Acropora palmata coral cuerno de alce

Por Steve Grodsky y Jin Jeon

Rango geográfico

El coral cuerno de alce está presente en los arrecifes de coral desde el sur de Florida hacia el sur hasta las costas del norte de Venezuela. El coral tiene poblaciones nativas en todo este rango, más notablemente en las Bahamas y el Caribe.(NOAA Fisheries, 2002; National Marine Fisheries Service, 2008)

  • Regiones biogeográficas
  • océano Atlántico
    • nativo

Habitat

El coral cuerno de alce se encuentra en aguas poco profundas, generalmente de 1 a 5 metros de profundidad. El coral cuerno de alce es una especie tropical y habita en aguas con un rango de temperatura de 66 a 86 grados F. Este coral tolera salinidades dentro del rango normal de 33 a 37 partes por mil. El coral cuerno de alce a menudo se establece en un oleaje fuerte cerca de la costa, donde las crestas de arrecife expuestas preferenciales crean un hábitat óptimo.(Servicio Nacional de Pesca Marina, 2008; NOAA Fisheries, 2002)




lémur blanco y negro

  • Regiones de hábitat
  • tropical
  • agua salada o marina
  • Biomas Acuáticos
  • arrecife
  • costero
  • Otras características del hábitat
  • intermareal o litoral
  • Profundidad de rango
    1 hasta 20 m
    3,28 a 65,62 pies
  • Profundidad promedio
    3,5 m
    11,48 pies

Descripción física

El coral cuerno de alce mantiene un cuerpo de coral relativamente grande. El coral cuerno de alce recibió su nombre por su patrón de ramificación, que es el remanente de las astas de un alce. Estas ramas parecidas a astas son robustas y gruesas. El color del coral, debido a las zooantelas simbióticas, varía de amarillo a marrón amarillento.(Pesquerías NOAA, 2002)



  • Otras características físicas
  • ectotérmico
  • simetría radial
  • Dimorfismo sexual
  • sexos por igual
  • Longitud promedio
    0,75 metros
    2,46 pies

Desarrollo

En el coral cuerno de alce, los óvulos y los espermatozoides se liberan en la columna de agua y la fertilización se produce cerca de la superficie. Después de aproximadamente 78 horas, las larvas de la planula desarrollan cilios, dándoles la apariencia de 'bolas borrosas'. En esta etapa se observa motilidad. Las larvas permanecen en las aguas superficiales durante su desarrollo temprano con la ayuda de un alto contenido de lípidos. Las larvas de coral viven en el plancton de 3 a 5 días hasta encontrar un área adecuada para asentarse. En realidad, pocas larvas sobreviven. Aquellos que lo hacen, se metamorfosean en la etapa de pólipo. Estos pólipos luego contribuyen al desarrollo de una nueva colonia.(Adey, 1975; Servicio Nacional de Pesca Marina, 2008)

  • Desarrollo - Ciclo de vida
  • metamorfosis
  • crecimiento colonial

Reproducción

La mayor parte de la reproducción del coral cuerno de alce implica la reproducción asexual. Las ramas del coral pueden desprenderse y adherirse al sustrato. Los animales de coral dentro de la rama pueden colonizar la nueva área y comenzar una nueva colonia.



El coral cuerno de alce también se reproduce sexualmente. Cada colonia contiene estructuras masculinas y femeninas, y es simultáneamente hermafrodita. Millones de gametos masculinos y femeninos se liberan en el agua al mismo tiempo (generalmente sincronizados con otras colonias adyacentes). Esta reproducción sexual ocurre una vez al año, generalmente en agosto o septiembre en luna llena. La larva de coral, o planula, flotará en la columna de agua como plancton durante varios días hasta que aterrice en un sustrato adecuado. La planula luego se metamorfosea en pólipos coloniales. Por tanto, se inicia una nueva colonia.(Bak, 1983; Servicio Nacional de Pesca Marina, 2008)

  • Características reproductivas clave
  • iteroparous
  • cría estacional
  • hermafrodita simultánea
  • sexual
  • asexual
  • fertilización
    • externo
  • difusión (grupo) desove
  • ovíparo
  • Intervalo de reproducción
    El coral cuerno de alce desova una vez al año.
  • Época de la reproducción
    Agosto a septiembre

El coral cuerno de alce no exhibe cuidado parental.(Adey, 1975; Bak, 1983)

  • Inversión de los padres
  • sin participación de los padres

Vida útil / longevidad

El coral cuerno de alce alcanza su tamaño máximo entre los 10 y los 12 años. Las ramas del coral cuerno de alce pueden aumentar de longitud tan rápido como 2-4 pulgadas por año. Si bien una colonia puede persistir durante siglos, los pólipos de coral individuales suelen vivir de 2 a 3 años.(Pesquerías NOAA, 2002)



Comportamiento

El coral cuerno de alce es una especie colonial sésil. Los pólipos se alimentan por la noche y se retraen en el cuerpo de coral secretado durante el día. Cada pólipo secreta parte de la estructura de la colonia mineral, hecha de carbonato de calcio. Además, cada pólipo de coral cuerno de alce es simbiótico con algas llamadas zooxantelas, de las que reciben oxígeno y energía. Las algas están protegidas por el coral y utilizan el dióxido de carbono y otros desechos de coral como nutrientes.(Servicio Nacional de Pesca Marina, 2008; NOAA Fisheries, 2002)


nombre científico de la rana toro americana

  • Comportamientos clave
  • nocturno
  • crepuscular
  • sésil
  • sedentario
  • colonial

