Ambystoma jeffersonianum Salamandra Jefferson

Por Sarah Kipp

Rango geográfico

La salamandra de Jefferson se distribuye en parches desde el sur de Nueva Inglaterra, sur y suroeste a través de Indiana, Kentucky, West Virginia y Virginia (Petranka 1998).

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

La salamandra de Jefferson está restringida a sitios que contienen estanques de reproducción adecuados y muestra una fuerte afinidad por los bosques de tierras altas. Prefiere los bosques caducifolios relativamente tranquilos, especialmente los bosques de tierras altas húmedos y bien drenados (Petranka 1998).



  • Biomas terrestres
  • bosque

Descripción física

La salamandra de Jefferson puede variar desde un dorso marrón oscuro, gris pardusco o gris pizarra y puede tener motas azul claro esparcidas a lo largo de los lados, la cola y ocasionalmente extendiéndose hacia la espalda. El moteado es más evidente en individuos más jóvenes y puede desaparecer en adultos mayores. La región de ventilación es de un color grisáceo y el ventrum es de un color pálido, a veces plateado. Las salamandras ambistómidas se caracterizan generalmente por surcos costales prominentes, cabezas cortas y redondeadas y cuerpos robustos con extremidades robustas. La salamandra de Jefferson, sin embargo, tiene extremidades y dedos relativamente largos y delgados comparativamente. La cola está comprimida lateralmente y se extiende casi tanto como el cuerpo. La longitud promedio de los adultos varía de 10,7 a 21 cm, estando las hembras en la parte superior del rango y están presentes de 12 a 14 surcos costales. Los machos reproductores tienen los orificios de ventilación hinchados y parecen más delgados que las hembras portadoras de huevos. La cola también es más larga y más comprimida lateralmente en los machos. Fuera de la temporada de reproducción, ambos sexos son más oscuros y menos marcados. Las larvas son de color verde amarillento con manchas oscuras en el dorso. Poseen una aleta caudal relativamente incolora y muestran branquias externas al nacer. Las larvas más viejas tienen un dorso moteado de color gris verdoso y pueden estar marcadas a los lados con pequeñas manchas amarillentas, mientras que el ventrum es pálido y generalmente sin marcas (Harding 1997, Petranka 1998).




guacamayo de spix

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría bilateral

Desarrollo

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • metamorfosis

Reproducción

La salamandra de Jefferson es una de las primeras reproductoras estacionales, y migra a los estanques de reproducción a finales del invierno o principios de la primavera, a menudo antes de que el suelo y los estanques se descongelen por completo. El primer grupo de machos suele preceder a la llegada de las primeras hembras. Los datos actuales sugieren que, si bien los machos se reproducen anualmente, las hembras pueden saltarse uno o más años antes de volver a reproducirse. Las salamandras son únicas entre los anfibios en la práctica de la fertilización interna. Durante el cortejo, el macho deposita un espermatóforo, un paquete de esperma que la hembra recoge con los labios de su cloaca. El espermatóforo se almacena en su espermateca hasta que esté lista para poner sus huevos. Si bien no hay contacto cloacal directo, la fertilización es interna. Las hembras pueden comenzar a poner huevos uno o dos días después del apareamiento. Los huevos tienen entre 2 y 2,5 mm de diámetro y están rodeados por una membrana vitelina y tres envolturas de gelatina. Generalmente se depositan en pequeños racimos gelatinosos y se adhieren a palos o vegetación submarina. Si el estanque se congela, los huevos se protegen debajo de la superficie del agua. Las masas de huevos generalmente varían en números de 20 a 30 huevos por masa, pero pueden tener entre 1 y 60 huevos por masa. Las hembras producirán un total de 100 a 280 huevos en una temporada de reproducción. La duración de la incubación varía. En un entorno controlado con temperaturas de alrededor de 21 ° C, los huevos eclosionarán en aproximadamente dos semanas, pero en condiciones naturales más típicas, pueden tardar hasta 14 semanas, dependiendo del momento en que se pusieron los huevos. Se observa que la supervivencia embrionaria promedio hasta la eclosión se correlaciona positivamente con el tamaño de la masa del huevo. El éxito de la eclosión puede ser muy alto, sin embargo, la tasa de supervivencia de las larvas es generalmente muy baja debido a la depredación. Las larvas recién nacidas varían en longitud de 1,0 a 1,4 cm. En dos o tres meses, las larvas supervivientes se metamorfosearon en salamandras terrestres. Si el estanque de reproducción amenaza con secarse prematuramente, la metamorfosis ocurrirá antes con larvas más pequeñas. Los individuos recién metamorfoseados miden entre 4,8 y 7,5 cm y pueden reproducirse en dos o tres años. El promedio de vida de la salamandra de Jefferson es de seis años o más (Flank 1999, Harding 1997, Petranka 1998).

  • Características reproductivas clave
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)

Comportamiento

Uno de los aspectos más interesantes del comportamiento colectivo de las salamandras es su terquedad para moverse de un área. Las salamandras generalmente no son muy activas y en toda su vida no pueden viajar más de una milla. Se estima que aproximadamente el cincuenta por ciento de todas las salamandras mueren durante la hibernación porque permanecerán en áreas que son demasiado frías para ellas en lugar de trasladarse a un lugar más adecuado (Flank, 1999).



