Ambystoma laterale Salamandra manchada azul

Por Melissa Donato

Rango geográfico

Las salamandras de manchas azules se encuentran en el centro-este de América del Norte y se extienden en una banda ancha hasta las provincias del Atlántico y el norte de Nueva Inglaterra. Se encuentran alrededor de los Grandes Lagos y al oeste hasta el centro de Manitoba. Llegan tan al norte como James Bay, Ontario (Collicutt 1999).

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

La salamandra de manchas azules vive en bosques caducifolios y de coníferas. Son más abundantes en bosques húmedos con suelo arenoso. Se diferencian de otras salamandras en que se encuentran en la superficie durante los meses más cálidos (Harding 1997). Durante el día permanecen escondidos fuera de la luz solar directa. Pasan el verano y caen en bosques húmedos, buscando comida por la noche (Nueva Escocia 1999).



  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • bosque
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques

Descripción física

Largo: 10-14cm.



Las salamandras de manchas azules tienen una cola larga que mide aproximadamente el 40% de la longitud de su cuerpo (Collicutt 1999). La cola de la salamandra es ampliamente ovalada en la base y comprimida hacia la punta. Es más carnoso que A. jeffersonianum (Minton 1972). También tienen un cuerpo más delgado que el de la salamandra tigre A. tigrinum (Collicut 1999). Sus pies tienen dedos relativamente largos (Conant y Collins 1998). Se les da su nombre por las manchas y motas de color blanco azulado en las mareas del tronco y la cola y, a veces, también en la espalda. Su piel es de color negro azulado (Conant y Collins 1998). Las manchas también se encuentran en las extremidades y el vientre (Harding 1997). El vientre puede ser negro o de un tono más claro que el dorso, pero el respiradero suele ser negro (Harding 1997). Hay una ligera diferencia de tamaño entre machos y hembras. Los machos tienden a ser un poco más pequeños que las hembras, los machos también tienen una cola más larga y aplanada (Harding 1997). Las larvas de las salamandras de manchas azules varían en apariencia. Cuando las larvas son pequeñas y relativamente jóvenes, tienen aletas caudal anchas y branquias externas para vivir en el agua (Collicutt 1999). Pero una vez que han desarrollado las cuatro patas, parecen ser de color marrón oscuro, oliva o gris en la superficie superior con manchas oscuras en las aletas falladas. También pueden tener manchas amarillas opacas en el dorso o rayas amarillentas a cada lado de la espalda. El vientre es más claro y sin marcas (Harding 1997).

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral

Desarrollo

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • metamorfosis

Reproducción

Se desconoce la esperanza de vida de una salamandra de manchas azules (Collicutt 1999). Tanto los machos como las hembras alcanzan la madurez aproximadamente a los 2 años de edad (Harding 1997). La salamandra se reproduce en estanques y zanjas boscosas (Conant y Collins 1998). Se reproducen en abril en pequeños estanques. La hembra pone hasta 500 huevos individualmente en la base de palos, plantas o rocas. Los huevos tardan aproximadamente 1 mes en eclosionar y, cuando nacen, tienen ojos, boca, branquias externas y aletas caudal anchas bien desarrolladas. A las dos semanas de edad, se forman las patas delanteras y a las 3 semanas se forman las patas traseras. A medida que envejecen, se ven como pequeñas salamandras adultas, excepto que tienen aletas caudal anchas y branquias externas. Entre 3-5cm de largo se transforman en forma adulta y abandonan el estanque. Cuando se transforman, pierden las branquias externas y las aletas caudal y desarrollan la coloración adulta (Collicut 1999). Se transforman a finales del verano (CCIW 1999).




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  • Características reproductivas clave
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
    • interno
  • ovíparo

Comportamiento

Las salamandras de manchas azules se reproducen en primavera. Emigran a los estanques de reproducción cuando comienzan las cálidas lluvias vespertinas, las temperaturas aumentan y se derrite rápidamente. El proceso de cortejo tiene una etapa breve en la que el macho acaricia y empuja a la hembra con el hocico. Luego, el macho se arrastra por encima de la hembra y la agarra por las patas delanteras y le frota la barbilla en la cabeza y el hocico. Esta posición puede mantenerse durante varias horas, subiendo a la superficie ocasionalmente. El macho finalmente libera a la hembra y deposita un espermatóforo frente a ella. El macho la lleva al espermatóforo y la hembra lo recoge con su cloaca (Harding 1997). También tienen algunos mecanismos de defensa. El pequeño tamaño del cuerpo permite que la salamandra se esconda bien y las manchas azules ayudan a romper el contorno del cuerpo. También tienen glándulas granulares que se concentran principalmente en su cola. Estas glándulas producen un líquido lechoso nocivo que se secreta cuando se ve amenazado. La salamandra de manchas azules sostiene la cola hacia arriba y se curva sobre el cuerpo cuando está alarmada. Si el depredador ataca la cola, obtiene la secreción pegajosa en su boca (Collicutt 1999).

  • Comportamientos clave
  • terrorífico
  • fossorial
  • nocturno
  • móvil
  • solitario

Hábitos alimenticios

La salamandra de manchas azules es carnívora. El adulto come gusanos, caracoles, babosas, insectos, ciempiés, arañas y otros invertebrados. Las larvas comen pequeños invertebrados acuáticos como pulgas de agua (cladóceros), copépodos, insectos y larvas de insectos, especialmente larvas de mosquitos (Harding 1997). La dieta sugiere que el lugar de alimentación está debajo de la hojarasca en los bosques (Collicut 1999). En cautiverio, las salamandras de manchas azules sobreviven con 1 gusano a la semana (Collicut 1999).

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las salamandras de manchas azules consumen muchos mosquitos cada año (Harding 1997).



Estado de conservación

Debido a la pérdida de humedales y la destrucción de bosques, las salamandras están amenazadas. Sin embargo, no hay evidencia de disminución en la salamandra de manchas azules hasta el momento (CCIW 1999). Las salamandras de manchas azules son más tolerantes a las perturbaciones humanas que otras salamandras. Todavía persisten en bosques fragmentados (Harding 1997).


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Otros comentarios

La salamandra de manchas azules se hibrida con la salamandra manchada, la salamandra de Jefferson y la salamandra tigre. El híbrido entre la salamandra de manchas azules y la salamandra de Jefferson se llama A. platineum . Es un triploide clonal unisexual. Este híbrido se reproduce ginogenéticamente. La reproducción ginogenética es donde se necesita el esperma de una especie huésped para activar el desarrollo del óvulo, pero no hace una contribución genética (Spolsky 1992). Las especies híbridas dependen de una de las especies parentales.

Colaboradores

David Armitage (editor), Agentes animales.

Melissa Donato (autora), Universidad Estatal de Michigan, James Harding (editor), Universidad Estatal de Michigan.

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