Anaxyrus americanus sapo americano

Por Stacey Grossman

Rango geográfico

Sapos americanos,Anaxyrus americanus, son solo nativas de la región Neártica. Se encuentran en grandes porciones de América del Norte, desde el norte de Chihuahua en México, hacia el norte hasta James Bay en Canadá y hacia el este desde el Valle Imperial de California y el Valle del Río Columbia en Washington y Oregon hasta la costa atlántica desde Florida hasta el sur de Quebec. Generalmente no están presentes en los estados más al sur o, si lo están, solo en la parte norte. Estos sapos tienen una inmensa capacidad para adaptarse a su entorno siempre que haya una fuente de agua semipermanente para que la utilicen en la temporada de reproducción. Esta cualidad les ha permitido colonizar con éxito áreas suburbanas y agrícolas.(Dickerson, 1906; Oliver, 1955)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Los sapos americanos requieren un estanque o piscina de agua dulce semipermanente para su desarrollo temprano. También requieren densos parches de vegetación, como cobertura y terrenos de caza. Dadas estas dos cosas y un suministro de insectos como alimento, los sapos estadounidenses pueden vivir en casi todas partes, desde los bosques hasta los patios traseros. Son comunes en jardines y campos agrícolas. Durante las horas del día buscan refugio debajo de los porches, debajo de los paseos marítimos, piedras planas, tablas, troncos, pilas de madera u otra cubierta. Cuando llega el frío, estos sapos cavan hacia atrás en sus casas de verano o pueden elegir otro sitio para hibernar.(Le Clere, 2000; Lerner, 13 de junio de 1998; Matson, 2002; Rakestraw, 1998)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • agua dulce
  • Biomas terrestres
  • chaparral
  • bosque
  • selva
  • bosque de matorrales
  • montañas
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • Humedales
  • pantano
  • pantano
  • libro
  • Otras características del hábitat
  • urbano
  • suburbano
  • agrícola
  • ribereño

Descripción física

Los sapos americanos tienen patas cortas, cuerpos robustos y piel gruesa con verrugas notables. Estas verrugas pueden ser de color rojo y amarillo. La piel verrugosa contiene muchas glándulas que producen un líquido lechoso venenoso, lo que proporciona a estos sapos una excelente protección contra muchos de sus depredadores. Este veneno solo es dañino si se ingiere o si entra en contacto con los ojos, pero puede enfermar gravemente a muchos animales.(Dickerson, 1906; Le Clere, 2000; Matson, 2002; Oliver, 1955)



El color de la piel de los sapos americanos es normalmente de un tono marrón, pero también puede ser rojo con manchas claras, oliva o gris. Los vientres son de color blanco o amarillo. El color de la piel del sapo cambia según la temperatura, la humedad y el estrés. El cambio de color varía de amarillo a marrón a negro. Los sapos americanos tienen cuatro dedos en cada pata delantera y cinco dedos conectados entre sí por una red en cada pata trasera. Las pupilas de los sapos americanos son ovaladas y negras con un círculo dorado alrededor. Los sexos se pueden distinguir de dos formas. Los machos tienen gargantas de color oscuro, de color negro o marrón, mientras que las hembras tienen gargantas blancas y son más claras en general. Además, los sapos americanos hembras son más grandes que los sapos americanos machos. Los sapos americanos miden entre 50 y 100 mm de longitud pero suelen rondar los 75 mm. Los sapos americanos se pueden distinguir de otras especies de sapos por la presencia de varias manchas oscuras en sus espaldas que contienen solo una o dos verrugas cada una. Estos puntos negros a veces están rodeados de blanco o amarillo. Algunos tipos de sapos estadounidenses tienen una cresta prominente en la parte superior de la cabeza.(Dickerson, 1906; Le Clere, 2000; Matson, 2002; Oliver, 1955)

Los huevos de los sapos americanos son negros en la parte superior y blancos en la parte inferior (sombreados) y están incrustados en largas tiras de gel transparente y pegajoso. Las larvas que nacen de los huevos se denominan 'renacuajos'. Son oscuros (casi negros) con piel lisa, cuerpos redondos y cola algo redondeada. Al igual que los sapos adultos, las larvas tienen sustancias químicas defensivas en la piel. Crecen hasta más de un centímetro de longitud antes de transformarse. Los sapos recién metamorfoseados suelen medir 0,8 y 1,3 cm de largo cuando emergen por primera vez. Su coloración es similar a la de los sapos adultos.(Dickerson, 1906; Le Clere, 2000; Matson, 2002; Oliver, 1955)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • venenoso
  • Dimorfismo sexual
  • hembra más grande
  • sexos coloreados o con patrones diferentes
  • Longitud del rango
    50 hasta 102 mm
    1,97 a 4,02 pulg.
  • Longitud promedio
    75 mm
    2.95 pulg

Desarrollo

Las hembras de sapos americanos ponen sus huevos en agua dulce. La eclosión se produce de 3 a 12 días después de la puesta, dependiendo de la temperatura del agua. Los renacuajos se agrupan, se alimentan y crecen durante 40 a 70 días.

