Anaxyrus houstonensis, sapo de Houston

Por Nathan Fostey

Rango geográfico

El sapo de Houston se limita a un rango extremadamente pequeño en el sureste de Texas. Desde su descubrimiento en 1953, nunca se ha encontrado al norte del condado de Burleson, al sur del condado de Fort Bend, al este del condado de Liberty o al oeste del condado de Bastrop.

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Los renacuajos se encuentran en piscinas que no fluyen y que duran al menos 60 días. Los adultos están restringidos a suelos arenosos y prefieren áreas boscosas intercaladas con pasto abierto. También se encuentran en praderas costeras. Dentro de estos hábitats, nunca están lejos del agua y durante la temporada de reproducción se encuentran casi exclusivamente cerca de estanques y charcas de lluvia.

  • Biomas terrestres
  • sabana o pradera
  • bosque

Descripción física

La parte superior de los sapos de Houston suele ser de color marrón claro, aunque a veces puede ser rojiza. Posee un número variable de manchas de color marrón oscuro o negro. El vientre es de color crema y suele estar muy moteado. Siempre hay al menos una mancha marrón en la región pectoral. Las hembras miden 52-80 mm de largo (hocico a ventilar). Los machos son más pequeños, miden 45-70 mm de largo. Los renacuajos miden 13,7-22 mm de largo. Los cuerpos de los renacuajos y el 75% superior de sus colas están muy pigmentados.



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral

Desarrollo

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • metamorfosis

Reproducción

La reproducción se produce entre finales de enero y finales de junio, pero alcanza su punto máximo a finales de febrero. La reproducción temprana a menudo comienza cuando la temperatura del período anterior de 24 horas no ha caído por debajo de los 14 grados C. El apareamiento ocurre por la noche cerca de charcas o estanques poco profundos. Los machos comienzan sus llamadas de apareamiento veinte minutos antes del atardecer mientras aún están en sus madrigueras. Después de diez minutos comienzan a moverse hacia un estanque de reproducción, llegando entre el atardecer y la medianoche. Una vez allí, buscan lugares elevados desde donde llamar. Esta llamada consiste en un trino largo y agudo. Las primeras hembras comienzan a llegar varias horas después del atardecer. Una vez que una hembra ha elegido pareja, el macho permanece abrazado a la hembra durante al menos seis horas. Se depositan y fertilizan entre 500 y 6000 huevos en el agua durante las primeras horas de la mañana. Posteriormente, los machos emiten una llamada de liberación que consiste en una breve vibración de liberación apenas audible y un chirrido de liberación aún más corto. Los huevos eclosionan en siete días y la metamorfosis comienza en 60-65 días. Los machos alcanzan la madurez sexual en 1 año y las hembras en 1-2 años. Los machos suelen reproducirse durante 2 temporadas; hembras, por lo menos durante el mismo tiempo.


cuál es la vida útil de un caimán

  • Características reproductivas clave
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)

Comportamiento

Los sapos de Houston son principalmente diurnos durante la mayor parte del año. Durante la época de reproducción están activos durante la mayor parte de las horas del día y de la noche, con actividad concentrada por la tarde. Durante los días previos a las noches de reproducción, los sapos se refugian solitarios en madrigueras de pequeños mamíferos. Estas madrigueras pueden estar a 1-40 m de una fuente de agua. Los renacuajos son nocturnos y pasan el día en el fondo de su piscina o estanque. Por la noche se alimentan en la superficie. Los principales depredadores de los adultos son las serpientes hogback, las garzas, las garcetas, los mapaches, las mofetas y los coyotes. Se sabe que las hormigas de fuego atacan y consumen sapos terrestres jóvenes. Las llamadas de apareamiento ocurren cuando la temperatura del aire es de 4.5 a 24.0 grados C y la temperatura del agua es de 14.5 a 23.0 grados C.

  • Comportamientos clave
  • móvil

Hábitos alimenticios

Los renacuajos se alimentan principalmente de polen (generalmente de pinos cercanos), las envolturas de gelatina de otros sapos de Houston recién nacidos y las algas en hojas flotantes. Los adultos se alimentan principalmente de escarabajos terrestres, aunque se sabe que comen sapos y hormigas más pequeños. Utilizan dos métodos para capturar presas: sentarse y esperar y búsqueda activa. Para el método de sentarse y esperar,A. houstonensisprimero cava una pequeña depresión en el suelo con sus poderosas patas traseras. El sapo luego descansa en la depresión y escanea el área circundante en busca de movimiento. Cuando se detecta una presa, B. Houstonensis salta hacia adelante y se lleva a la presa a la boca. Las depresiones se abandonan muchas veces al día y se excavan otras nuevas cerca.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Además de la estética de las campanillas del sapo de Houston (quizás apreciadas solo por los entusiastas), tiene poco valor económico para los humanos. Aunque los sapos de Houston limitan las poblaciones de insectos, otras especies de sapos simpátricos más abundantes también cumplen esta función.

Estado de conservación

A lo largo de la década de 1950, la población del sapo de Houston disminuyó drásticamente. La sequía regional fue el mayor contribuyente a esto, seguida de la pérdida de hábitat adecuado debido al desarrollo de la tierra. La erosión del suelo, el pastoreo de ganado y la escorrentía de plaguicidas han limitado el número de estanques de reproducción adecuados. Los esfuerzos de conservación han intentado contrarrestar la pérdida de hábitat. Las más notables han sido dos compras de tierras en la década de 1970. En 1971, el Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Texas compró 1400 acres de terreno boscoso adyacente al Parque Estatal Bastrop para usarlo como área de estudio. En 1979, el Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas compró otros 717 acres. En 1974, el sapo de Houston fue catalogado como una especie en peligro de extinción y se creó un plan de recuperación. Su objetivo es la eliminación deA. houstonensisde la lista de especies en peligro de extinción mediante la expansión y mejora del hábitat.

Colaboradores

Nathan Fostey (autor), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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