Andrias davidianus

Por Lauren Hatch

Rango geográfico

  • Regiones biogeográficas
  • oriental
    • introducido
    • nativo

Habitat

Las salamandras gigantes chinas desovan en cavidades o cuevas de agua dulce que están protegidas por un macho adulto. Después de la eclosión, las larvas se mueven hacia los arroyos a los que están conectadas estas cuevas y cavidades. Pasan el resto de sus vidas en esos arroyos y ríos y ocasionalmente se trasladan a lagos más grandes. Estos cuerpos de agua corren rápido con una gran cantidad de vegetación de riberas y se encuentran en regiones montañosas templadas. Las salamandras gigantes chinas se encuentran generalmente en elevaciones entre 300 y 800 m, pero se pueden encontrar en arroyos de 190 a 1330 m de altura. Estas aguas tienen, en promedio, 1,07 m de profundidad.(Chen, et al., 2018; Liang, et al., 2004; Sparreboom y Chang, 2019)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • agua dulce
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • Otras características del hábitat
  • cuevas
  • Elevación de rango
    300 hasta 800 m
    984,25 a 2624,67 pies
  • Profundidad promedio
    1,07 m
    3,51 pies

Descripción física

Las salamandras gigantes chinas son el miembro vivo más grande de la clase. Anfibio . Miden en promedio 1 m de longitud y pesan aproximadamente 11 kg, aunque en el pasado se han encontrado ejemplares de hasta 1,8 m. Sus cuerpos son robustos y planos, con extremidades cortas, una aleta dorsal que va desde sus cuerpos hasta la cola y grandes colas comprimidas que constituyen el 59% de la longitud total de su cuerpo. Sus cabezas son planas y tienen dos ojos pequeños, redondeados, sin párpados y grandes bocas arqueadas. Como todos los miembros de la clase Anfibio , Las salamandras gigantes chinas tienen dientes voméridos. Su piel es áspera y porosa y puede ser de color marrón oscuro, verde o negro. Se encuentran marcas irregulares de mármol en la piel. Las larvas se parecen a los individuos adultos en forma. No se reportan variaciones geográficas o estacionales.(Nickerson, 2004; Sparreboom y Chang, 2019)

Hay poco dimorfismo sexual en las salamandras gigantes chinas. Solo se observa un ligero dimorfismo alrededor de la temporada de apareamiento, cuando las glándulas cloacales de los machos adultos presentan una inflamación agrandada.(Nickerson, 2004)



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos con formas diferentes
  • Masa media
    11 kilogramos
    24,23 libras
  • Longitud promedio
    1 metro
    3,28 pies

Desarrollo

Las salamandras gigantes chinas crecen continuamente a lo largo de su vida y exhiben tres etapas: huevo, larva y adulta. Los huevos eclosionan de 40 a 60 días después de la fertilización. Los renacuajos miden 3,5 cm de largo con branquias desarrolladas. Un mes después de la eclosión, han desarrollado completamente las extremidades anteriores y posteriores. La diferenciación de los dedos de los pies en las extremidades se desarrolla gradualmente. Los pulmones comienzan a desarrollarse y después de ocho meses, los branquias comienzan a degenerarse y comienza la metamorfosis. Uno o dos años después de que comienza la degeneración branquial, sus branquias se han ido por completo y dependen completamente de sus pulmones.


adaptaciones de la rata canguro del desierto

La metamorfosis termina cuando las salamandras gigantes chinas tienen alrededor de 2,5 o 3 años. Alcanzan la madurez y entran en la edad adulta aproximadamente a los 5 o 6 años de edad y de 40 a 50 cm de longitud. Las salamandras gigantes chinas exhiben un crecimiento indeterminado. Esto significa que una vez que alcanzan la madurez, continúan creciendo a un ritmo establecido.(Browne, et al., 2014; Jian, et al., 2007; Nickerson, 2004)

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • metamorfosis
  • crecimiento indeterminado

Reproducción

Las salamandras gigantes chinas se reproducen anualmente. Suelen ser monógamos, pero se ha observado que los machos se aparean con más de una hembra en una sola temporada de reproducción. Los machos ingresan a las guaridas individuales en agosto. Estas guaridas suelen ser cuevas o cavidades acuáticas preexistentes.

