Alligator sinensis: Cocodrilo chino, T'o, Yow Lung, Cocodrilo Yangtze

Por Lauren Groppi

Rango geográfico

Actualmente, los caimanes chinos residen naturalmente en la cuenca baja del río Yangtze, ubicada a lo largo de la costa del Pacífico central de China. Históricamente, cuando las poblaciones eran más numerosas, se extendían por áreas mucho mayores. La literatura cita a esta especie desde el siglo III d.C., incluida la referencia de que vivió en otras áreas de China y posiblemente incluso en Corea. En 1998 se estimó que la distribución geográfica de los caimanes chinos había disminuido en más del noventa por ciento en los últimos veinte años.(Mertz, 2003; Behler y Behler, 1998; Neill, 1971)

  • Regiones biogeográficas
  • oriental
    • nativo

Habitat

Los caimanes chinos viven en una región templada subtropical. Viven en humedales y pantanos, estanques, lagos, así como en ríos y arroyos de agua dulce.(Mertz, 2003)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • tropical
  • terrestre
  • agua dulce
  • Biomas Acuáticos
  • lagos y estanques
  • Rios y corrientes
  • piscinas temporales
  • Humedales
  • pantano
  • Otras características del hábitat
  • ribereño

Descripción física

Los caimanes chinos son de color gris amarillento con manchas negras pronunciadas en la mandíbula inferior. Tienen cuatro extremidades cortas con punta de garra con cinco dedos parcialmente palmeados en cada extremidad. Su cola larga y gruesa proporciona una fuerza locomotora primaria en el agua. Tienen osteodermos, huesos dérmicos que se encuentran sobre la epidermis y se utilizan como armadura, que cubren tanto la espalda como la parte inferior del cuerpo. A diferencia de los cocodrilos, sus cuartos dientes mandibulares en la mandíbula inferior se encuentran en cavidades en la mandíbula superior y no están expuestos cuando las mandíbulas están cerradas. También es característico de esta especie el hocico vuelto hacia arriba. Similar a caimanes , pero a diferencia de sus parientes más cercanos, los caimanes estadounidenses ( Alligator mississippiensis ), Los caimanes chinos tienen una placa ósea en el párpado superior.(Mertz, 2003; 'Cocodrilo chino', 1994)



Los juveniles parecen muy similares a los adultos con la excepción de que los juveniles tienen bandas amarillas distintivas a lo largo de sus cuerpos. Tienen un promedio de cinco bandas en el cuerpo y ocho en la cola. A medida que los adultos maduran, su coloración se vuelve cada vez menos llamativa.(Neill, 1971)

Se han registrado machos de hasta 2,2 m de largo desde el hocico hasta la cola, aunque el tamaño medio es de 1,5 m. Se han registrado hembras de hasta 1,7 m, con un promedio de alrededor de 1,4 m.(Mertz, 2003)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Longitud del rango
    1,4 hasta 2,2 m
    4,59 a 7,22 pies
  • Longitud promedio
    1,4 - 1,5 m
    pie

Desarrollo

Los caimanes jóvenes comienzan a desarrollarse como huevos de cáscara dura que ponen en un nido. El sexo está determinado por la temperatura del huevo durante la incubación. Las hembras se producen a temperaturas de incubación inferiores a 28 ° C, mientras que los machos se producen a temperaturas superiores a 33 ° C. Por esta razón, los nidos pueden producir una mayoría de un sexo sobre el otro según la temperatura del nido. Del mismo modo, los nidos pueden producir diferentes sexos según la capa, la profundidad o la profundidad del huevo. La temperatura crítica para los caimanes chinos, que producen un número par de machos y hembras, es de 31 ° C. El período de incubación es de aproximadamente setenta días. Las crías pesan alrededor de 30 gy tienen un promedio de algo más de 21 cm de largo.('Crocodiles', 2002; Alderton, 1991; Therbjarnarson, et al., 2001)

El crecimiento rápido ocurre durante los primeros cinco años de vida. La madurez reproductiva en los caimanes chinos se alcanza después de cinco a siete años. En cautiverio, se sabe que se reproducen hasta los cincuenta.(Mertz, 2003; Alderton, 1991)

