AmphiumidaeAnfiumas, anguilas del Congo

Por Heather Heying

Los miembros existentes de esta pequeña familia, que contiene solo tres especies en un solo género existente, alguna vez fueron conocidos coloquialmente como anguilas del congo, por sus cuerpos largos, resbaladizos y casi sin extremidades. Solo se conocen en el sureste de Estados Unidos.


serpiente con vientre rojo

Los anfiumas son salamandras acuáticas pedomórficas alargadas que se asemejan superficialmente a las sirenas primitivas (Sirenidae). A diferencia de las sirenas, los anfiumas retienen ambos pares de cinturones y extremidades, aunque ambos son de tamaño reducido, y las extremidades suelen ser difíciles de discernir y de función disminuida en los adultos. En la etapa larvaria, sin embargo, las extremidades son más grandes en relación con el tamaño del cuerpo y se utilizan para caminar. Los anfiumas también carecen de branquias externas (aunque retienen uno de los tres pares de hendiduras branquiales de las larvas) y sus dientes son pedicelados. Los anfiumas carecen de párpados y lenguas, pero tienen pulmones. El número diploide es 28.

Las tres especies de anfiumas existentes se nombran por el número de dedos de cada extremidad: las especies de tres y dos dedos son grandes, alcanzan longitudes de más de un metro y son capaces de dar una mordida dolorosa. La especie de un dedo ( Pholeter de Amphiuma ) es mucho más pequeño, con un tamaño máximo de solo 35 cm. Todas las especies son acuáticas, habitan arroyos lentos y ríos pantanosos, aunque Amphiuma significa (dos dedos) buscando alimento en la tierra durante las noches lluviosas. Se ha informado que los machos cortejan a varias hembras simultáneamente, o que las hembras compiten por la atención de un solo macho, pero dado que las hembras de otras familias de salamandroides tienden a ser pasivas o tímidas durante el cortejo, estas observaciones deben ser confirmadas. Después de que los machos depositan espermatóforos en la cloaca de las hembras, se depositan hasta 150 huevos en el lodo cerca del agua. Los huevos son atendidos por la hembra hasta la eclosión, unas 20 semanas después. Las crías deben encontrar el camino hacia el agua, a menudo haciéndolo mientras llueve. Los adultos comen una amplia variedad de animales, incluidos reptiles, otros anfibios, peces, caracoles, cangrejos de río e insectos.



Los anfiumidos son miembros del suborden Salamandroidea, las 'salamandras avanzadas' que incluyen todas las salamandras que fertilizan internamente. Anteriormente se han colocado en su propio suborden, Amphiumoidea, pero la mayoría de los análisis actuales rechazan este clado. No parece haber salamandras existentes que estén estrechamente relacionadas con los anfiumas. Los caracteres pedomórficos, en combinación con varios caracteres derivados únicos, mantienen en duda la ubicación filogenética de los anfiumidos. Probablemente sean hermanas del pletodóntidos , pero, sin embargo, están relacionados de manera bastante lejana con esa diversa familia de salamandras sin pulmones.

Tres especies de anfiumas fósiles se distribuyeron ampliamente en América del Norte desde el Cretácico superior hasta el Mioceno superior. Un género extinto, Proanfiuma , se conoce del Cretácico. En el Pleistoceno, los anfiumas fósiles estaban restringidos al sureste de Estados Unidos.


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Colaboradores

Heather Heying (autora).

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