Ambystoma mexicanum, ajolote salamandra

Por Amy Majchrzak

Rango geográfico

Ambystoma mexicanumse encuentra históricamente en los lagos Chalco y Xochimilco del Valle de México cerca de la Ciudad de México, México.(Smith, et al., 1989; Brandon, et al., 1989; Smith, 1969)

  • Regiones biogeográficas
  • neotropical

Habitat

Los hábitats nativos deA. mexicanason lagos grandes, relativamente permanentes (hasta hace poco), a gran altitud ubicados cerca de la Ciudad de México. De los dos lagos, Chalco y Xochimilco, donde estos animales son históricamente nativos, solo queda Xochimilco (elevación: ~ 2274 m). Los axolotl están casi extintos en su hábitat nativo, en gran parte debido a la introducción de peces depredadores y la pérdida de hábitat.('Xochimilco', 2003; Shaffer, 1989)


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  • Regiones de hábitat
  • agua dulce
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Elevación media
    2290 metros
    7513.12 pies

Descripción física

Los ajolotes son pedomórfico o neoténico salamandras acuáticas, lo que significa que conservan ciertas características larvarias en el estado reproductivo adulto. Poseen branquias externas plumosas y colas con aletas para nadar. Los animales de laboratorio existen en varias variantes de color, que van desde el tipo salvaje (oscuro, moteado de color verde parduzco) hasta el albino. Los axolotl alcanzan una longitud promedio de 20 cm (9 pulgadas), pero pueden crecer hasta más de 30 cm (12 pulgadas) de longitud.(Brunst, 1955a)

Los sexos se pueden distinguir fácilmente en los axolotl adultos. Los machos se pueden identificar por su cloaca agrandada (similar a otros urodelos), mientras que las hembras tienen una cloaca más pequeña y cuerpos redondos y regordetes.(Brunst, 1955a)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos con formas diferentes
  • Masa de rango
    60 hasta 110 g
    2,11 a 3,88 oz
  • Longitud del rango
    30 (alto) cm
    11,81 (alto) en
  • Longitud promedio
    23 cm
    9.06 pulgadas

Desarrollo

A. mexicanaes pedomórfica, lo que significa que conserva las características larvarias en la forma adulta reproductivamente madura. Los axolotl juveniles y adultos poseen branquias externas plumosas y aletas caudal adecuadas para un estilo de vida acuático. La metamorfosis puede inducirse en axolotl mediante inyecciones de hormona tiroidea. En la naturaleza, los axolotl rara vez, o nunca, se metamorfosean.

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • neoténico / pedomórfico
  • metamorfosis

Reproducción

El comportamiento de cortejo deA. mexicanasigue el general Ambistoma patrón; primero involucra a cada animal empujando la región cloacal del otro, lo que eventualmente conduce a un 'vals', con ambos animales moviéndose en un círculo. A continuación, el macho se aleja mientras ondula la parte posterior de su cuerpo y cola (parecido a un 'baile de hula'), y la hembra lo sigue. El macho depositará un espermatóforo (una masa de gelatina en forma de cono con un casquete de esperma) agitando vigorosamente su cola durante aproximadamente medio minuto, y luego avanzará una longitud de cuerpo. Luego, la hembra se mueve sobre el espermatóforo, también agitando la cola, y recoge el espermatóforo con su cloaca.(Eisthen, 1989)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

Los ajolotes se reproducen en estado salvaje generalmente de marzo a junio. De 100 a 300 huevos se depositan en el agua y se adhieren a los sustratos. Los huevos eclosionan entre los 10 y 14 días y las crías son inmediatamente independientes. La madurez sexual se alcanza en la próxima temporada de reproducción.(Eisthen, 1989)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
    • interno
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Los ajolotes en estado salvaje se reproducen una vez al año.
  • Época de la reproducción
    La cría de axolotls de laboratorio se puede lograr en casi cualquier momento; en la naturaleza, se cree que la mejor época para el desove es de marzo a junio.
  • Rango número de descendencia
    100 hasta 300
  • Rango de tiempo hasta la eclosión
    10 a 14 días
  • Rango de tiempo hasta la independencia
    10 a 14 días
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    1 año
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    1 año

Los huevos están rodeados por una capa protectora de gelatina y se ponen individualmente, a diferencia de los huevos de rana (que se ponen en masas agrupadas), porque poseen mayores requerimientos de oxígeno. A menudo se adhieren a sustratos como rocas o vegetación flotante.

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra

Vida útil / longevidad

La longevidad esperada del laboratorio es de 5 a 6 años; sin embargo, se sabe que algunos animales viven entre 10 y 15 años. La mayoría de los animales de laboratorio mueren poco después de la metamorfosis.(Brunst, 1955a)

  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    15 (altos) años
  • Promedio de vida
    Estado: cautiverio
    5-6 años
  • Vida útil típica
    Estado: cautiverio
    6 (alto) años

Comportamiento

Los axolotl son solitarios y pueden estar activos en cualquier momento del día.