Comunicación y percepción

Aunque los pólipos de coral cuerno de alce no se comunican directamente con otros pólipos, muestran algunos comportamientos que indican algún tipo de respuesta perceptiva. Por ejemplo, la liberación de gametos para la reproducción ocurre con todos los pólipos al mismo tiempo por temporada de reproducción. En luna llena en agosto o septiembre, los pólipos liberarán gametos; esto es una indicación de la percepción de la luz (duración del día), temperatura y luz nocturna de la luna. Los pólipos también exhiben una forma de respuesta táctil en la que reaccionan al tacto y liberan nematocitos venenosos.(Adey, 1975; Bythell, et al., 1993)

  • Canales de percepción
  • visual
  • táctil

Hábitos alimenticios

El coral cuerno de alce obtiene gran parte de su energía alimentaria de los simbiontes de algas que viven en sus tejidos. Los pólipos brindan protección a las algas, un hábitat adecuado y productos de desecho que las algas usan como nutrientes. A cambio, las zooxantelas producen azúcares excedentes que los pólipos usan como alimento. Los pólipos de coral cuerno de alce también usan sus tentáculos para capturar pequeñas partículas de detritus y también pequeños organismos, incluyendo fitoplancton, microbios y zooplancton pequeño.(Adey, 1975; NOAA Fisheries, 2002)

  • Dieta primaria
  • herbívoro
    • come savia u otros alimentos vegetales
  • planctívoro
  • Alimentos animales
  • zooplancton
  • Alimentos vegetales
  • savia u otros fluidos vegetales
  • fitoplancton
  • Otras comidas
  • detrito
  • microbios

Depredacion

El coral cuerno de alce depende de sus cuerpos de coral excretados para retraerse y esconderse de los depredadores. Estos depredadores incluyen muchas especies de damiselas ( Pomacentridae ), que succionan y arrancan los pólipos de coral del cuerpo de coral. Gusanos de fuego (como Hermodice carunculata ) y especies de caracoles coralívoros de la familia Coralliophilidae se extienden sobre la colonia de coral pastando en pólipos.(Servicio Nacional de Pesca Marina, 2008; NOAA Fisheries, 2002)

  • Depredadores conocidos
    • un gusano de fuego Hermodice carunculata
    • caracoles coraliófilos Coralliophilidae
    • damiselas Pomacentridae

Roles del ecosistema

El coral cuerno de alce es un componente importante de muchos ecosistemas de arrecifes. Su estructura física proporciona refugios esenciales para los animales del arrecife, tanto jóvenes como adultos, así como alimento para muchas especies.(Servicio Nacional de Pesca Marina, 2008; NOAA Fisheries, 2002)

  • Impacto en el ecosistema
  • crea hábitat
Especies mutualistas
  • Zooxantelas

Importancia económica para los seres humanos: positiva

La presencia de coral cuerno de alce tiene varias implicaciones económicas importantes para los seres humanos. El ecoturismo en el Caribe se basa en arrecifes saludables, no solo con corales saludables, sino también con un ecosistema saludable lleno de cosas interesantes para ver, como peces y otros animales marinos. El comercio de mascotas, en forma de peces de arrecife tróico, está respaldado por poblaciones de coral saludables que albergan peces juveniles de arrecife. El coral cuerno de alce también construye muchos arrecifes que se investigan extensamente, como los de los cayos de Florida y el Caribe.(Bythell, et al., 1993; Servicio Nacional de Pesca Marina, 2008)


Hábitat del conejo de rabo blanco del este

  • Impactos positivos
  • comercio de mascotas
  • ecoturismo
  • investigación y educación

Importancia económica para los seres humanos: negativa

El coral cuerno de alce no ofrece negatividades económicas directas, aunque sí ofrece un reflejo de los impactos negativos de los seres humanos. La destrucción de los arrecifes de coral debido al aumento de la temperatura del océano y una escorrentía está causando graves daños económicos en el ecoturismo y la pesca costera. Los efectos antropogénicos sobre el coral cuerno de alce tendrán consecuencias económicas negativas.(Bythell, et al., 1993; Servicio Nacional de Pesca Marina, 2008)

Estado de conservación

Las poblaciones de coral cuerno de alce han disminuido drásticamente desde la década de 1980. Las estimaciones están en el rango de reducción del 90-95% en abundancia desde 1980 en áreas donde se ha cuantificado la pérdida. Se observaron reducciones de 75-90% en algunas áreas como los Cayos de Florida en 1998 debido al blanqueamiento y daños por huracanes. La especie está clasificada como Amenazada según la Ley de Especies en Peligro de Extinción de EE. UU. Y En Peligro Crítico por la UICN. Como todos los corales pétreos Escleractinia ) está incluido en el Apéndice II de CITES, por lo que el comercio internacional es algo limitado.(Servicio Nacional de Pesca Marina, 2008; NOAA Fisheries, 2002)

Colaboradores

Steve Grodsky (autor), Universidad de Rutgers, Jin Jeon (autor), Universidad de Rutgers, David Howe (editor, instructor), Universidad de Rutgers.

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