Agkistrodon contortrixSouthern Copperhead

Por Anna Hartsuff

Rango geográfico

La cabeza de cobre (Agkistrodon contortrix) se encuentra en 28 estados del centro y este de Estados Unidos. Su rango geográfico se extiende desde el sur de Nueva Inglaterra hasta las partes orientales de Kansas y Nebraska, y luego desde el sur hasta el este de Texas hasta la península de Florida. También se encuentran en partes localizadas del oeste de Texas y el norte de Coahuila y Chihuahua, México.

Las subespecies de cabeza de cobre se reconocen por leves cambios en la forma y el tono del patrón de color. Se reconocen cinco subespecies:



Cabeza de Cobre del Norte ( A. c. mokasen ) - Se extiende ampliamente por los Estados Unidos, el sur de Nueva Inglaterra (EE. UU.) Hasta Coahuila y Chihuahua, México.



Cabeza de Cobre Sur ( A. c. contortrix ) - Se extiende a través de Massachusetts, hacia el oeste hasta Texas y el sureste de Nebraska.

Copperhead de bandas anchas ( A. c. laticinctus ) - Limitado a la frontera sur de Kansas y Oklahoma, y ​​al centro de Texas.



Trans-Pecos Copperhead ( A. c. pictigaster ) - Limitado a la región Trans-Pecos (extremo oeste de Texas), así como al noreste de México.

Cabeza de cobre de Osage ( A. c. Phaeogaster ) - Se encuentran en la región central de los Estados Unidos, donde son más prominentes en Missouri y el este de Kansas.

Sin embargo, análisis moleculares recientes que utilizan ADN mitocondrial sugieren que hay tres clados dentro de las especies que tienen una divergencia relativamente baja y no corresponden a las designaciones de subespecies mencionadas anteriormente. Se necesitan análisis adicionales para resolver los linajes genéticos dentro de la especie.(Conant y Collins, 1998; Douglas, et al., 2009; Gloyd y Conant, 1990)



  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

La amplia gama geográfica deA. contortrixestá asociado con una variedad de hábitats en los que se encuentran. En el noreste y los Apalaches se encuentran típicamente en bosques caducifolios y bosques abiertos con afloramientos rocosos y terreno montañoso. También se favorecen las zonas con vegetación leñosa caída. En la llanura costera del sur, se pueden encontrar en bosques bajos y húmedos, incluidos los bordes de los pantanos. Más al oeste, se asocian con áreas ribereñas en bosques mixtos con lechos de arroyos y arroyos. También se asocian con entornos creados por el hombre, incluidas áreas de construcción, pilas de aserrín y vecindarios suburbanos. Su proximidad con los humanos probablemente contribuya a su condición de especie de serpiente con el mayor número de mordeduras en los Estados Unidos.


huevos de gecko común

Los sitios de invernada suelen estar orientados al sur o al oeste e incluyen grietas en las rocas, minas abandonadas, cuevas, troncos huecos, tocones y cimientos de edificios. Las hembras grávidas también tienden a usar estos sitios y prefieren microhábitats con perfiles de temperatura más altos.(Carter, 2013; Ernst y Ernst, 2011; Smith, et al., 2009; Szalay, 2014)

  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • bosque
  • bosque de matorrales
  • Humedales
  • pantano
  • Otras características del hábitat
  • suburbano
  • ribereño
  • cuevas

Descripción física

Agkistrodon contortrixLos individuos son conocidos por sus cuerpos distintivos de color marrón rojizo con un patrón de banda cruzada que consiste en colores tostados, cobrizos y marrón intenso que se extienden por todo el cuerpo. Las cabezas de cobre adultas miden un promedio de 76 cm de longitud y normalmente se describen como serpientes de cuerpo pesado. Las cabezas de cobre son sexualmente dimórficas, ya que los machos tienden a tener cuerpos más largos que las hembras. La cabeza es muy distinta del resto del cuerpo y tiene un color marrón intenso y sólido. Los órganos de fosas sensibles a la temperatura están presentes debajo de la línea media entre el ojo y la fosa nasal. Aunque las cabezas de cobre son venenosas, su veneno es algo suave en comparación con otras especies de serpientes y generalmente no es fatal para los adultos humanos sanos.