Los machos se involucran en un comportamiento llamado 'empujar arena' en el que empujan arena y grava fuera de sus guaridas. El empuje de arena puede durar 8 días y, una vez completado, sus madrigueras son lisas y limpias. Las madrigueras limpias atraen a las hembras. Los machos también se 'bañan'. Dejan sus guaridas y se enjuagan el cuerpo, lo que promueve el desarrollo de los testículos e inicia el cortejo.

El cortejo, que ocurre aproximadamente un mes antes de que se pongan los huevos, se compone de ocho comportamientos: golpear la barriga, comportamiento de lado a lado, cohabitar, montar, posar boca a boca, perseguir, invitar y darse la vuelta. La convivencia, donde los machos y las hembras viven en la misma guarida, ocurre aproximadamente el 88,32% del tiempo y es el comportamiento de apareamiento más utilizado. Después de que ocurre el cortejo y las salamandras gigantes chinas han encontrado parejas ideales, se logra la oviposición. Los machos fertilizan los huevos producidos por las hembras.(Browne, et al., 2014; Luo, et al., 2018; Nickerson, 2004)

  • Sistema de apareamiento
  • monógamo
  • poligínico

La temporada de reproducción de las salamandras gigantes chinas se extiende de agosto a septiembre. Después del apareamiento, las hembras ponen sus huevos en una cavidad o cueva submarina, que está protegida por su compañero macho. Las hembras ponen de 300 a 560 huevos de 7 a 8 mm de diámetro. Después de la fertilización, las salamandras masculinas protegen y cuidan los huevos. Después de la eclosión, las larvas se desarrollan en los arroyos en los que residirán una vez que alcancen la edad adulta.(Browne, et al., 2014a; Luo, et al., 2018)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
    • externo
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Las salamandras gigantes chinas se reproducen una vez al año.
  • Época de la reproducción
    La temporada de reproducción de las salamandras gigantes chinas es en agosto y septiembre.
  • Rango número de descendencia
    300 hasta 560
  • Número medio de crías
    350
  • Rango de tiempo hasta la eclosión
    40 a 60 días
  • Tiempo medio de independencia
    1 día
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    5 a 7 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    5 a 7 años

El cuidado parental observado en las salamandras gigantes chinas se lleva a cabo antes de la eclosión. Una vez que los huevos se incuban, las larvas son independientes de sus padres. Durante la fase previa a la eclosión, los padres protegen sus huevos y la guarida en la que se ponen. A los machos se les conoce como maestros del den.

Los padres observan sus huevos para asegurarse de que se desarrollen correctamente. Lo hacen abanicando la cola, agitando los huevos, agitando y comiendo huevos. El abanico de la cola es el comportamiento dominante y se realiza para aumentar el flujo de agua y la cantidad de oxígeno disuelto en el agua, que es necesario para el desarrollo embrionario adecuado. Agitar los huevos logra el mismo objetivo. Sacudir, que es cuando los padres sacuden los troncos de sus cuerpos, evita que los huevos se infecten con el moho del agua y evita que las yemas se peguen a las cáscaras. Los machos comen huevos sin fertilizar, con yema pegada y con moho de agua. Esto se hace para reducir el potencial de contaminación de huevos sanos. No se ha observado que las mujeres participen en el cuidado de los padres.(Luo, et al., 2018)


tortuga de río centroamérica

  • Inversión de los padres
  • cuidado parental masculino
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • masculino
    • proteger
      • masculino

Vida útil / longevidad

Se desconoce la vida útil máxima de las salamandras gigantes chinas. Sin embargo, según los especímenes en cautiverio, pueden vivir al menos 60 años. Las otras especies existentes del mismo género, las salamandras gigantes japonesas ( Andrias japonicus ), tienen una vida útil máxima de 72 años.(Browne, et al. 2014)