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • diurno
  • nocturno
  • móvil
  • sedentario
  • solitario

Comunicación y percepción

Los ajolotes se comunican principalmente a través de señales visuales y señales químicas durante el apareamiento. En otras épocas del año hay poca o ninguna comunicación intraespecífica.

Los axolotl pueden detectar campos eléctricos y también usar su visión y señales químicas para percibir su entorno y descubrir presas.

  • Canales de comunicación
  • visual
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • Canales de percepción
  • visual
  • químico
  • eléctrico

Hábitos alimenticios

Generalmente, el principal depredador en su entorno natural, los axolotl comen cualquier cosa que puedan atrapar, incluidos moluscos, peces y artrópodos, así como sus conespecíficos.(Shaffer, 1989)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • piscívoro
    • insectívoro
    • come artrópodos que no son insectos
    • molusco
  • Alimentos animales
  • anfibios
  • pescado
  • insectos
  • moluscos
  • gusanos terrestres
  • zooplancton

Depredacion

Los ajolotes pueden ser presa de peces grandes y congéneres. Solo recientemente se han introducido peces grandes en los lagos donde se encuentran los axolotl, lo que ha contribuido a la desaparición de sus poblaciones.

Roles del ecosistema

Los axolotl eran los principales depredadores en su entorno nativo, lo que los hacía importantes para estructurar la dinámica de la comunidad.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los ajolotes son un animal de investigación importante y se han utilizado en estudios de la regulación de la expresión génica, embriología, neurobiología y regeneración. Ocasionalmente, se toman como alimento (en sustitución del pescado), los ajolotes se preparan asándolos o hirviéndolos y la cola se come con vinagre o pimienta de cayena. También se han utilizado con fines medicinales.(Smith y col., 1989; Brunst, 1955a)


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  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • comida
  • fuente de medicina o droga
  • investigación y educación

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No hay efectos negativos de los axolotl en los humanos.


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Estado de conservación

El hábitat natural deA. mexicanacasi se ha ido. Históricamente, se sabe que viven en lagos de gran altitud cerca de la Ciudad de México. El lago Chalco desapareció por completo, se drenó para beber agua y el lago Xochimilco ahora no es más que una dispersión de canales y pantanos. Debido a que las poblaciones conocidas son pocas y distantes entre sí, se sabe muy poco sobre la ecología y la historia natural deA. mexicana; Ha habido pocos estudios ecológicos sobre poblaciones silvestres.(Brandon, et al., 1989)

Otros comentarios

La palabra 'axolotl' proviene del idioma nativo azteca o náhuatl. Se traduce aproximadamente como: esclavo de agua, sirviente de agua, sprite de agua, jugador de agua, monstruosidad de agua, gemelo de agua o perro de agua. Todos estos nombres se refieren al dios azteca Xolotl, hermano de Quetzacoatl y patrón de los muertos y resucitados (donde tomó la forma de un perro), juegos, seres grotescos (léase: feos) y gemelos. La tradición azteca afirma que Xolotl se transformó, entre otras cosas, en un axolotl para escapar del destierro. Fue capturado, asesinado y utilizado para alimentar al sol y a la luna.(Shaffer, 1989; Smith, 1969)

Larvas de otros ambistómidos, como la etapa larvaria de la salamandra tigre, A. tigrinum , a menudo se denominan erróneamente axolotl. El nombre axolotl debe usarse solo cuando se hace referencia aA. mexicanay no a ninguna otra salamandra ambistómida. Históricamente, el ajolote mexicano ha sido incluido en más de 40 nombres y grafías diferentes; todo exceptoA. mexicana, han sido rechazados por la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica (ICZN).(Brunst, 1955a; Brunst, 1955b; Smith, 1969; Smith, et al., 1989)

El pariente más cercano deA. mexicanase piensa que es A. tigrinum , la salamandra tigre. De hecho, las larvas de estas especies son visualmente muy similares. Algunos incluso consideran que el ajolote es una subespecie de la salamandra tigre; Se puede producir descendencia viable entre las dos especies en el laboratorio, aunque hasta el momento no se han descubierto híbridos en la naturaleza.(Brandon, et al., 1989; Smith, 1969; Smith, et al., 1989)

Los ajolotes son excelentes muestras de laboratorio, ya que son fáciles de criar y económicos de alimentar. Son reconocidos por sus asombrosas capacidades regenerativas, se han utilizado ampliamente en estudios de desarrollo y, debido a sus células grandes (son poliploides), se utilizan a menudo en estudios histológicos.(Brunst, 1955a; Smith, et al., 1989)

Casi todos los axolotl de laboratorio modernos se remontan a 33 animales enviados desde Xochimilco a París en 1864. Son uno de los animales de laboratorio más utilizados y estudiados.(Smith, 1969; Smith, et al., 1989)

Colaboradores

Tanya Dewey (editora), Agentes animales.

Amy Majchrzak (autora), Universidad Estatal de Michigan.

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