Cuando los renacuajos nacen, tienen branquias ubicadas a los lados de la cabeza, justo detrás de la boca. Durante los primeros 20 días, los renacuajos comienzan a formar sus patas traseras. Las piernas crecen lenta pero continuamente. Después de 30 a 40 días aparecen las patas delanteras, que antes estaban cubiertas por una capa de piel. Al mismo tiempo que emergen las patas delanteras, las branquias de los renacuajos desaparecen y los renacuajos comienzan a respirar aire 'atmosférico'. Entre los dos o tres últimos días de desarrollo, completan su metamorfosis, reabsorbiendo la cola y fortaleciendo las piernas. También dejan de comer plantas en favor de la materia animal.

Los sapos recién metamorfoseados permanecen cerca de su estanque durante unos días (o más si el clima es seco) y luego se dispersan y comienzan a vivir principalmente en la tierra. Los sapos americanos continúan creciendo hasta que alcanzan su tamaño adulto completo de aproximadamente 75 mm.

Los sapos americanos, mientras aún crecen, mudan su piel externa cada dos semanas aproximadamente. Las ranas más viejas pierden la piel unas cuatro veces al año. La piel se despega en una sola pieza y se recoge debajo de la lengua, donde luego se traga.(Dickerson, 1906; Matson, 2002; Oliver, 1955)

  • Desarrollo - ciclo de vida
  • metamorfosis

Reproducción

La reproducción ocurre en los meses de marzo o abril, pero puede extenderse hasta julio. Por lo general, se desencadena por el calentamiento de las temperaturas y los días más largos. Los machos siempre llegan a las zonas de apareamiento mucho antes que las hembras. Se congregan en humedales poco profundos, estanques, lagos y arroyos de movimiento lento. Después de encontrar un área adecuada, los sapos machos establecen territorios y comienzan a llamar a las hembras. Las hembras pueden elegir a sus parejas evaluando las llamadas de cría de los machos, así como la calidad del territorio de cría defendido.

Los sapos machos tienen almohadillas oscuras y córneas en el primer y segundo dedo de sus patas delanteras. Esto les ayuda a cerrar sus extremidades delanteras alrededor del abdomen de una hembra en una postura llamada 'amplexus'. Una vez que una hembra se acerca, cualquier macho cercano intentará aparearse con ella. El macho agarra a la hembra y ella se traslada a un lugar adecuado en el agua para poner huevos. Cuando ella libera sus óvulos, él libera esperma para fertilizarlos (como la mayoría de las ranas y sapos, la fertilización es externa).

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico
  • poliginandroso (promiscuo)

Después de que tiene lugar el apareamiento, las hembras ponen sus huevos en el agua, en largos tubos en espiral de gelatina. Ponen de 4000 a 8000 huevos en dos filas. Cuando se estira cada fila de huevos, generalmente mide entre seis y veinte metros de largo (20 a 66 pies). Cada huevo individual tiene 1,5 mm de diámetro. Los huevos maduran más rápido a temperaturas más altas. Generalmente eclosionan en 3 a 12 días. Después de desarrollarse durante 40 a 70 días, los renacuajos se transforman en adultos. Esto suele tener lugar de junio a agosto, dependiendo de la ubicación. Alcanzan la madurez sexual alrededor de los 2 a 3 años de edad.

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
    • externo
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Los sapos americanos se reproducen una vez al año.
  • Época de la reproducción
    Los sapos americanos se reproducen de marzo a julio de cada año, según la ubicación.
  • Rango número de descendencia
    4000 hasta 8000
  • Rango de tiempo hasta la eclosión
    2 a 14 días
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    2 a 3 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    2 a 3 años

Los sapos hembras proporcionan nutrientes para sus huevos dentro de sus cuerpos. Una vez que los huevos se ponen y fertilizan, los padres los ignoran.

  • Inversión de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

En la naturaleza, la mayoría de los sapos estadounidenses probablemente no sobreviven más de uno o dos años. La mayoría muere antes de transformarse de renacuajos en sapos. Sin embargo, son capaces de vivir mucho más tiempo. Algunos sapos han vivido más de 10 años en estado salvaje. Hay un relato documentado de un sapo cautivo que vivió hasta la edad madura de 36 años y fue asesinado por error.(Dickerson, 1906; Harding, 1997; Oliver, 1955)

  • Vida útil de la gama
    Estado: salvaje
    0 a 10 años
  • Promedio de vida
    Estado: salvaje
    <1 years
  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    0 a 36 años

Comportamiento

Los sapos americanos son principalmente nocturnos. Son más activos cuando el clima es cálido y húmedo. Son solitarios y se congregan solo en estanques de reproducción a principios del verano y finales de la primavera. Durante el día, los sapos americanos se esconden debajo de rocas o troncos o cavan en las hojas muertas y el suelo. En regiones con un invierno frío, los sapos americanos cavan más profundamente para hibernar. Al excavar, vuelven a empujar la tierra con las patas traseras.