  • Desarrollo - ciclo de vida
  • determinación del sexo de la temperatura

Reproducción

La temporada de apareamiento ocurre anualmente en junio, un mes después de que ha comenzado la temporada de lluvias. Tanto los machos como las hembras vocalizarán con un bramido o rugido para comunicar su ubicación y encontrar pareja. Otra característica utilizada en el apareamiento que comparten tanto machos como hembras es una glándula de almizcle debajo de la mandíbula inferior que produce un aroma atractivo. Los caimanes machos son poliginosos, un macho puede fertilizar a varias hembras en una temporada de apareamiento. Se sabe que las hembras solo tienen una pareja cada temporada.('Cocodrilo', 1980; 'Cocodrilos', 2002; Alderton, 1991)

  • Sistema de apareamiento
  • poligínico

En julio, las hembras hacen un nido de montículos con la vegetación circundante y el lodo en la tierra que rodea lagos o ríos. Las hembras utilizarán movimientos coordinados de las extremidades delanteras y traseras para formar una pila en el centro de poco menos de 1 m de altura. Los nidos a menudo se ubican cerca de una madriguera para que la madre pueda atender su nido durante la incubación. Ella pondrá un promedio de diez a cuarenta huevos en una depresión en la parte superior del montículo y luego los cubrirá con más vegetación. Los caimanes chinos alcanzan la madurez sexual en 5 a 7 años.('Alligator', 1980; 'Crocodilians', 2002; Alderton, 1991; 'Alligator', 1980; 'Crocodilians', 2002; Alderton, 1991)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    Los caimanes chinos se reproducen una vez al año.
  • Época de la reproducción
    El apareamiento se produce en junio, seguido de la puesta de huevos a mediados de julio. La hembra cuida el nido durante el período de incubación de 70 días hasta que las crías emergen en septiembre.
  • Rango número de descendencia
    10 hasta 40
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (mujer)
    5 a 7 años
  • Rango de edad de madurez sexual o reproductiva (masculino)
    5 a 7 años

Las hembras protegen el nido de los depredadores circundantes y lo visitan con frecuencia, mientras que los machos no tienen participación de los padres. Las crías emergerán en septiembre. En respuesta a sus vocalizaciones, las hembras eliminarán cualquier residuo que cubra el nido y llevarán a sus crías al agua. Incluso pueden ayudar a las crías a salir de sus cáscaras de huevo haciéndolas rodar lentamente en la boca y rompiendo ligeramente la cáscara presionando el huevo entre el paladar y la lengua. Se sabe que las hembras viven con sus crías durante el primer invierno, pero se sabe poco más sobre las interacciones específicas entre los caimanes chinos adultos y sus crías.(Mertz, 2003; 'Crocodiles', 2002; 'Crocodilians', 2002)

  • Inversión de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
    • proteger
      • hembra
  • pre-eclosión / nacimiento
    • aprovisionamiento
      • hembra
    • proteger
      • hembra
  • preindependencia
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Tanto los caimanes chinos masculinos como femeninos, que alguna vez se pensó que vivían solo hasta los 50, ahora han llegado a los 70 en cautiverio.(Mertz, 2003)

Comportamiento

Los caimanes chinos permanecen inactivos desde finales del otoño hasta principios de la primavera, cuando las temperaturas son frescas. Crean madrigueras en las orillas de los humedales que tienen aproximadamente 1 m de profundidad, 0,3 m de diámetro y 1,5 m de largo. Las madrigueras se utilizan durante todo el año, pero principalmente en invierno. Estas madrigueras también pueden ser muy elaboradas y pueden albergar más de un caimán. Una vez que emergen de sus madrigueras en abril, pasan tiempo tomando el sol para elevar su temperatura corporal, ya que son ectotermos y no pueden crear su propio calor. Una vez que su temperatura corporal se ha normalizado, regresan a sus hábitos nocturnos normales. Son animales acuáticos y también pueden usar el agua para termorregular permaneciendo en las columnas de agua superiores calentadas por el sol, o moviéndose a aguas sombreadas para refrescarse. Los rituales de apareamiento ocurren en la primavera. Se cree que los caimanes chinos son los más dóciles de loscocodrilos.(Mertz, 2003; Alderton, 1991; Neill, 1971)

  • Comportamientos clave
  • natatorial
  • nocturno
  • móvil
  • sedentario
  • hibernación
  • solitario
  • territorial
  • jerarquías de dominio