Los juveniles tienen patrones de bandas cruzadas muy similares a los adultos, pero son de color mucho más gris. Además de sus diferencias de color, los juveniles también tienen la punta de la cola teñida de amarillo hasta que alcanzan la edad de 3 a 4 años. La cola teñida también se encuentra en otros Agkistrodon especie (Boca de algodón, Agkistrodon piscivorus , por ejemplo) y parece que se utiliza para atraer presas pequeñas a una distancia de ataque imitando los movimientos de las orugas. Los jóvenes y los adultos tienen colmillos en pleno funcionamiento que pueden entregar cantidades proporcionalmente iguales de veneno a sus presas.(Andrews y Wilson, 2014; Ernst y Ernst, 2011; Krysko y King, 2014)

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • venenoso
  • Dimorfismo sexual
  • macho más grande
  • Longitud del rango
    135 (alto) cm
    53.15 (alto) en
  • Longitud promedio
    76 cm
    29,92 pulgadas

Desarrollo

Como otro viperidos , las cabezas de cobre hembras son vivíparas. Se cree que los huevos son predominantemente lecitotróficos (derivan la mayor parte de la energía de la yema), pero existe evidencia reciente de que los aminoácidos se pueden transferir de la madre al embrión en desarrollo. Tras el parto, la membrana del saco vitelino que recubre al recién nacido suele romperse, liberando crías completamente desarrolladas. Las cabezas de cobre recién nacidas son capaces de encontrar y capturar a su propia presa en el momento del nacimiento.(Van Dyke y Beaupre, 2012)

Si bien las cabezas de cobre generalmente se reproducen sexualmente, también se ha demostrado que es uno de los pocos vertebrados que pueden reproducirse asexualmente a través de partenogénesis facultativa. Los investigadores han descubierto que las hembras mantenidas en cautiverio en ausencia de machos producen periódicamente un recién nacido completamente desarrollado junto con un grupo de óvulos abortados. Se plantea la hipótesis de que la partenogénesis se produce mediante la automezcla de fusión terminal, un mecanismo mediante el cual el óvulo reducido se combina con el segundo cuerpo polar después de la segunda ronda de división celular en la meiosis. Dos líneas principales de evidencia apoyan esta interpretación. Primero, las cabezas de cobre y otras serpientes avanzadas, tienen un modo ZZ: ZW de determinación genética del sexo donde los machos son el sexo homogamético (ZZ). Hasta ahora, las observaciones de partenogénesis dentro del grupo solo han encontrado descendencia masculina. En segundo lugar, la evidencia molecular muestra que mientras que la madre es heterocigótica para los loci genéticos neutros (microsatélites), los partenógenos son homocigotos entre los loci. Estos resultados hacen que sea muy poco probable que una hembra cautiva haya almacenado el esperma de una pareja antes de capturarlo (ver más abajo) para la fertilización. En particular, la partenogénesis facultativa también se ha documentado en la naturaleza, lo que sugiere que este modo de reproducción no es un subproducto del cautiverio y puede ser fundamental para la biología reproductiva de la especie.(Booth y Schuett, 2011; Booth, et al., 2012; Jordan, 2015; Schuett, et al., 1997)

Reproducción

Los machos buscan pareja durante la temporada de reproducción detectando feromonas en el aire con la lengua. Los machos tienen lenguas más largas que las hembras, un dimorfismo de tamaño sexual que puede ayudar en la búsqueda de pareja. La competencia de hombre a hombre puede ser feroz e implica varios tipos de combate. La mayor parte del combate ocurre mediante el levantamiento de la mitad anterior del cuerpo y es seguido por una serie de estocadas y giros entrelazados. El macho que es capaz de mantener la cabeza levantada y levantada por más tiempo se considera el ganador y obtiene acceso a la hembra cercana y se produce el cortejo.

Una vez que el macho se ha ganado el derecho de apareamiento para perseguir a la hembra, el macho debe participar en otra batalla entrelazada con la hembra. Ambos sexos levantan la mitad anterior de sus cuerpos (similar a la postura de combate de macho a macho) y el macho frota su barbilla sobre la espalda de la hembra mientras mueve su lengua. Una hembra receptiva levantará su cola y abrirá su cloaca como una invitación para el macho. Se sabe que las hembras receptivas se aparean con éxito con varios machos, lo que resulta en una paternidad múltiple de una camada. Si una hembra no está interesada, la hembra balanceará su cola y se moverá continuamente para evitar la cópula.(Schuett y Duvall, 1996; Schuett y Gillingham, 1988; Schuett y Gillingham, 1989; Smith, et al., 2008)

  • Sistema de apareamiento
  • poliginandroso (promiscuo)

MásA. contortrixlas poblaciones que se han estudiado tienen dos épocas de apareamiento: una de febrero a mayo y otra de agosto a octubre. La última temporada de apareamiento generalmente no resulta en una fertilización inmediata, ya que las hembras son capaces de almacenar esperma durante el invierno para usarlo en la fertilización de los óvulos en la primavera siguiente. Las investigaciones sobre una población del norte en el límite del rango geográfico no muestran reproducción de primavera.

