Ambystoma tigrinum Salamandra tigre oriental (también: Salamandra tigre)

Por Alissa Wentz

Rango geográfico

Esta salamandra topo es la salamandra terrestre más grande de América del Norte. También tiene el rango más amplio de cualquier otra salamandra norteamericana, extendiéndose desde el sureste de Alaska al este hasta la parte sur de Labrador, y al sur a lo largo de todo Estados Unidos hasta el borde sur de la meseta mexicana (Indiviglio 1997).

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Los adultos completamente metamorfoseados llevan una existencia terrestre y, dependiendo del lugar del país en el que se encuentren, algunos pueden habitar bosques, pastizales o áreas pantanosas (Petranka 1998). Las salamandras tigre dependen menos del bosque que la mayoría de los otros Ambystomids. Un requisito general parece ser un suelo en el que puedan excavar o en el que se puedan utilizar las madrigueras de otras especies de otros animales (Petranka 1998). Si bien son muy adecuados para la existencia terrestre en términos de la consistencia y el grosor de su piel, necesitan poder excavar bajo tierra para buscar los niveles de humedad adecuados. Otro requisito es que vivan lo suficientemente cerca para tener acceso permanente a los estanques y otras pequeñas aguas para su reproducción. Durante los períodos secos, se ha encontrado un gran número de salamandras tigre amontonadas debajo de una cubierta adecuada o bajo tierra (Indiviglio 1997).

  • Biomas terrestres
  • bosque

Descripción física

Largo adulto 17-33 cm.



La salamandra tigre adulta es una criatura de cuerpo grueso generalmente con manchas o manchas amarillas sobre un fondo negro. De vez en cuando habrá uno con manchas de color tostado o verde oliva. Las manchas o manchas nunca tienen una forma, tamaño o posición establecidos. En realidad, incluso puede saber su origen por el color y el patrón del fondo y / o manchas (Indiviglio 1997).A. tigrinumtiene una cabeza bastante grande y un hocico ancho y redondeado. Sus ojos son redondos. El vientre suele ser amarillento u oliva con un pigmento oscuro invasor. Tiene alrededor de 12-13 surcos costeros (Harding 1997). Los machos tienden a ser proporcionalmente más largos, con una cola más comprimida y patas traseras más largas que las hembras. Durante la temporada de reproducción, los machos tienen un área de ventilación hinchada. Las larvas tienen un cuerpo verde amarillento u oliva con las manchas oscuras y una raya a cada lado. También tienen un vientre blanquecino. A medida que crecen, los especímenes tienden a ser de color grisáceo o verdoso, y en unas pocas semanas comienzan a mostrar manchas amarillas o bronceadas y gradualmente se fusionan con los patrones de los cuerpos adultos (Harding 1997).


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  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Masa media
    9,402 g
    0,33 onzas
    Una época
  • Tasa metabólica basal promedio
    0,00196 vatios
    Una época

Desarrollo

Los huevos se ponen en pequeños estanques y eclosionan en un período de tiempo de 19 a 50 días. Las larvas permanecen en el estanque hasta que se convierten en adultos entre los 2,5 y los 5 meses de edad. A veces, las salamandras tigre adultas permanecen en forma de larva acuática durante toda su vida.

