Amblyrhynchus cristatusMarine Iguana

Por Kristi Roy

Rango geográfico

La iguana marina habita en las Islas Galápagos que forman un archipiélago frente a las costas de América del Sur. Las Galápagos volcánicas nunca se han unido a otra masa terrestre, por lo que se cree que las iguanas navegaban en balsa desde América del Sur (Cogger y Zweifel 1998). Algunos investigadores creen que las iguanas terrestres y la iguana marina divergieron de un ancestro común al menos 10 MY en las antiguas islas del archipiélago que ahora están por debajo del nivel del mar (Rassmann et. Al. 1997).

  • Regiones biogeográficas
  • islas oceánicas
    • nativo

Habitat

La iguana marina se encuentra en las islas volcánicas de Galápagos. Muchas de las islas tienen escarpados acantilados rocosos, cornisas rocosas bajas y llanuras intermareales.A. cristatusnecesita acceso al mar y un arenal para poner huevos. Evolucionaron en un hábitat limitado en depredadores. En Santa Fe, una isla de las Galápagos, los depredadores son los halcones, los búhos de orejas cortas, las serpientes, los halcones y los cangrejos. Con tan pocos depredadores naturales, la iguana marina es muy vulnerable a depredadores salvajes como ratas, perros y gatos. Los animales salvajes pueden afectar la supervivencia de los huevos y la mortalidad de los adultos. Las hembras corren un riesgo especial de depredación cuando van a las áreas abiertas de anidación.



Descripción física

Amblyhynchus cristatus es una iguana gris a negra con escamas dorsales en forma de pirámide. Tienen hocicos más cortos y romos que las iguanas terrestres, y tienen una cola ligeramente comprimida lateralmente. Los jóvenes tienen una franja dorsal de color más claro (Rassmann et. Al. 1997).




Gibón de mejillas blancas

Reproducción

Los machos defienden los territorios de apareamiento durante la temporada de reproducción anual de tres meses. Las hembras ponen de uno a seis huevos en madrigueras excavadas de 30 a 80 cm de profundidad. Los huevos se depositan en arena o ceniza volcánica hasta 300 metros o más tierra adentro. Las hembras guardan la madriguera durante varios días y luego dejan los huevos para terminar la incubación, que es de aproximadamente 95 días. Los meses de anidación son de enero a abril, dependiendo de la isla.

Vida útil / longevidad

Comportamiento

Amblyrhynchus cristatusse enfrenta a un dilema de termorregulación. Las aguas del océano de las que depende para alimentarse son muy frías y, dado que los reptiles no tienen la capacidad de regular fisiológicamente la temperatura de su cuerpo, deben tomar el sol para calentarse. A bajas temperaturas, la capacidad de estos animales para moverse con eficacia se reduce y son vulnerables a la depredación. La iguana marina compensa conductualmente su incapacidad para moverse con eficacia. A bajas temperaturas, los lagartos suelen ser muy agresivos, y dependen de acantilados o mordeduras menos costosos que el escape. El color oscuro de la iguana marina ayuda a la reabsorción de calor y los machos pueden cambiar a vestimenta de reproducción completa para un recalentamiento rápido (Cogger y Zweifel 1998). La hibridación entre las iguanas terrestres y marinas de Galápagos se ha documentado en Plaza Sur. La evidencia de ADN sugiere que la hibridación no es común pero posible (Rassmann et. Al. 1997).



Hábitos alimenticios

La iguana marina se alimenta casi exclusivamente de algas marinas (Cogger y Zweifel 1998). Los miembros más grandes de la especie se alimentan más a menudo buceando durante la marea alta, mientras que los animales más pequeños están restringidos a la alimentación intermareal durante la marea baja (Laurie y Brown II 1990). Un cambio importante en la flora de algas marinas ocurrió entre noviembre de 1982 y julio de 1983. Esto coincidió con lluvias anormalmente altas, nivel del mar y temperaturas de la superficie del mar asociadas con el evento El Niño-Oscilación del Sur (ENOS). Los eventos ENOS se describen como una masa de agua superficial de baja salinidad pobre en nutrientes que se desplaza hacia el sur en el Pacífico tropical oriental. Esto provoca una disminución de la productividad biológica y disminuye la supervivencia y reproducción de los animales que dependen del ecosistema afectado. Esto fue seguido por una mortalidad inusualmente alta de iguanas principales (Laurie y Brown II 1990).


zarigüeya de orejas grandes

Importancia económica para los seres humanos: positiva

La iguana marina no afecta a los humanos porque los humanos no habitan la mayoría de las islas en las que viven. El alimento principal de la iguana marina son las algas y tampoco es un recurso por el que competimos.

Estado de conservación

Es importante conservar la biodiversidad de la iguana marina porque es un animal único e interesante. Es necesario proteger sus refugios isleños de las plagas salvajes y la explotación humana porque son animales de larga vida que no pueden soportar una mortalidad adicional.



Otros comentarios

La iguana marina ha llenado un nicho interesante que ningún otro lagarto viviente hace. Depende del medio marino. Para deshacerse de la sal consumida al comer,A. cristatusexcreta los cristales de sal concentrados de la glándula nasal. La iguana marina regula su temperatura corporal alternando entre el agua fría del océano y el sol en las rocas cercanas a la costa.

Colaboradores

Kristi Roy (autora), Universidad Estatal de Michigan, James Harding (editor), Universidad Estatal de Michigan.

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