Comunicación y percepción

Los caimanes chinos utilizan un sonido de bramido, vocalizado por machos y hembras, como una forma de comunicar la ubicación. Aunque se usa con mucha más frecuencia durante la temporada de apareamiento, también se usa en otras épocas del año. Tanto los hombres como las mujeres usan el lenguaje corporal para comunicarse. Un ejemplo de esto es golpear el agua con la mandíbula inferior. Otro chasquea las mandíbulas como señal de advertencia. Durante el apareamiento, el macho puede crear vibraciones subaudibles en el agua para atraer a una pareja. También en el apareamiento, la hembra puede frotarse contra el macho para indicar que está lista para aparearse.(Mertz, 2003; 'Cocodrilos', 2002; Alderton, 1991)

  • Canales de comunicación
  • táctil
  • acústico
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • marcas de olor
  • vibraciones
  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil
  • acústico
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

Los caimanes chinos son depredadores carnívoros nocturnos. Los adultos se alimentan principalmente de peces, caracoles, almejas, así como de pequeños mamíferos y aves acuáticas. Existe cierta especulación de que también podrían cazar tortugas. Los caimanes más jóvenes comerán insectos y otros pequeños invertebrados(Mertz, 2003; Mertz, 2003)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
    • piscívoro
    • insectívoro
    • come artrópodos que no son insectos
    • molusco
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • reptiles
  • pescado
  • insectos
  • moluscos

Depredacion

Los caimanes chinos adultos tienen un solo depredador, los humanos. Aunque están protegidos por la ley, todavía están en peligro de ser cazados por humanos. Los caimanes son cazados por su carne y órganos internos para uso de medicina alternativa y también alimento. No se les caza por la piel porque la piel de sus vientres, que se utiliza habitualmente como tejido en otras especies de cocodrilos, está cubierta de osteodermos y, por tanto, es inadecuada.(Alderton, 1991)

Los caimanes juveniles y los huevos corren mayor riesgo debido a su tamaño. A pesar de la protección de la madre caimán, las crías corren un alto riesgo de ser depredadas por otros animales más grandes. Estos depredadores pueden ser cualquier cosa, desde otros caimanes adultos hasta grandes aves y peces.('Cocodrilo', 1980)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • críptico

Roles del ecosistema

Debido a su escasez, los caimanes chinos actualmente tienen poco o ningún impacto en los ecosistemas en los que viven. Históricamente fueron importantes depredadores acuáticos.(Mertz, 2003)


nombre científico de la rana verde

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Históricamente, los humanos utilizaron partes de caimanes chinos para la medicina alternativa, especialmente para tratar las afecciones de la vesícula biliar. También se utilizaron como fuente de alimento. Debido a que hay tan pocos en el mundo hoy en día, tienen poco o ningún impacto en los humanos.(Alderton, 1991)

  • Impactos positivos
  • comida
  • ecoturismo
  • fuente de medicina o droga

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Debido a su naturaleza dócil y abundancia limitada en el mundo, la posibilidad de ataques de caimanes chinos es muy poco probable. Nunca ha habido ataques registrados por caimanes chinos. A pesar de esta información, si es provocada, es posible que un caimán ataque y debería ser considerado potencialmente peligroso.(Alderton, 1991; Alderton, 1991)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras
  • plaga de cultivos

Estado de conservación

Los caimanes chinos son una especie en peligro crítico de extinción. Actualmente se encuentran en la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN, y lo han estado desde 1986. Anteriormente, figuraban en el Libro rojo de datos de anfibios y reptiles de la UICN. La destrucción del hábitat se identifica como la causa principal de su declive. Otros factores incluyen la contaminación y la intolerancia y depredación humanas. Aunque tienen bastante éxito en cautiverio en todo el mundo, se cree que hoy en día hay menos de 150 individuos vivos en la naturaleza. Se han establecido leyes para proteger a estos animales y, afortunadamente, la pequeña región en la que viven está algo aislada. La cuenca del río Yangtze se inunda todos los años, lo que impide su uso como tierras agrícolas y la residencia humana permanente. Aunque ha habido mucho éxito en la cría de caimanes chinos en cautiverio, se están haciendo pocos esfuerzos para liberar a los individuos criados en cautiverio para reponer la población salvaje.(Mertz, 2003; Behler y Behler, 1998; Pope, 1955)

Otros comentarios

Otros nombres comunes: English: Chinese alligator, Yangtze alligator; Chinese: Tou lung, Yow lung, T’o; French: alligator de Chine; German: China-alligator; Spanish: alligator de China.(Mertz, 2003)

Colaboradores

Tanya Dewey (editora), Agentes animales.

Lauren Groppi (autora), Kalamazoo College, Ann Fraser (editora, instructora), Kalamazoo College.

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