Ambystoma macrodactylum croceum Salamandra de dedos largos de Santa Cruz

Por Megan Hilt

Rango geográfico

La salamandra de dedos largos de Santa Cruz es una especie relicta, previamente extendida por toda California después del Pleistoceno, y ahora se concentra en el área de Santa Cruz, California. (Hukill 1997) Desde su descubrimiento en 1954 hasta el presente, este especie ha habitado cuatro lugares alrededor del condado de Santa Cruz. Incluyen las ciudades de Ellicott, Valencia, Seascape y Bennett (Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. 1986).

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Estas salamandras viven en estanques, arroyos o lagunas en estado larvario. Como adultos terrestres, las salamandras viven en poblaciones aisladas en bosques de tierras altas y mixtos y estivan en hábitats acuáticos. Favorecen las condiciones de vida que permiten que su piel se mantenga húmeda y fresca, y vivir bajo la basura del bosque hace precisamente eso (Larson 1997).



  • Biomas terrestres
  • bosque
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes

Descripción física

Macrodactylum amarillo Ambystomaes una salamandra pequeña, que alcanza una longitud adulta de aproximadamente 127 mm (5 pulgadas). El cuerpo de un adulto es de un color negro-carbón brillante, con manchas de color amarillo brillante y naranja que cubren su espalda, disminuyendo en abundancia en la parte superior de la cabeza y prácticamente desapareciendo en los pequeños ojos negros. Su cabeza es ancha, roma y en forma de torpedo. (Duellman y Trueb 1986, Westphal 1996) Dos pares de extremidades de aproximadamente el mismo tamaño están colocadas en ángulos rectos desde la caja torácica (Ferguson 1961) Los cuatro dedos de las patas delanteras y cinco en la espalda son extremadamente largos. La cola adulta está aplanada lateralmente, metamorfoseada de la etapa larvaria de una aleta. Los dientes verdaderos forman una fila a lo largo del techo de la boca. En la etapa larvaria, las salamandras se parecen a los adultos, excepto que tienen aletas caudales, cuatro hendiduras branquiales externas a cada lado de la cabeza y son de un color verdoso moteado (Duellman y Trueb 1986 Westphal 1996).

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral

Desarrollo

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • metamorfosis

Reproducción

El comportamiento reproductivo deMacrodactylum amarillo Ambystomaes muy singular. Después de un período de estivación, las salamandras viajan grandes distancias hasta su sitio de reproducción original. Los machos permanecen aproximadamente un mes, mientras que las hembras se quedan solo dos semanas. Los machos pasan este tiempo compitiendo entre sí por los recursos con el fin de aumentar su aptitud (fuerza y ​​virilidad). Esto aumenta el brillo de las marcas de color amarillo anaranjado, lo que finalmente aumenta la preferencia sexual de la pareja. En el ritual de cortejo final, el macho le da un codazo a la hembra, y si ella es receptiva, el macho coloca su barbilla sobre la cabeza de la hembra, frotándose la glándula del mentón en una muestra de preferencia. Luego, el macho se aleja y la hembra lo sigue del hocico a la cola. El macho deposita un espermatóforo en forma de hongo (gota gelatinosa de esperma) en el fondo del lago (estanque o arroyo de movimiento lento) para la hembra. Más tarde, lleva el espermatóforo a su 'ventilación' para fertilizar los óvulos internamente. Aproximadamente 200-400 huevos se depositan en un tallo vegetativo sumergido, y eclosionan 2-3 semanas después. (Hukill 1997) Estos huevos encerrados en gelatina son los huevos más grandes de todas las salamandras en el área. (Westphal 1996) Las larvas viven en el estanque hasta aproximadamente marzo, cuando la cola perderá la aleta, los dedos de los pies se alargarán y las branquias desaparecerán. La madurez sexual se alcanza a los 3-4 años (Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. 1986).


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  • Características reproductivas clave
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)

Comportamiento

La cría de la salamandra culebrera de Santa Cruz es una adaptación muy importante al clima cálido y seco del verano. Para mantenerse húmeda y fresca, la salamandra se esconde profundamente en el suelo del bosque donde permanece durante los calurosos meses de verano (Duellman y Trueb 1986). Con el aumento de las precipitaciones en noviembre, la salamandra emerge y viaja al lugar de reproducción (Hukill 1997)Macrodactylum amarillo Ambystomase basa en múltiples formas de protección contra los depredadores. Estos incluyen mover la cola y activar glándulas venenosas, que forman gotas de veneno blanco en su piel (Westphal 1996).



  • Comportamientos clave
  • móvil

Hábitos alimenticios

Tanto las larvas acuáticas como los adultos terrestres son carnívoros. Las larvas comen principalmente pequeños insectos acuáticos y artrópodos. Los adultos también se alimentan de renacuajos de ranas arborícolas, lombrices de tierra, babosas y varios insectos terrestres (Ferguson 1961).

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Gran parte de los 139 acres reservados para la especie es de alto valor económico, que se pierde si no se desarrolla.

Estado de conservación

Desde que se incluyó en la primera Lista de Especies en Peligro de Extinción el 11 de marzo de 1967, se han tomado medidas importantes para asegurar su supervivencia, incluida la reserva de un Refugio Nacional de Vida Silvestre Ellicott Slough de 139 acres, en la Bahía de San Francisco, California. and Wildlife Service 1986, Westphal 1996) Dado que la pérdida de hábitat es una fuente importante de peligro inminente para la población de estas salamandras, el refugio establecido ha sido un gran paso hacia la salvación de esta rara especie.



Colaboradores

Megan Hilt (autora), Universidad de Michigan-Ann Arbor.

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