Ammocrypta clara dardo de arena occidental

Por Stanley F. Cowton

Rango geográfico

Esporádico en el drenaje de Mississippi y el drenaje de los Grandes Lagos adyacentes con pequeñas poblaciones disjuntas en todo este rango. (Becker 1983)

Ocurre tan al sur como los ríos Naches y Sabine en el este de Texas (Williams 1975).



  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

El dardo de arena occidental se encuentra en ríos medianos a grandes que tienen corrientes moderadas a rápidas, principalmente en áreas extensas de sustrato arenoso. Por lo general, se encuentra en aguas que oscilan entre 0,2 y 0,9 metros de profundidad. La preferencia por el agua del dardo de arena occidental es el agua clara a ligeramente turbia (Becker 1983).

  • Biomas Acuáticos
  • bentónico
  • Rios y corrientes

Descripción física

Ammocrypta claraes un pez pequeño y muy delgado. Su tamaño adulto promedio varía de 42 a 67 mm (1,7 a 2,6 pulgadas). La palabra ammocrypta significa 'escondido en la arena' y clara significa 'claro', que es una referencia a su carne clara o translúcida. Como ocurre con casi todos los miembros de la familia Percidae, el dardo de arena occidental tiene dos aletas dorsales. La primera aleta dorsal tiene 10-12 espinas y la segunda aleta dorsal tiene 9-12 radios blandos. Las aletas pectorales son bastante grandes y están ubicadas directamente detrás de los opérculos; sus aletas pélvicas son torácicas y están ubicadas directamente detrás de la cabeza en el extremo anterior del abdomen. Sus aletas varían de claras a débilmente pigmentadas a lo largo de las espinas y los radios. Los ejemplares vivos son muy pálidos, casi transparentes. Los especímenes conservados son de color tostado claro o pajizo. Hay una fila de doce o más pequeñas sillas oscuras ubicadas en el centro de la espalda. A lo largo de ambos lados del pez hay filas de 10-12 pequeñas manchas oblongas. Las escamas del dardo de arena occidental son ctenoides. El pecho y el vientre están completamente desprovistos de escamas; las escamas cubren la superficie dorsal desde su mediana hasta la línea lateral. El pedúnculo caudal está casi completamente escamado. La aleta caudal está ligeramente lobulada (Becker 1983).


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Hasta hace poco, se consideraba que el dardo de arena occidental era la misma especie que el dardo de arena oriental ( Ammocrypta ). Las dos especies se separaron basándose en recuentos de escamas, estructuras operculares y pigmentación. En contraste con la forma oriental, el dardo de arena occidental tiene solo 3-5 filas de escamas en el costado del cuerpo, una espina opercular en forma de aguja y menos pigmentación en las manchas medias dorsales y laterales (Becker 1983).



Para 47 dardos de arena del oeste del centro de Wisconsin, las longitudes calculadas en los primeros tres anillos fueron 43, 56 y 61 milímetros, casi idénticas a las longitudes calculadas para las poblaciones del sur de Wisconsin. El dardo de arena occidental alcanza el 71% de su crecimiento total durante su primer año de vida y el 91% durante el segundo año. Las hembras son generalmente más grandes y numerosas que los machos (Becker 1983).


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  • Otras características físicas
  • simetría bilateral
  • Masa de rango
    1,5 (alto) g
    0.05 (alto) oz

Reproducción

Se sabe poco sobre los requisitos de desove o el comportamiento reproductivo del dardo de arena occidental. Se ha sugerido que el desove puede ocurrir a mediados del verano, a juzgar por el aumento de la actividad en ese momento y las hembras grávidas (Lutterbie 1976). Al examinar los ovarios y el desarrollo de los tubérculos reproductores, Williams (1975) situó el apogeo de la temporada de reproducción en julio y principios de agosto. Williams encontró hembras con óvulos maduros a finales de agosto. En Wisconsin, los dardos de arena del oeste desovan desde finales de junio hasta julio (Lutterbie 1976).

Vida útil / longevidad

  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    3 años
    Una época

Comportamiento

Un aspecto muy interesante del comportamiento de este pez es su hábito de enterrarse en el sustrato (Daniels 1989). Varios investigadores han investigado este fenómeno en un intento de explicar su utilidad adaptativa. Williams (1975) concluyó que la naturaleza estéril del hábitat del dardo de arena generalmente excluye la presencia de especies depredadoras. Esta ausencia de depredadores sugeriría que el valor de supervivencia del comportamiento de enterramiento puede no deberse a la protección que brinda; este comportamiento puede ser más importante en la conservación de energía. Para que un pez mantenga su posición en la corriente moderada a rápida de un torbellino de arena, su gasto de energía sería considerablemente mayor que si el mismo individuo yaciera enterrado en la arena. Se cree que la temperatura más baja debajo de la superficie de la arena da como resultado una reducción de la tasa metabólica (Becker 1983).



  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • móvil

Comunicación y percepción

  • Canales de percepción
  • táctil
  • químico

Hábitos alimenticios

Los pocos estudios que se han realizado indican que los principales alimentos incluyen insectos acuáticos pequeños o inmaduros como efímeras (Ephemeroptera) y larvas de mosquitos (Diptera: Chironomidae)

(Lutterbie 1976).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Hay poca evidencia de que esta especie tenga un beneficio positivo o negativo para los humanos. Debido a su cuerpo pequeño y delgado, no es adecuado como cebo (Becker 1983). Sin embargo, la existencia continua de esta especie estará directamente influenciada por los humanos. Como se ha dicho en otra parte, el declive del dardo de arena occidental se ha relacionado directamente con la degradación de los hábitats acuáticos en todo el rango natural del dardo de arena, como resultado de las actividades humanas. Quizás el mayor beneficio que los estadounidenses pueden obtener del dardo de arena occidental por su existencia continua será su contribución a la biodiversidad de América del Norte.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

El dardo de arena occidental no tiene ningún efecto adverso en el medio ambiente humano.


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Estado de conservación

Los informes de varias agencias en todo el país indican que el dardo de arena occidental está disminuyendo en abundancia. Especialmente afectadas han sido las poblaciones de la parte central del área de distribución de la especie. Está catalogado como raro en Illinois, agotado en Missouri, amenazado en Iowa y extirpado en Kansas. Wisconsin ha colocado el dardo de arena occidental en el drenaje del lago Michigan en estado de alerta. Según Cross (1967), los niveles fluctuantes del agua y el aumento de la sedimentación son especialmente perjudiciales para los dardos de arena (Becker 1983). La degradación de los arroyos relacionada con la sedimentación también se cita como un impacto negativo en las poblaciones de dardos de arena del oeste (Page 1983).

Otros comentarios

Existe evidencia no publicada de que esta especie de pez se ha encontrado en una cuenca de río adicional en el norte de Wisconsin y Michigan. Se realizó un estudio de mortalidad por arrastre para el Servicio Público de Wisconsin (WPS), en el río Menominee, como parte de sus requisitos de renovación de licencias para la Comisión Reguladora de Energía Federal (FERC). Este estudio se llevó a cabo entre mayo de 1993 y abril de 1994. Durante el verano de 1993, 28 muestras discretas, recolectadas en 17 fechas de muestreo diferentes, produjeron 104 especímenes de esta especie (WPS 1994). Después de verificar la identificación, se donaron varias muestras al Museo de Zoología de la Universidad de Michigan. Su número de acceso es 224173 (comunicación personal).

Colaboradores

Stanley F. Cowton (autor), Universidad de Eastern Michigan, Cynthia Sims Parr (editora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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