Afrosoricidatenrecs y lunares dorados

Por Phil Myers

Casi todos los mamíferos mesozoicos eran insectívoros. Los insectos son, con mucho, el grupo más grande de organismos, tanto en términos de número de especies como de biomasa. Son maravillosamente diversos en hábitos y morfología. Proporcionan un rico recurso para cualquier cosa que los coma, y ​​su diversidad por sí sola sugiere que sus depredadores pueden exhibir una variedad similar. Y así es. Muchos mamíferos, incluidos miembros de casi todos los órdenes, a veces se alimentan de insectos. Los miembros de un orden, los insectívoros, se alimentan casi por completo de invertebrados, especialmente insectos. La Insectivora incluye grupos tales como musarañas, topos, erizos y tenrecs; estos grupos incluyen alrededor de 375 especies distribuidas en seis familias vivas. Las musarañas arbóreas y las musarañas elefante también se han colocado a veces en este orden; ahora, sin embargo, ahora se clasifican por separado (pedidos Scandentia y Macroscelidea , respectivamente). Para complicar las cosas, una investigación reciente (Murphy et al., 2001) sugiere que los tenrecs y los topos dorados tampoco pertenecen a este grupo; por el contrario, deberían clasificarse con otros grupos africanos como los hyraxes, los elefantes, las vacas marinas, los osos hormigueros y las musarañas elefantes (la 'Afrotheria'). Por ahora, sin embargo, los dejamos con la Insectivora.


pholcus phalangioides (araña de sótano de cuerpo largo)

¿Qué rasgos caracterizan a los miembros de la Insectivora? La mayoría de los insectívoros son pequeños; las musarañas, por ejemplo, se encuentran entre los mamíferos más pequeños. La mayoría confía más en sus sentidos del oído, el olfato y el tacto que en la vista. Algunas musarañas pueden ecolocalizar. La parte del cerebro que alberga el sentido del olfato está especialmente bien desarrollada. La región de la oreja de los insectívoros carece de una bulla osificada. los membrana timpánica está unido a un hueso anillo timpánico , y el oído medio puede estar parcialmente encerrado por procesos de huesos adyacentes. El yugal está reducido o puede estar ausente y el arco cigomático a veces está incompleto. Las muelas de muchos son dilambdodont , e incluso aquellos con dientes molariformes más derivados tienden a tener cúspides que pueden identificarse fácilmente de acuerdo con la tribosfenico patrón. los incisivos de algunos Insectivora se agrandan (pero se reducen en otros), y los caninos también varían considerablemente en morfología. Los ojos suelen ser muy pequeños, los pies son plantígrado y tener cinco dígitos, y ni el hallux o pollex es oponible.



Muchos de los rasgos utilizados para definir a la insectívoro son probablemente primitivos para los mamíferos. Aún es cuestionable si la orden es un grupo natural (monofilético).



Los miembros de la orden se encuentran en gran parte del mundo. Faltan en Australia y en todo menos en la parte más al norte de América del Sur. La mayoría de las especies comen invertebrados.


Familias incluidas en la base de datos




Literatura y referencias citadas

Murphy, W.J., E. Eisirik, S.J. O'Brian, O. Madsen, M. Scally, C.J. Douady, E. Teeling, O.A. Ryder, M.J. Stanhope, W.W. de Jong y M.S. Saltador. 2001. Resolución de la radiación de los mamíferos placentarios tempranos utilizando filogenia bayesiana. Science 294238-2351.

Vaughan, T. A. 1986. Mammalogy. Tercera edicion. Editorial Saunders College, Fort Worth. vii + 576 págs.



Yates, T. L. 1984. Insectívoros, musarañas elefante, musarañas arbóreas y dermopterans. Páginas. 117-144 en Anderson, S. y J. K. Jones, Jr. (eds). Órdenes y familias de mamíferos recientes del mundo. John Wiley and Sons, Nueva York xii + 686 págs.

Colaboradores

Phil Myers (autor), Museo de Zoología, Universidad de Michigan-Ann Arbor.


gato leopardo gatos salvajes

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