Agkistrodon contortrix laticinctus

Por John Saari

Rango geográfico

Se sabe que la cabeza de cobre de banda ancha puebla la región entre 97 grados y 99 grados de longitud oeste desde el centro de Texas al norte hasta la frontera sur de Kansas y Oklahoma. (Wright 1957).


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  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

Agkistrodon contortix se encuentra a menudo en bosques ribereños o de tierras altas con suelo arenoso, cerca de fondos de ríos y lechos de arroyos. En esta zona se encontrará entre hojas secas y agujas de pino. Otros microhábitats incluyen troncos húmedos y podridos, montones de madera, acantilados rocosos, cornisas, acumulaciones de hojas y plantas en descomposición (Kuntz 1986). Los tipos de árboles comunes a su hábitat incluyen el roble, el roble, el cedro y el enebro. La serpiente también se encuentra más comúnmente en las elevaciones entre 100 y 1500 pies (Wright 1957). Debido al avance de la población humana hacia las afueras de las ciudades, no es raro encontrar la cabeza de cobre cerca de las casas. Las mordeduras de seres humanos son muy poco frecuentes (Tennant 1998).

  • Biomas terrestres
  • bosque

Descripción física

A pesar de su similitud con otras cabezas de cobre en rango y hábitat, Pan contortix laticinctus se distingue fácilmente de las otras subespecies. La cabeza de cobre de bandas anchas es de un color tostado claro con bandas anchas de color marrón rojizo o cobre con un borde blanco muy delgado. La serpiente puede tener entre 10 y 17 bandas. Un adulto adulto tendrá entre 20 y 30 pulgadas de largo (Kuntz 1986). Tiene una cabeza grande para acomodar las grandes glándulas venenosas justo antes de la región del cuello. Sus colmillos tienen bisagras y salen cuando golpea a su presa o se defiende (Tennant 1998). La coloración y el tamaño son sexualmente monomórficos, pero las crías suelen ser mucho más pálidas en pigmentación.



Reproducción

La cabeza de cobre de banda ancha es vivípara y puede tener camadas de tres a diez. Una vez nacidas, las serpientes están solas y están equipadas para sobrevivir solas con veneno y sentidos completamente desarrollados. Los adultos pueden aparearse en primavera o en otoño, pero los huevos solo se fertilizan en primavera. Cuando las hembras se aparean en el otoño, conservan el esperma del macho hasta que se utiliza para la fertilización en primavera. Esto podría llevar a que una camada sea engendrada por dos machos diferentes (Tennant 1998). El período de gestación es de tres a cuatro meses y se han registrado nacimientos desde finales de julio hasta principios de octubre. Las crías son más pálidas en pigmento y miden entre siete y diez pulgadas de largo. Las hembras no alcanzan la madurez sexual hasta los tres años. Las cabezas de cobre de banda ancha pueden tener una camada cada año (Kuntz 1986).

Vida útil / longevidad

Comportamiento

La cabeza de cobre de banda ancha tiene una temperatura corporal óptima de 74 a 84 grados Fahrenheit (Tennant 1998). Para mantener esto, la serpiente pasa los días de primavera tomando el sol, donde se sentará y esperará a su presa. Cuando no se calienta con el sol, es más común que se encuentre debajo de los escombros del bosque. Durante los meses de verano, la serpiente es menos activa durante el día y sale a cazar durante la noche y el atardecer. En este momento, la serpiente está buscando activamente a su presa. Las condiciones climáticas son los factores más importantes que determinan la actividad de la serpiente. estas serpientes son más activas después de las lluvias de verano. Durante el otoño, la serpiente se vuelve menos activa. Es más probable que obtenga su presa emboscándola que cazándola en este momento. El color de la serpiente proporciona un camuflaje excelente, y los juveniles en el mismo lugar se mezclarán excepto por su cola, que es de un color más brillante. Se sabe que los jóvenes sacuden la cola y la usan como señuelo para los animales que la confunden con un gusano. En los meses de invierno, la serpiente se esconde y ralentiza considerablemente su metabolismo para sobrevivir hasta que pueda salir de nuevo (Kuntz 1986). Los Copperheads son muy lentos en defensa, y cuando se les molesta no atacan a menos que los provoquen. Lo más común es que muevan la cola para hacer crujir las hojas como sistema de advertencia. Cuando se les molesta, las cabezas de cobre también emitirán un olor a almizcle de sus glándulas anales. Cuando los machos se encuentran en la temporada de apareamiento, lucharán por el derecho a aparearse con la hembra. El macho más grande suele ganar y se le da prioridad de acceso a posibles parejas (Schuett 1997). Al reproducirse, el macho se acerca a la hembra e intenta tocarla con el hocico. Si ella no se escapa, es una señal para el macho de que está dispuesta a aparearse. Antes del proceso de apareamiento, la hembra vaciará su cloaca, aplanará su cuerpo y agitará su cola. Una vez enlazados, la pareja permanecerá en esa posición durante varias horas. Por lo general, una hembra solo se aparea una vez durante la temporada porque los machos no intentarán copular con una hembra que ya ha sido apareada (Tennant 1998).

Hábitos alimenticios

La cabeza de cobre de banda ancha es un depredador muy bien adaptado, lo que le permite a la serpiente vivir y alimentarse en áreas relativamente pequeñas, en lugar de tener que viajar mucho para encontrar a su presa. El excelente camuflaje permite a esta serpiente tender una emboscada a su presa. A. contortix mata con un golpe corto con sus dientes articulados y veneno. La serpiente ha desarrollado una excelente visión nocturna, fosas faciales sensibles al calor y veneno (Tennant 1998). Esto da como resultado una alta tasa de éxito para la serpiente emboscada. Se ha descubierto que las presas más comunes son pequeños roedores, aves terrestres, lagartos, insectos grandes, cigarras, ranas, sapos y otras serpientes pequeñas. El juvenil se alimenta principalmente de insectos grandes y ocasionalmente de pequeños vertebrados; tiene un veneno de la misma fuerza que el adulto (Kuntz 1986).


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Estado de conservación

La cabeza de cobre de banda ancha no está en peligro de extinción o de estar en peligro.

Colaboradores

John Saari (autor), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

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