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • metamorfosis

Reproducción

Ambystoma tigrinummigra a los estanques de reproducción a fines del invierno o principios de la primavera, generalmente después de una lluvia cálida que derrite la superficie del suelo. Los machos tienden a llegar antes que las hembras, probablemente debido a que viven más cerca de los estanques durante los meses de invierno. El cortejo ocurre durante la noche donde los machos empujan y golpean a otras salamandras. Al encontrarse con una hembra, el macho la empuja con el hocico para alejarla de los otros machos (Harding 1997). Una vez lejos de los otros machos, el macho camina bajo la barbilla de la hembra, guiándola hacia adelante y luego ella le da un codazo en la cola y el área de ventilación. Este comportamiento estimula al macho a depositar un espermatóforo. La hembra mueve su cuerpo para que el espermatóforo entre en contacto con su ventilación, lo que le permite introducir esperma en su cloaca. Este movimiento conductual continúa y produce más espermatóforos. La competencia por la reproducción es grande en esta especie y, a veces, otros machos pueden interrumpir las parejas que cortejan y reemplazar los espermatóforos por los suyos. La puesta de huevos ocurre una noche, usualmente 24-48 horas después del cortejo e inseminación. Ponen los huevos y los adhieren con ramitas, tallos de hierba y hojas que se han descompuesto en el fondo del estanque. Cada masa puede obtener hasta 100 huevos (Harding 1997). Cuando son lo suficientemente grandes, las masas pueden parecerse a las de una salamandra manchada, pero la masa de una salamandra tigre es menos firme y muy frágil si se manipula. Cada hembra produce entre 100 y 1000 huevos por temporada (Harding 1997).

  • Características reproductivas clave
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
    • interno
  • ovíparo
  • Número medio de crías
    37
    Una época
  • Tiempo medio de eclosión
    28 días
    Una época
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    Sexo: femenino
    1460 días
    Una época
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    Sexo masculino
    1460 días
    Una época

Vida útil / longevidad

Las salamandras tigre adultas acuáticas viven hasta 25 años en cautiverio. Los adultos normales han alcanzado las edades de 16 años.

Comportamiento

Las salamandras tigre adultas viven bajo tierra la mayor parte del año y generalmente cavan sus propias madrigueras, a diferencia de otras especies que utilizan madrigueras de otros animales. Se han encontrado a más de 60 cm por debajo de la superficie (Harding 1997). Esto les permite escapar de las temperaturas extremas en la superficie y puede explicar por qué tienen una variedad tan amplia de tipos de hábitats.

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • fossorial
  • natatorial
  • nocturno
  • móvil
  • solitario

Hábitos alimenticios

La fuente de alimento de la salamandra tigre consiste en gusanos, caracoles, insectos y babosas en la naturaleza; mientras que los especímenes en cautiverio dependen de salamandras más pequeñas, ranas, ratones recién nacidos y serpientes bebés. Las salamandras tigre en la naturaleza también tienden a comer lo mismo que las cautivas, si se presenta la oportunidad (Indviviglio 1997). Las larvas comienzan a alimentarse de pequeños crustáceos y larvas de insectos y, una vez que crecen, se alimentan de renacuajos y larvas de salamandra más pequeñas e incluso de peces pequeños (Harding 1997).

Depredacion

Las salamandras tigre son devoradas por tejones, serpientes, gatos monteses y búhos. Las larvas son devoradas por insectos acuáticos, las larvas de otras salamandras y serpientes.

Roles del ecosistema

Son depredadores eficientes en su entorno acuático y subterráneo, y su presa incluye algunas plagas de insectos.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

En algunos lugaresAmbystoma tigrinumse capturan y venden como cebo para peces (Harding 1997).

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las larvas a veces se consideran una molestia en los criaderos de peces. Las larvas grandes se alimentan de peces muy pequeños, pero su principal efecto puede ser actuar como competidores con los peces. A medida que los peces crecen, pueden cambiar las tornas y alimentarse de las larvas de salamandra.

Estado de conservación

Las poblaciones en el sureste de los Estados Unidos se han visto afectadas por la deforestación y la pérdida de hábitats de humedales y parecen estar disminuyendo en muchas áreas. Según los estudios realizados en las Montañas Rocosas de Colorado por Harte y Hoffman, la lluvia ácida puede ser la responsable de esto. Otros estudios indican que podría no tener nada que ver con eso (Petranka 1998). Otras amenazas para estas salamandras son ser golpeadas por automóviles y contaminar sus estanques y hábitats.


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Colaboradores

Alissa Wentz (autora), Universidad Estatal de Michigan, James Harding (editor), Universidad Estatal de Michigan.

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