Las cabezas de cobre de ambos sexos alcanzan la madurez sexual entre los 3 y 4 años de edad. Una vez que alcanzan la madurez, las hembras pueden reproducirse anualmente, pero también es común que se salten una o dos temporadas después del parto. Se plantea la hipótesis de que este patrón depende de la disponibilidad local de alimentos. Después de un período de gestación que promedia 83 días, comúnmente se producen de 4 a 8 neonatos, pero el tamaño de la camada puede variar de 1 a 21 crías con madres más grandes y mayores que tienden a producir camadas más grandes. El tamaño del recién nacido se correlaciona con el tamaño de la madre, con una longitud y masa corporal total de 20,6 cm y 10,6 g, respectivamente.(Ernst y Ernst, 2011; Fitch, 1960; Schuett y Gillingham, 1986; Smith, et al., 2009)


Vida útil del camaleón pantera macho

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • gonocórico / gonocorístico / dioico (sexos separados)
  • partenogénico
  • sexual
  • asexual
  • vivíparo
  • almacenamiento de esperma
  • Intervalo de reproducción
    1 a 3 años
  • Época de la reproducción
    Las cabezas de cobre tienen dos temporadas de reproducción: de febrero a mayo y de agosto a octubre.
  • Rango número de descendencia
    1 hasta 21
  • Número medio de crías
    6
  • Número medio de crías
    6
    Una época
  • Periodo de gestación de rango
    83 a 150 días
  • Periodo medio de gestación
    110 días
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    3,5 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (mujeres)
    Sexo: femenino
    730 días
    Una época
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    3,5 años
  • Edad promedio de madurez sexual o reproductiva (hombres)
    Sexo masculino
    730 días
    Una época

La principal inversión parental que realizan las cabezas de cobre es la energía utilizada por las hembras para dar yema de huevos y transportar embriones durante la gestación. Al nacer, los recién nacidos pueden quedarse con su madre durante varios días o hasta la primera muda. Los machos no muestran ninguna inversión parental.(Ernst y Ernst, 2011; Fitch, 1960; Greene, et al., 2002)

  • Inversión de los padres
  • prefertilización
    • aprovisionamiento
  • pre-eclosión / nacimiento
    • proteger
      • hembra
  • preindependencia
    • proteger
      • hembra

Vida útil / longevidad

Los registros de cabezas de cobre en cautiverio sugieren una esperanza de vida prolongada, que oscila entre los 20 y los 29 años. El análisis de la tabla de vida utilizando datos de una población salvaje en Kansas proyecta una vida útil máxima de 15 años, mientras que la serpiente salvaje más antigua registrada vivió 18 años.(Ernst y Ernst, 2011; Fitch, 1960; Vial, et al., 1977)

  • Vida útil de la gama
    Estado: salvaje
    18 (altos) años
  • Vida útil de la gama
    Estado: cautiverio
    29 (alto) años
  • Vida útil típica
    Estado: salvaje
    15 (altos) años
  • Vida útil típica
    Estado: cautiverio
    23 (alto) años

Comportamiento

Agkistrodon contortrixestá activo desde marzo o abril hasta principios de noviembre en la parte norte de su área de distribución. Durante el invierno, se ha observado que toman el sol en los días cálidos de diciembre y enero. Aunque se ha demostrado que las cabezas de cobre hibernan individualmente, las hibernáculas comunales son comunes y pueden incluir otras especies ( serpientes de cascabel de madera , corredores del este y serpientes rata del este ). Cuando emergen en la primavera, los individuos tienden a tomar el sol cerca del hibernáculo durante varias semanas antes de volverse más activos. Los hibernáculos a menudo se encuentran fuera del rango de alimentación de la serpiente durante el período de actividad, lo que requiere movimientos relativamente largos hacia y desde los hibernáculos según la estación.