  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    60 años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    60 años

Comportamiento

Poco se sabe sobre el comportamiento de las salamandras gigantes chinas. Son principalmente animales nocturnos y son extremadamente territoriales. Son más activos a media noche. Este comportamiento de territorialidad aumenta durante la época de reproducción. Los conflictos que causan lesiones o la muerte de las salamandras gigantes chinas son comunes si un individuo ingresa al campo de juego de un competidor.(Browne, et al. 2014)

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • nocturno
  • móvil
  • sedentario
  • solitario
  • territorial
  • Rango de tamaño del territorio
    30 a 40 m ^ 2

Rango de casa

Los rangos de hogar de las salamandras gigantes chinas promedian alrededor de 1.150 m ^ 2. Las hembras suelen tener áreas de distribución más pequeñas que los machos. Aunque son animales sedentarios, con frecuencia se mueven por su área de distribución. La distancia diaria promedio que se mueve una salamandra es de 300 m, pero pueden moverse hasta 700 m en un solo día. Si son desplazadas de su área de distribución debido a desastres naturales como inundaciones, las salamandras gigantes chinas seguirán moviéndose hasta que encuentren otro hábitat adecuado. Las salamandras gigantes chinas mantienen un territorio dentro de su área de distribución. Los machos ocupan un territorio de unos 40 m ^ 2. Las hembras ocupan un territorio de 30 m ^ 2.(Browne, et al. 2014)

Comunicación y percepción

Las salamandras gigantes chinas vocalizan con ladridos, silbidos, silbidos y gritos. Tienen mala vista, por lo que dependen de las vibraciones que sienten usando los nodos que se encuentran a los lados de sus cuerpos. Estas vibraciones les ayudan a sentir presas y otras salamandras en su entorno. Durante la temporada de reproducción, los machos secretan hormonas durante la ducha que atraen a las hembras.(Browne, et al., 2014; Luo, et al., 2018)

  • Canales de comunicación
  • acústico
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • vibraciones
  • Canales de percepción
  • acústico
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

Como otras salamandras de la familia Cryptobranchidae , Las salamandras gigantes chinas son depredadores de emboscada. Son carnívoros generalistas y comen cangrejos, ranas, musarañas de agua, peces, otros invertebrados y otras salamandras gigantes. Las salamandras gigantes chinas son altamente caníbales y se ha descubierto que complementan el 27% de su dieta en peso con otros miembros de su especie. También se han encontrado ramitas, hojas y grava en sus estómagos, aunque se cree que se ingieren al capturar presas. Las salamandras gigantes chinas se alimentan mediante succión bucal. El cartílago elástico en sus mandíbulas tiene una forma tal que un lado de su mandíbula se deprime severamente, lo que provoca una succión asimétrica. A continuación, la presa es succionada por la boca.(Browne, et al., 2014; Nickerson, 2004)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
    • piscívoro
    • insectívoro
    • come artrópodos que no son insectos
  • Alimentos animales
  • mamíferos
  • anfibios
  • pescado
  • insectos
  • artrópodos terrestres no insectos
  • otros invertebrados marinos

Depredacion

Las salamandras gigantes chinas son depredadores ápice de su ecosistema. Sus únicos depredadores naturales conocidos son otros miembros de su especie. Son críptidos y usan el camuflaje y la secreción de la piel para defenderse de los depredadores. Estas secreciones cutáneas son una sustancia ácida y pegajosa que repele a los depredadores.(Browne, et al. 2014)

Las salamandras gigantes chinas son cazadas extensamente por humanos ( Homo sapiens ). Esta práctica, junto con la pérdida y fragmentación del hábitat, ha provocado una fuerte disminución de la población en los últimos 70 años.(Wang, et al., 2004)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico
  • Depredadores conocidos
    • Salamandras gigantes chinas Andrias davidianus )
    • Humanos ( Homo sapiens )