(Harding 1997, Mullin, 1998; Dickerson, 1906)(Dickerson, 1906; Harding, 1997)

  • Comportamientos clave
  • diurno
  • nocturno
  • crepuscular
  • móvil
  • sedentario
  • hibernación
  • solitario

Comunicación y percepción

Los sapos estadounidenses tienen uno de los llamados más notables de todos los sapos. Emiten sonidos de trinos largos que duran entre 4 y 20 segundos. Los sapos americanos utilizan esta llamada como una forma de atraer a las hembras para la reproducción. Sus llamadas se vuelven frenéticas, fuertes y constantes durante la temporada de apareamiento. Muchos machos jóvenes continúan llamando a finales del verano. Cuando llaman, sus gargantas se hinchan como grandes globos inflables.

Los sapos estadounidenses también utilizan posturas corporales, tacto y señales químicas para comunicarse.

  • Canales de comunicación
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • coros
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • químico

Hábitos alimenticios

Los sapos americanos adultos son carnívoros, pero los renacuajos de sapo se consideran herbívoros porque pastan en la vegetación acuática (algas).

Los sapos americanos adultos son generalistas. Comen una amplia variedad de insectos y otros invertebrados, incluidos Caracoles , escarabajos , babosas ylombrices de tierra. A diferencia de la mayoría de los sapos, que esperan a que llegue la presa y se abalanzan sobre ella, los sapos estadounidenses pueden disparar sus lenguas pegajosas para atrapar a sus presas. También pueden usar sus patas delanteras para comer alimentos más grandes. Agarran su comida y se la llevan a la boca. Un sapo americano puede comer hasta 1.000 insectos al día.

Los sapos no beben agua, sino que la absorben y absorben la humedad a través de la piel.(Harding, 1997; Le Clere, 2000; Lerner, 13 de junio de 1998)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come artrópodos que no son insectos
  • herbívoro
    • algívoro
  • Alimentos animales
  • insectos
  • artrópodos terrestres no insectos
  • gusanos terrestres
  • Alimentos vegetales
  • algas

Depredacion

Los principales depredadores de los sapos americanos sonserpientes. Una especie, serpientes nariz de cerdo del este , se especializa en comer sapos. Algunas serpientes, como serpientes de liga , son inmunes a las glándulas venenosas de los sapos americanos. Cuando estos sapos se enfrentan a un depredador que es inmune a su veneno, a veces se orinan sobre sí mismos para convertirse en una comida menos atractiva. También inflan sus cuerpos con aire para que a una serpiente le resulte más difícil tragar.


rango de serpiente nariz de cerdo oriental

Las hembras de sapo prefieren poner sus huevos en estanques sin peces. Los huevos que ponen están sombreados: más claros en la parte inferior y más oscuros en la parte superior para mezclarse con el fondo cuando se ven desde arriba o desde abajo.

Los renacuajos evitan a los depredadores nadando en aguas muy poco profundas y nadando juntos en los cardúmenes durante el día. También tienen sustancias químicas tóxicas en la piel que desalientan a algunos depredadores potenciales. Los sapos metamorfoseados tienen colores crípticos y son activos principalmente durante la noche, lo que dificulta que los depredadores los encuentren.(Dickerson, 1906; Harding, 1997; Le Clere, 2000)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico
  • Depredadores conocidos
    • escarabajos buceadores Dytiscidae )
    • bichos de buceo depredadores Belostomatidae )
    • las serpientes de liga Thamnophis )
    • serpientes nariz de cerdo Heterodon )
    • halcones Accipitridae )
    • garzas Ardeidae )
    • los mapaches Procyon lotor )

Roles del ecosistema

Los sapos americanos son responsables de controlar las poblaciones de muchos tipos de insectos. La cantidad de insectos que comen los convierte en una parte crucial del control de estas poblaciones.(Dickerson, 1906)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los sapos americanos comen muchas especies de insectos plaga y otros invertebrados. Son considerados amigos de jardineros y agricultores. Las toxinas producidas por su piel pueden eventualmente resultar útiles en la investigación médica.(Dickerson, 1906)

  • Impactos positivos
  • investigación y educación
  • controla la población de plagas

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No hay impactos negativos de los sapos estadounidenses en los humanos.

Estado de conservación

Los sapos americanos no tienen un estado de conservación especial, ya que todavía son comunes en la mayor parte de su área de distribución. Algunas poblaciones han disminuido en los últimos años, posiblemente debido a la contaminación.

Otros comentarios

Los sapos americanos son la especie de sapo más extendida en Norteamérica.

Hay dos subespecies de sapos americanos, oriental y enano. Los sapos americanos enanos viven principalmente en el oeste, los sapos americanos del este viven en las porciones orientales de la cordillera.

Contrariamente a la creencia popular, no obtendrá verrugas si toca un sapo. Sin embargo, los químicos defensivos en la piel del sapo son tóxicos para los humanos, por lo que es importante lavarse las manos cuidadosamente después de manipular uno.

Colaboradores

Allison Poor (editora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

Stacey Grossman (autora), Fresno City College, Carl Johansson (editor), Fresno City College.

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