A diario, las cabezas de cobre están activas principalmente durante las horas del día durante la primavera y el otoño. Durante los meses de verano, se vuelven crepusculares o nocturnos para cazar durante las horas más frescas de la tarde. Sin embargo, las cabezas de cobre seleccionan cuidadosamente sus hábitats de descanso durante las horas del día para garantizar la termorregulación de las temperaturas corporales preferidas de 23 a 31 grados Celsius. Aunque se encuentran con mayor frecuencia en la superficie del sustrato, se han observado serpientes hasta 5 metros sobre el suelo en arbustos y árboles pequeños para termorregular.

Se ha descubierto que los machos tienen rangos de actividad más amplios que las hembras. Esta diferencia es más pronunciada durante la temporada de reproducción, y los machos suelen mostrar un aumento de la agresión en este momento. Se supone que un mayor movimiento está asociado con la búsqueda de pareja por parte de los machos. Mientras tanto, las hembras grávidas se mueven distancias más cortas que las hembras no grávidas y, a menudo, se encuentran muy cerca del sitio de hibernación en agregaciones de 4 a 6 individuos.(Carter, 2013; Ernst y Ernst, 2011; Sanders y James, 1981; Schuett, et al., 2002; Smith, et al., 2009)

  • Comportamientos clave
  • terrible
  • diurno
  • nocturno
  • crepuscular
  • móvil
  • hibernación
  • solitario
  • Rango de tamaño del territorio
    100 hasta 440000 m ^ 2

Rango de casa

Los estudios de radiotelemetría han indicado que los rangos de hogar están muy influenciados por la disponibilidad de hábitat en probable asociación con oportunidades de termorregulación. De acuerdo con la discusión anterior sobre el movimiento, los machos tienen rangos de hogar más grandes (6.0 a 44.0 hectáreas) que las hembras (0.01 a 15.7 hectáreas), y las hembras no grávidas tienen rangos de hogar más grandes que las hembras no grávidas.(Carter, 2013; Fitch, 1960; Smith, et al., 2009)

Comunicación y percepción

Los Copperheads se basan en el olfato para buscar pareja y detectar presas y depredadores. Su lengua bifurcada recoge señales químicas que se detectan en los quimiorreceptores de la lengua y en el órgano vomeronasal ubicado en la región dorsal de la boca.

Además, también utilizan fosas faciales sensibles al calor para localizar la posición de presas principalmente endotérmicas. Los pozos, ubicados a ambos lados de su cara, permiten estimar la dirección desde la que se origina la fuente de calor.(Ernst y Ernst, 2011; Zug, 2013)


rata topo desnuda \

  • Canales de comunicación
  • táctil
  • químico
  • Otros modos de comunicación
  • feromonas
  • vibraciones
  • Canales de percepción
  • visual
  • infrarrojos / calor
  • táctil
  • vibraciones
  • químico

Hábitos alimenticios

Las cabezas de cobre son carnívoras, y los adultos se alimentan principalmente de roedores, mientras que los juveniles se alimentan de una variedad de presas que incluyen salamandras, ranas, lagartos, serpientes pequeñas e insectos. Su dieta es bastante variable y depende de la disponibilidad de presas en diferentes lugares y estaciones.

Los adultos dependen de la cripsis y la caza de emboscadas para atacar a sus presas y, por lo tanto, no viajan lejos mientras cazan. La presa se detecta a través de quimiorreceptores en la lengua, fosas faciales sensibles al calor y visión. Los ataques son rápidos con serpientes más grandes capaces de entregar más veneno a la presa. El veneno es principalmente hemolítico y causa hemorragia masiva y lisis tisular en el lugar de la inyección. Los estudios de laboratorio han informado que los ratones inyectados con veneno de cabeza de cobre no pueden moverse durante 30 a 60 minutos. Las presas grandes requieren rastreo después de haber sido mordidas, mientras que las presas más pequeñas pueden mantenerse en la boca de una cabeza de cobre hasta que muere. Las cabezas de cobre juveniles difieren de los adultos en su comportamiento depredador al acechar a sus presas, pero se ha informado que atraen a animales pequeños con su cola amarilla.(Conant y Collins, 1998; Ernst y Ernst, 2011)

  • Dieta primaria
  • carnívoro
    • come vertebrados terrestres
  • Alimentos animales
  • aves
  • mamíferos
  • anfibios
  • reptiles
  • carrion
  • insectos
  • artrópodos terrestres no insectos

Depredacion

Las cabezas de cobre tienen muchos depredadores y son más vulnerables cuando son jóvenes. Múltiples taxones de serpientes, incluidos serpientes reyes , corredores y bocas de algodón se alimentan de cabezas de cobre. También pueden ser atacados por ranas toro , caimanes ,Cuervos americanos, halcones, búhos, oposums , coyotes y gatos salvajes .