Roles del ecosistema

Las salamandras gigantes chinas juegan un papel importante en los sistemas fluviales de agua dulce chinos. Son los principales depredadores de estos ecosistemas y su extinción dañaría la salud de los ríos de agua dulce y la biodiversidad general de su entorno. Sin las salamandras gigantes chinas, los sistemas fluviales chinos perderían al principal depredador de crustáceos de agua dulce, insectos, ranas y peces. Esto podría causar la superpoblación en muchas de estas especies, lo que resultaría en un deterioro general de la salud del ecosistema. Un deterioro en la salud del ecosistema, si esto sucediera, afectaría a los millones de personas en China que dependen de estas aguas.(Browne, et al., 2014; Wang, et al., 2004)

  • Impacto en el ecosistema
  • especie clave

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las salamandras gigantes chinas son una fuente de alimentos y medicinas en China. Se consideran un manjar y son escalfados y cultivados como alimento. La secreción ácida de la piel que producen las salamandras gigantes chinas para repeler a los depredadores se utiliza con fines medicinales tradicionales en China.(Browne, et al., 2.014; Cunningham, et al., 2016)

  • Impactos positivos
  • comida
  • fuente de medicina o droga

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No se conocen efectos adversos de las salamandras gigantes chinas en los seres humanos.

Estado de conservación

Las salamandras gigantes chinas están catalogadas como en peligro crítico en la Lista Roja de la UICN. También están catalogadas como especies protegidas de Clase II por la Ley de Protección de la Vida Silvestre de China. Esto se debe a la sobreexplotación, la pérdida de hábitat, la fragmentación del hábitat y la pérdida de diversidad genética. Desde 1980, las poblaciones de salamandras gigantes chinas han disminuido rápidamente y para el año 2000, el 80% de su población había sido erradicada.

Otro factor que influye en la disminución de las poblaciones silvestres es el comercio de vida silvestre. Las salamandras gigantes chinas son un blanco fácil para los cazadores furtivos y se pueden ofrecer en restaurantes por 200 a 450 USD el kg. Además, el cambio climático y el calentamiento de las temperaturas afectarán su capacidad para encontrar áreas de distribución adecuadas. Hay varias instalaciones que cultivan y crían salamandras gigantes chinas. Esto puede ser perjudicial para las poblaciones de salamandras gigantes chinas, ya que agota la diversidad genética de la especie. La diversidad genética reducida puede hacer que los brotes de enfermedades como el ranavirus sean más comunes.(Browne, et al., 2014; Cunningham, et al., 2016; Liang, et al., 2004; Wang, et al., 2004; Zhang, et al., 2020)


nombre científico de foca anillada

Hay muchos esfuerzos nacionales e internacionales para conservar las salamandras gigantes chinas. Grupos como EDGE, la Universidad Normal de Shaanxi, la Sociedad Zoológica de Londres y la Iniciativa Darwin están trabajando en formas de difundir el conocimiento público sobre la conservación de las salamandras gigantes chinas. Estos institutos buscan formas de conservar los hábitats y las poblaciones de salamandras gigantes chinas.(Cunningham, et al., 2016; Liang, et al., 2004)

Colaboradores

Lauren Hatch (autora), Universidad Estatal de Colorado, Brooke Berger (editora), Universidad Estatal de Colorado, Galen Burrell (editor).

Animales Populares

Lea sobre Thamnophis cyrtopsis (Blackneck Garter Snake (cyrtopsis) en los Agentes animales

Lea sobre Aotus trivirgatus (mono nocturno del norte) en los Agentes de animales

Lea sobre Macropus antilopinus (antilopine wallaroo) en los Agentes animales

Lea sobre Myoprocta pratti (acouchi verde) en los Agentes animales

Lea sobre Pelagia noctiluca en los agentes animales

Lea sobre Glirulus japonicus (lirón japonés) en los Agentes animales