrados en el suelo y la superficie del suelo. Depredado por depredadores vertebrados más grandes.(Brown y Roberts, 2008; Smith, 1990)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

En el Reino Unido, no es raro encontrar gusanos lentos en los jardines suburbanos. Tienen un impacto positivo ya que se alimentan de las plagas del jardín, especialmente las babosas.(Smith, 1990)

  • Impactos positivos
  • controla la población de plagas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Estos lagartos son inofensivos y no tienen ningún impacto negativo para los humanos.

Estado de conservación

Las poblaciones de gusanos lentos han disminuido en las últimas décadas. Un factor importante en su desaparición ha sido la alteración del hábitat debido al desarrollo urbano. En el Reino Unido, la Ley de Vida Silvestre y Campo de 1981 requiere que los desarrolladores trasladen las poblaciones antes de comenzar la construcción. Sin embargo, la efectividad de esta medida es difícil de evaluar.(Hubble y Hurst, 2006; Platenberg y Griffiths, 1999; Smith, 1990)

Otros comentarios

Se ha estudiado la estructura de la población de este lagarto águido de amplio espectro; Gvozdik et al., 2010, encontraron que probablemente se trata de un complejo de especies.(Gvozdik, et al., 2010)

Colaboradores

Ayley Shortridge (autor), Universidad Estatal de Michigan, James Harding (editor), Universidad Estatal de Michigan, Tanya Dewey (editora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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