Para evitar la depredación, las cabezas de cobre permanecen quietas y se esconden debajo de las hojas, la maleza y la cubierta, incluidas las estructuras hechas por el hombre. Cuando se ven obligados a exponerse a la termorregulación, las cabezas de cobre confían aún más en sus marcas para camuflarse y evitar ser detectadas. Si están amenazadas, las cabezas de cobre pueden hacer vibrar la punta de su cola para imitar a una serpiente de cascabel y atacarán cuando estén suficientemente amenazadas. Esto generalmente puede actuar como un disuasivo suficiente de la depredación, pero se informa que las serpientes reyes y las zarigüeyas son inmunes a su veneno.

Los humanos son uno de los principales depredadores deA. contortrix.(Ernst y Ernst, 2011; Gloyd y Conant, 1990)

  • Adaptaciones anti-depredadores
  • imitar
  • críptico

Roles del ecosistema

Las cabezas de cobre juegan un papel intermedio en las redes tróficas. Ambos son depredadores de muchos consumidores primarios y secundarios y también presas de una variedad de consumidores secundarios y terciarios. Debido a que se ha observado que se alimentan de los roedores más comunes en su hábitat, pueden ejercer un control de arriba hacia abajo de la diversidad de especies de roedores.(Ernst y Ernst, 2011)

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los componentes deA. contortrixEl veneno se ha investigado con frecuencia por su uso potencial en terapias y tratamientos farmacéuticos. Por ejemplo, se ha sugerido que la contortrostatina, un derivado del veneno de cabeza de cobre, tiene propiedades anticancerígenas al limitar la metástasis y el desarrollo de vasos sanguíneos dentro de un tumor.(Ernst y Ernst, 2011)

  • Impactos positivos
  • fuente de medicina o droga
  • investigación y educación

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Las cabezas de cobre producen la mayor cantidad de mordeduras de serpientes venenosas por año debido en los Estados Unidos a su asociación con hábitats modificados por humanos y su capacidad para evitar la detección a través de una coloración críptica y un comportamiento inmóvil. Afortunadamente, su veneno es uno de los menos tóxicos de todas las especies de serpientes de América del Norte. Se estima que un tercio de las picaduras producen efectos que requieren tratamiento clínico y aproximadamente un 10% se consideran graves. Entre los muchos síntomas reportados, las víctimas experimentan con mayor frecuencia dolor, edema, hemorragia, fiebre y letargo. Las mordeduras rara vez provocan la muerte en los seres humanos; los niños y los adultos mayores se consideran los más vulnerables.(Ernst y Ernst, 2011)

Debido a que viven alrededor de personas más que la mayoría de las otras serpientes venenosas, las cabezas de cobre producen la mayor cantidad de mordeduras de serpientes venenosas por año en los Estados Unidos. Afortunadamente, su veneno es uno de los menos tóxicos de todas las especies de serpientes de América del Norte. Se estima que un tercio de las picaduras producen efectos que requieren tratamiento clínico y alrededor del 10% se consideran graves. Las mordeduras rara vez provocan la muerte en los seres humanos; los niños y los adultos mayores se consideran los más vulnerables.(Ernst y Ernst, 2011)

  • Impactos negativos
  • daña a los humanos
    • mordeduras o picaduras
    • venenoso

Estado de conservación

Las cabezas de cobre están incluidas como una especie de menor preocupación (LC) en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN a partir de 2007. Su ubicación como 'menor preocupación' puede deberse a su gran tamaño de población y / o su gran distribución geográfica. Sin embargo, ciertas áreas de los Estados Unidos están experimentando disminuciones de población y se consideran en peligro en Iowa y Massachusetts. Las amenazas identificadas incluyen destrucción del hábitat, plantas invasoras, aplicación de insecticidas y mortalidad en las carreteras.(Carter, 2013; Ernst y Ernst, 2011; Frost, et al., 2007)

Colaboradores

Anna Hartsuff (autora), Universidad de Indiana-Universidad de Purdue Fort Wayne, Mark Jordan (editor), Universidad de Indiana-Universidad de Purdue Fort Wayne.

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