Actias luna

Por Linda Patlan

Rango geográfico

La polilla luna se encuentra muy extendida en las áreas boscosas de América del Norte (Carter, 1992). En Canadá, la especie se ha encontrado desde Nueva Escocia hasta el centro de Quebec y Ontario. En los Estados Unidos, la especie se ha encontrado en todos los estados al este de las Grandes Llanuras hasta el sur hasta el norte de México (Tuskes et al., 1996).(Carter, 1992; Tuskes, et al., 1996)

  • Regiones biogeográficas
  • neártico
    • nativo

Habitat

La polilla luna se encuentra en las zonas boscosas de América del Norte. Parece que prefieren los bosques decidosos, con árboles como el nogal, el nogal, el zumaque y el caqui.(Tusk, et al., 1996)



  • Regiones de hábitat
  • templado
  • terrestre
  • Biomas terrestres
  • bosque
  • Otras características del hábitat
  • suburbano

Descripción física

La polilla luna es una especie fácilmente distinguible con largas colas en las alas traseras y que varían en color desde verde amarillento hasta verde azulado pálido (Carter, 1992). Ambos sexos tienen un tamaño similar, pero los machos tienen antenas con plumas más fuertes (Tuskes et al., 1996; Carter, 1992). La envergadura oscila entre 80 mm y 115 mm (Carter, 1992). Esta especie también exhibe polifenismo y variación fenotípica regional (Tuskes et al., 1996). En sus primeras etapas, la polilla luna es una oruga verde que tiene pelo, tubérculos espinosos y una raya amarilla en cada lado (Holland, 1908; Grzimek, 1972).(Carter, 1992; Grzimek, 1972; Holanda, 1908; Tuskes, et al., 1996)




vida útil del halcón de cola roja

  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • heterothermic
  • simetría bilateral
  • Dimorfismo sexual
  • sexos con formas diferentes
  • Rango de envergadura
    80 hasta 115 mm
    3,15 a 4,53 pulgadas

Reproducción

La polilla luna exhibe un sistema de apareamiento de feromonas. Esta capacidad de atraer machos distantes a través de la comunicación química se encuentra en todas las hembras. saturniids . Sin dejarse intimidar por obstáculos como hojas y ramas, las polillas macho seguirán persistentemente el rastro de olor de una hembra. Entonces, la hembra normalmente se apareará con el primer macho que la alcance. Dado que la polilla luna es una especie nocturna, el apareamiento generalmente ocurre en las primeras horas después de la medianoche. Si la pareja no se molesta, permanecerán en cópula hasta la noche siguiente, pero la más mínima perturbación puede provocar la separación. Después de la separación de la pareja, comenzará la oviposición y continuará durante varias noches. Una polilla luna hembra buscará una planta huésped en la que ovipositar. Algunas poblaciones de polillas lunares completan más de una generación en un año. (Tuskes y col., 1996).(Tusk, et al., 1996)


pequeña serpiente verde brillante

  • Características reproductivas clave
  • semillero
  • cría estacional
  • gonochoric / gonochoristic / dioico (sexos separados)
  • sexual
  • fertilización
    • interno
  • ovíparo

Comportamiento

La polilla de la luna es una especie nocturna (Tuskes et al., 1996) y no se ve a menudo durante el día (Holanda, 1908). Al igual que muchos saturniids, la polilla Luna usa patrones de alas como defensa contra los depredadores. La polilla Luna puede imitar hojas vivas y muertas en el suelo permaneciendo inmóvil cuando no está involucrada en el comportamiento reproductivo y también se vuelve casi imposible de ver durante el día cuando se posa en la corteza de los árboles de sicomoro. Las polillas también agitarán dramáticamente sus alas cuando sean atacadas (Tuskes et al., 1996).(Holanda, 1908; Tuskes, et al., 1996)



  • Comportamientos clave
  • arbóreo
  • moscas
  • nocturno
  • móvil
  • sedentario
  • hibernación
  • solitario

Hábitos alimenticios

La polilla luna es un insecto herbívoro. Como oruga, se alimenta del follaje de varias especies de nogal, nogal, goma dulce, caqui y abedul (Holanda, 1908). Se ha informado de que le gusta especialmente el caqui (Holanda, 1908).(Holanda, 1908)

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • folívoro
  • Alimentos vegetales
  • hojas

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Las polillas lunares se han utilizado a menudo en las aulas para ayudar a enseñar los ciclos de vida de los insectos. También han demostrado ser buenos sujetos en ecología y biología evolutiva (Tuskes et al., 1996).(Tusk, et al., 1996)

  • Impactos positivos
  • investigación y educación

Importancia económica para los seres humanos: negativa

No se conocen efectos negativos aportados por las polillas lunares.




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Estado de conservación

La polilla luna es una polilla de seda salvaje. Las polillas de la seda silvestres han disminuido en número desde la década de 1960 debido a la destrucción del hábitat y al mayor uso de luces de vapor brillantes que interrumpen el apareamiento (Tuskes et al., 1996). Sin embargo, las polillas lunares no están clasificadas como amenazadas por la UICN, el gobierno de los EE. UU. O el estado de Michigan.

Otros comentarios

El primer norteamericano saturniid reportado en la literatura fue la polilla luna.(Tusk, et al., 1996)

Colaboradores

Linda Patlan (autora), Southwestern University, Stephanie Fabritius (editora), Southwestern University.

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