Se han observado varios comportamientos defensivos cuando esta especie se enfrenta a un depredador. Sus depredadores incluyen búhos, serpientes, zorrillos rayados (Mephitis mephitis) y mapaches (Procyon lotor). Las respuestas de comportamiento y defensivas a estos depredadores incluyen una variedad de movimientos de la cola y posturas corporales, huir, morder y la producción de secreciones nocivas de las glándulas de la piel concentradas en la base superior de la cola. Ampliando los movimientos corporales observados, se ha observado que esta salamandra levanta la cola y la ondula o la azota. La salamandra también puede meter la cabeza debajo de la cola formando una espiral o dar vueltas al cuerpo. La salamandra jefferson también es capaz de arrojar voluntariamente su cola cuando se ve amenazada. Las contracciones musculares en la cola desprendida hacen que se mueva violentamente con la esperanza de desviar al depredador para que la salamandra tenga la oportunidad de escapar. Los poderes regenerativos superiores de las salamandras permiten que esta defensa sea eficaz con consecuencias mínimas para la propia salamandra (Harding 1997, Petranka 1998).

Los comportamientos de reproducción se pueden observar cuando grupos de dos a cuatro adultos comienzan a reunirse en un estanque de reproducción. El macho se acerca primero a la hembra y la amplía dorsalmente, colocando sus patas delanteras justo detrás de las de ella. La proporción de sexos es generalmente superior a 3 machos por 1 hembra dentro de un estanque de reproducción determinado. Cuando las hembras superan en número a los machos, se observa que las hembras exhiben una forma de competencia sexual en la que las hembras no emparejadas se topan y empujan a las parejas amplificadas. Antes de que continúe el cortejo, la pareja puede permanecer amplia durante un período de tiempo prolongado. Al continuar, el macho comienza a frotar simultáneamente su hocico en la cabeza de la hembra y ondular su cola. El macho también mueve su cuerpo de un lado a otro frotando su cloaca contra la espalda de la hembra y puede azotar vigorosamente. En el pico de esta actividad, el macho avanza, desmonta a la hembra y comienza a ondular fuertemente la cola y la parte posterior del cuerpo. Luego, la hembra generalmente sigue al macho empujando su cloaca antes de recoger el espermatóforo depositado por el macho (Petranka 1998).


hábitat de cocodrilos de agua salada

  • Comportamientos clave
  • móvil

Hábitos alimenticios

La salamandra de Jefferson generalmente se alimenta de insectos y otras especies de invertebrados. Se encuentra que las larvas consumen pequeño zooplancton después de la eclosión y se trasladan a organismos como nematodos, larvas de insectos acuáticos, insectos y caracoles. Las larvas pueden volverse caníbales y alimentarse de pequeñas larvas de su propia especie y de otras. Debido a que las salamandras adultas pasan la mayor parte del tiempo, fuera de la temporada de reproducción, escondidas en el suelo o debajo de la hojarasca, no se conocen sus hábitos alimenticios exactos. Se presume que se alimentan de lombrices de tierra y otros invertebrados que se encuentran en el suelo (Pentranka 1998).



Importancia económica para los seres humanos: positiva

Ecológicamente, las salamandras parecen jugar un papel importante en la organización de muchas comunidades terrestres y acuáticas. Se utilizan cada vez más como indicadores de la salud ambiental. Las salamandras también han demostrado ser herramientas valiosas para examinar diversos problemas en disciplinas como la evolución, la ecología, el comportamiento animal, la fisiología y la genética. Probablemente lo más importante para la población humana sea la investigación médica sobre salamandras. Esto incluye investigación para comprender la base de la regeneración de extremidades y tejidos en vertebrados (las salamandras tienen una capacidad de regeneración extraordinaria), el estudio de la herencia de trastornos genéticos y la investigación que explora el posible valor terapéutico de las secreciones cutáneas tóxicas en el tratamiento de enfermedades humanas como el cáncer (Petranka 1998 ).

Estado de conservación

La salamandra de Jefferson no figura actualmente como amenazada o en peligro de extinción. Para continuar la supervivencia de esta especie relativamente sin perturbaciones, es necesario preservar los hábitats boscosos cerca de estanques de reproducción adecuados. El aumento de la fragmentación del hábitat debido a las carreteras, conduce a la muerte de muchas salamandras durante su migración de primavera. La salamandra de Jefferson también es particularmente vulnerable a la acidificación del hábitat. Cuando los niveles de pH bajan demasiado, se vuelven letales para las larvas y los huevos (Harding 1997).


donde vive hydra

Otros comentarios

La salamandra de Jefferson está involucrada en un complejo híbrido con otras tres especies de salamandras topo ( A. laterale, A. texanum y A. tigrinum ) en todo el este de América del Norte. Por lo general, los híbridos dan como resultado hembras triploides. Se cree que estas hembras se reproducen ginogenéticamente, utilizan esperma de un macho diploide simpátrico para iniciar el desarrollo de los óvulos sin incorporar el genoma masculino. Algunas hembras, sin embargo, se reproducen mediante hibridogénesis, donde el óvulo en maduración elimina un genoma completo. La tasa de mortalidad embrionaria de las salamandras en complejos híbridos es mucho más alta que la de las especies de salamandras diploides. Los estudios han encontrado que la temperatura es de gran importancia en el híbrido Ambistoma . A temperaturas reducidas, se espera que las hembras triploides se reproduzcan por ginogénesis, mientras que a temperaturas más altas aumenta la hibridogénesis. Esta variación en los patrones de reproducción tiene una relación significativa con la composición genética de las poblaciones híbridas (Bogart 1988).

Colaboradores

Sarah Kipp (autora), Universidad Estatal de Michigan, James Harding (editor), Universidad Estatal de Michigan.

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